Abolicionista – Charles Turner Torrey

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Charles Turner Torrey (21 de novembro de 1813 – 9 de maio de 1846) foi um dos principais abolicionistas americanos . Embora largamente perdido para os historiadores até recentemente, Torrey empurrou o movimento abolicionista para estratégias mais políticas e agressivas, incluindo a criação de uma das primeiras linhas altamente organizadas para a Ferrovia Subterrânea e pessoalmente libertando cerca de 400 escravos. Torrey também trabalhou de perto com os negros livres , tornando-se um dos primeiros a considerá-los parceiros. John Browncitou Torrey como um dos três abolicionistas que ele considerou modelos para seus próprios esforços.

Em 1834, Torrey se matriculou no Seminário Teológico de Andover , onde a abolição da escravidão era um importante tópico de discussão. Torrey adotou a causa como sua e, embora a tuberculose o tenha feito suspender seus estudos por um ano, ele se tornou um trabalhador ativo da Massachusetts Anti-Slavery Society , liderada por William Lloyd Garrison . Garrison acreditava que a escravidão poderia ser melhor abolida pela “persuasão moral”, ou seja, mudando a forma como as pessoas pensavam sobre isso através de palestras e panfletos.

Após a formatura, Torrey serviu pastorados congregacionais em Providence, Rhode Island e Salem, Massachusetts. No entanto, ele abandonou seus deveres profissionais para dedicar-se ao ativismo anti-escravidão em Maryland, tendo chegado a acreditar em uma abordagem muito mais ativista do que seu mentor. Torrey e Garrison também discordaram de outras questões. Por exemplo, Garrison e seus seguidores abolicionistas do sexo feminino desejavam incorporar os direitos das mulheres ao movimento antiescravagista, enquanto Torrey e a maioria dos outros abolicionistas achavam essa mistura de questões imprudentes. 

Em janeiro de 1839, Torrey e seus colegas Amos Phelps, Henry Stanton e Alanson St. Clair desafiaram a liderança de Garrison na reunião anual da Sociedade Anti-Escravatura de Massachusetts. Garrison tinha embalado a reunião com seus seguidores, e facilmente derrotou o desafio em um confronto dramático. 

Torrey e seus colegas, portanto, iniciaram uma nova associação abolicionista, comumente chamada de Nova Organização, para distingui-la da antiga organização de Garrison. Essa divisão ficou conhecida como o grande cisma no movimento abolicionista.

A Nova Organização adotou imediatamente uma abordagem mais ativista e abertamente política à abolição da escravidão. Em julho de 1839, quase 500 delegados se reuniram em Albany para discutir a formação de um partido político dedicado exclusivamente ao abolicionismo. Finalmente, em 1 de abril de 1840, em outra reunião em Albany, o Partido da Liberdade foi formado. Torrey foi um dos vice-presidentes da reunião organizadora. Após a reunião, ele se tornou o organizador do Partido da Liberdade em Massachusetts. 

Torrey foi um dos fundadores originais do Comitê de Vigilância de Boston em 1841 e serviu brevemente como seu secretário.

No final de 1841, Torrey havia se cansado do ritmo lento do abolicionismo político e foi para Washington, DC, como repórter de vários jornais abolicionistas. Parece provável que ele já tenha formulado um plano para libertar escravos. Ele imediatamente começou a frequentar igrejas negras e se tornar amigo de membros abolicionistas do Congresso, especialmente Joshua Giddings, de Ohio. Em janeiro de 1842, Torrey, como repórter, participou de uma convenção de senhores de escravos em Annapolis, onde foi preso, acusado de escrever material “incendiário” e preso por quatro dias. 

Após sua libertação da prisão, Torrey continuou usando seu disfarce como repórter, mas imediatamente organizou uma elaborada rota da Ferrovia Subterrânea de Washington para Baltimore, Filadélfia e Albany. Ele trabalhou em estreita colaboração com Thomas Smallwood , um negro livre. Juntos, eles solicitaram escravos em Washington para fugir, depois transportaram-nos para o norte para a liberdade na Pensilvânia. Lá, eles foram conduzidos através de uma série de casas seguras, em sua maioria de quakerspara a Filadélfia, Albany e, finalmente, para muitos, o Canadá. Torrey e seus colegas alugaram cavalos e carroças e muitas vezes transportavam até 15 ou 20 escravos de cada vez. Torrey e Smallwood visavam especificamente escravos pertencentes a membros do Congresso do Sul e figuras políticas importantes, de modo a causar o máximo de perturbação pública possível. O professor Stanley Harrold ofereceu o primeiro relato acadêmico das façanhas de Torrey de libertar os escravos. 

Em outubro de 1842, Torrey tinha sido alvo da polícia em Washington para suas atividades, então ele se mudou para Albany. Smallwood continuou a recrutar escravos para fugir até a primavera de 1843, quando libertaram aproximadamente 400 escravos. Smallwood então também se mudou para o norte por causa do perigo de prisão.

Grande parte do financiamento para o trabalho de Torrey e Smallwood aparentemente veio de Gerrit Smith , um rico abolicionista de Siracusa. Em novembro de 1843, Torrey e Smallwood retornaram a Washington, apesar de ambos serem procurados pela polícia, e por pouco escaparam da prisão. Smallwood depois disso estabeleceu-se em Toronto, mas Torrey foi para Baltimore, onde continuou a libertação de escravos. Finalmente, em junho de 1844, Torrey foi preso e colocado na cadeia. Ele foi dito ter sido armado com duas pistolas no momento de sua prisão. 

Monumento para Charles Turner Torrey no Cemitério Mount Auburn

Torrey foi acusado de três acusações de roubar escravos. Ele inicialmente considerou sua prisão como uma oportunidade para desafiar a legitimidade constitucional da posse de escravos em geral; se não fosse legítimo, liberar escravos não seria crime. Em setembro de 1844, estava claro que essa estratégia não funcionaria, então ele tentou sair da prisão e quase conseguiu.

Em dezembro, Torrey foi julgado, condenado e sentenciado a seis anos na penitenciária estadual. As condições da prisão causaram o retorno da tuberculose de Torrey. Pedidos de clemência foram negados; ele morreu na prisão em 9 de maio de 1846.

Seu cadáver foi levado para Boston, e muitas pessoas compareceram ao seu funeral no Templo de Tremont . Ele foi enterrado no Cemitério Mount Auburn em Cambridge, Massachusetts, onde um monumento com uma figura de uma escrava foi erguido sobre seu túmulo.  “O sangue de Torrey clama” se tornou um grito de guerra abolicionista, e a história de seus sofrimentos e morte despertou um interesse ansioso tanto nos Estados Unidos quanto na Europa, dando novo ímpeto à causa antiescravista.

Após o final da Guerra Civil, Charles Torrey foi essencialmente perdido para a história. A principal razão para isso foi que a história do movimento abolicionista foi escrita principalmente por Garrison e seus apoiadores, a maioria dos quais ainda estavam vivos. Em contraste, a maioria dos apoiadores de Torrey morreu. Apesar de sua relativamente breve carreira abolicionista, Torrey fez importantes contribuições para a libertação de escravos. 

  • Ele co-liderou o desafio de 1839 à liderança de William Lloyd Garrison, resultando no cisma permanente entre os “novos” abolicionistas de Garrison. O novo grupo foi muito mais agressivo em suas táticas. Garrison e Torrey eram rivais odiados.
  • Ele co-fundou o Partido da Liberdade de 1840, cuja única plataforma era a abolição da escravidão.
  • Ele estabeleceu em 1842 a primeira rota da ferrovia subterrânea altamente organizada, indo de Washington, DC, a Albany, NY. Ele foi referido por alguns na época como o “pai” da Ferrovia Subterrânea.
  • Ele pessoalmente libertou cerca de 400 escravos, mais do que qualquer outro abolicionista. Em contraste, Harriet Tubman libertou cerca de 70 escravos. Torrey pegou os escravos da região de Washington e Baltimore e especificamente recrutou escravos de propriedade de membros do Congresso do Sul e outros altos funcionários do governo.
  • Ele foi um dos primeiros abolicionistas brancos a trabalhar em estreita colaboração com os homólogos negros, permanecendo em suas casas e compartilhando os perigos de sua tarefa.
  • Ele influenciou fortemente os abolicionistas agressivos que o seguiram. John Brown, por exemplo, citou Torrey como um dos três abolicionistas que ele considerou modelos para seus próprios esforços. 

Publicações 

  • Memórias de William R. Saxton (Boston, 1838)
  • Home, ou a Fé do Peregrino Revivido , um volume de esboços de vida em Massachusetts, que Torrey preparou na prisão (1846)

 

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