Abolicionista – Abby Kelley

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Abby Kelley Foster (15 de janeiro de 1811 – 14 de janeiro de 1887) foi um abolicionista norte-americano e um reformista social radical , ativo entre 1830 e 1870. Ela se tornou fundraiser, conferencista e organizadora de comitês para a influente American Anti-Slavery Society , onde trabalhou em estreita colaboração com William Lloyd Garrison e outros radicais. Ela se casou com o colega abolicionista e palestrante Stephen Symonds Foster , e ambos trabalharam pela igualdade de direitos para mulheres e escravos / afro-americanos.

Sua antiga casa de Liberty Farm em Worcester, Massachusetts , foi designada como Patrimônio Histórico Nacional. 

Em 15 de janeiro de 1811, Abigail (Abby) Kelley nasceu a sétima filha de Wing e Lydia Kelley, agricultores em Pelham, Massachusetts . Kelley cresceu ajudando com as fazendas familiares em Worcester, onde recebeu uma educação Quaker amorosa, mas rigorosa . Kelley e sua família eram membros do Quaker Meeting em Uxbridge, Massachusetts. Ela começou sua educação em uma escola de uma única sala na seção de Tatnuck em Worcester. A filha de Foster escreveu mais tarde que Abby “frequentou a melhor escola particular para meninas em Worcester”. Em 1826, como Worcester não tinha o ensino médio para meninas e seus pais não podiam pagar um seminário particular, Kelley continuou sua educação no New England Friends Boarding School em Providence, Rhode Island . Depois de seu primeiro ano de escola, Kelley ensinou por dois anos a ganhar dinheiro suficiente para continuar sua educação. Em 1829, ela frequentou seu último ano de estudos, tendo recebido a mais alta educação possível para qualquer mulher da Nova Inglaterra que tivesse uma posição econômica relativamente moderada. 

Abby voltou para a casa de seus pais para ensinar em escolas locais e, em 1835, ajudou seus pais a se mudarem para sua nova casa em Millbury . Então, em 1836, ela se mudou para Lynn, Massachusetts , onde lecionou em uma escola local. Lá, ela conheceu colegas Quakers que pregavam as idéias de restrição alimentar, temperança, pacifismo e antiescravismo . Ela se interessou pelas teorias de saúde de Sylvester Graham e ganhou um interesse geral na abolição da escravidão depois de ouvir uma palestra de William Lloyd Garrison , editor da publicação abolicionista The Liberator.. Kelley se juntou à Sociedade Feminina Anti-Escravidão de Lynn e logo foi eleito para uma comissão encarregada de coletar assinaturas de petições ao governo federal para acabar com a escravidão no Distrito de Columbia . Kelley apaixonadamente realizou sua tarefa e, em 1837, recolheu as assinaturas de quase metade das mulheres de Lynn. 

As visões de Kelley se tornaram progressivamente mais radicais quando ela trabalhou com abolicionistas como Angelina Grimké . Ela se tornou um “ultra”, defendendo não apenas a abolição da escravidão, mas também a plena igualdade civil para os negros. Além disso, a influência de Garrison levou-a a adotar a posição de “não-resistência”, que foi além da guerra opostapara se opor a todas as formas de coerção governamental. Abolicionistas radicais liderados por Garrison se recusaram a servir em júris, juntar-se às forças armadas ou votar. O chamado Garrisoniano para o fim da escravidão e a extensão dos direitos civis aos afro-americanos causaram controvérsia. A defesa de Kelley do movimento abolicionista radical levou alguns opositores a chamá-la de “Jezabel”, pois o que ela propunha ameaçava seu senso de estrutura social. Por outro lado, muitos abolicionistas elogiavam suas habilidades de falar em público e sua dedicação à causa. influência foi mostrada por mulheres ativistas sendo chamadas de “Abby Kelleyites”. O abolicionismo radical ficou conhecido como “Abby Kelleyism”. 

Após o pânico financeiro de 1837 , Kelley se encarregou da captação de recursos para a Lynn Female Society. Ela doou uma porção generosa de seu próprio dinheiro para a American Anti-Slavery Society . Com o incentivo de Angelina Grimke, Abby serviu como primeira delegada da Sociedade Feminina Lynn para a convenção nacional da Sociedade Anti-Escravista em Nova York. Lá ela falou sobre captação de recursos e participou da redação da declaração da Sociedade para a abolição. Após a convenção, Kelley tornou-se ainda mais envolvida na Sociedade Anti-Escravidão, pela qual ela distribuiu petições, arrecadou fundos e participou de conferências para aumentar a conscientização pública.

Em 1838, Kelley fez seu primeiro discurso público para uma audiência “promíscua” (gênero misto) na convenção antiescravista das mulheres na Filadélfia . Neste momento, as mulheres geralmente não se dirigiam a esses públicos em fóruns públicos. Apesar dos vociferantes manifestantes, Kelley proclamou com eloquência a doutrina do abolicionismo. Nos meses seguintes, ela se estabeleceu ainda como uma figura pública ao falar com mais multidões de gêneros mistos, como a da Convenção Contra a Escravidão da Nova Inglaterra. Ela também trabalhou em um comitê composto por ambos os gêneros.

Mais tarde, em 1838, ela se mudou para Connecticut para divulgar a mensagem antiescravagista. Em 1839, Kelley estava totalmente envolvida na Sociedade Anti-Escravidão, enquanto ainda reconhecia a tradição Quaker, recusando o pagamento por seus esforços. Em 1841, no entanto, ela demitiu-se dos Quakers devido a disputas sobre não permitir que oradores anti-escravos se reunissem em casas de veraneio (incluindo a reunião mensal de Uxbridge onde ela participou com sua família), e o grupo a deserdou.

Nos anos seguintes, Kelley contribuiu para a Sociedade Anti-Escravidão como palestrante e fundraiser. Embora ela encontrasse constantes objeções ao seu ativismo público como uma mulher que trabalhava de perto e apresentava palestras públicas para homens, Kelley continuou seu trabalho. Ela muitas vezes compartilhou sua plataforma com ex-escravos, apesar da desaprovação de alguns na platéia. “Eu me alegro por ser identificado com as pessoas de cor desprezadas. Se elas são para serem desprezadas, assim devem ser seus defensores”. Em outubro de 1849, Kelley escreveu para sua amiga, Milo Townsend, e contou sobre o trabalho que estava fazendo para a sociedade antiescravagista: “Sabemos que nossa causa está em progresso”.

Alguns membros masculinos da Sociedade se opuseram às idéias propostas por Garrison, Kelley e outros radicais. Como resultado, quando Kelley foi eleito para o comitê nacional de negócios da Sociedade Anti-Escravidão, membros conservadores saíram em protesto. Os dois grupos de abolicionistas cortaram oficialmente. Os abolicionistas radicais pacifistas controlavam a Sociedade, que promovia o igualitarismo completo, a ser obtida sem a ajuda de qualquer governo, já que todas essas instituições foram construídas sobre a violência da guerra. Em 1854, Kelley se tornou a principal arrecadadora de fundos e agente financeiro geral da Sociedade Anti-Escravidão e, em 1857, assumiu a posição de agente geral encarregada dos programas de palestras e convenções. 

A luta pelos direitos das mulheres logo se tornou uma nova prioridade para muitos ultra abolicionistas e Kelley estava falando sobre os direitos das mulheres em Seneca Falls, Nova York, cinco anos antes da convenção de Seneca Falls ser realizada lá. Kelley influenciou futuras sufragistas como Susan B. Anthony e Lucy Stone , encorajando-as a assumir um papel no ativismo político. Ela ajudou a organizar e foi uma das principais oradoras na primeira Convenção Nacional dos Direitos da Mulher em Worcester, Massachusetts, em 1850. (A Convenção Senecas Falls, a primeira convenção sobre os direitos das mulheres, realizada em 1848, não era nacional). 

Após a Guerra Civil Americana , Kelley apoiou a aprovação da 15ª Emenda à Constituição. Algumas ativistas resistiram a qualquer emenda que não incluía o sufrágio feminino. Kelley se separou de Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton devido a sua forte oposição à emenda. Depois que a emenda foi aprovada e Garrison dissolveu a Sociedade Anti-Escravidão, Kelley continuou a trabalhar pela igualdade de direitos tanto para afro-americanos quanto para mulheres.

Em 1872, Kelley e seu marido, Stephen Symonds Foster, se recusaram a pagar impostos sobre suas propriedades em conjunto; Eles argumentaram que, como Kelley não podia votar, ela era vítima de tributação sem representação. Apesar de sua fazenda foi, consequentemente, apreendidos e vendidos e recomprados para eles por amigos,  Kelley continuou seu ativismo em face de dificuldades financeiras e problemas de saúde. Ela escreveu cartas para colegas radicais e outras figuras políticas até sua morte em 1887.

Após um namoro de quatro anos, Kelley se casou com o companheiro abolicionista Stephen Symonds Foster em 1845. Em 1847, ela e o marido compraram uma fazenda na região de Tatnuck, em Worcester, Massachusetts, e a chamaram de “Fazenda da Liberdade”. Ela deu à luz sua única filha em 1847. A fazenda serviu tanto como uma parada na estrada de ferro subterrânea quanto como um refúgio para outros reformadores. Kelley continuou seus esforços como conferencista e angariadora de fundos em todo o Norte até 1850, quando o declínio da saúde a obrigou a reduzir as viagens. Ela mantinha uma correspondência ativa e reuniões locais para trabalhar pela causa.

Abby Kelley Foster morreu 14 de janeiro de 1887, um dia antes de seu aniversário de 76 anos. 

Legado e honras 

A Fazenda da Liberdade em Worcester, Massachusetts , a casa de Abby Kelley e Stephen Symonds Foster, foi designada como Patrimônio Histórico Nacional por causa de sua associação com suas vidas de trabalho pelo abolicionismo. É de propriedade privada e não está aberto para visitas. 

Abby’s House, um abrigo para mulheres que abriu em Worcester em 1976, é nomeado em sua homenagem. 

Em 2011, ela foi introduzida no Hall da Fama das Mulheres Nacionais . 

A Escola Pública Abby Kelley Foster Charter , uma escola de ensino fundamental e médio em Worcester, Massachusetts, inaugurada em 1998, recebeu seu nome em homenagem a ela.

 

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