Abolicionista – Maria Weston Chapman

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Maria Weston Chapman (25 de julho de 1806 – 12 de julho de 1885) era uma abolicionista americana . Ela foi eleita para o comitê executivo da American Anti-Slavery Society em 1839 e de 1839 até 1842, ela atuou como editora do jornal anti-escravidão The Non-Resistant .

Maria Weston nasceu em 1806 em Weymouth, Massachusetts , a mais velha de oito filhos, incluindo cinco irmãs, para Warren Weston e Anne Bates. Embora os Westons não fossem ricos, eles estavam bem conectados e através do patrocínio de seu tio. Weston foi educado na Inglaterra e viveu lá por um tempo. Ela retornou a Boston em 1828 para servir como diretora de uma escola secundária recém-fundada e socialmente progressista.

Dois anos depois, ela deixou o campo da educação para se casar com Henry Grafton Chapman , um comerciante abolicionista e abastado de segunda geração em Boston. Ao longo de seu casamento de 12 anos, que terminou com a morte de Henry por tuberculose em 1842, Chapman teve quatro filhos, um dos quais morreu na infância. Os pais de Henry também eram abolicionistas entusiastas. Segundo todos os relatos, o casamento em Chapman era bom, livre de tensão ideológica e financeira.

Maria e Henrique eram ambos abolicionistas “Garrisonianos”, o que significa que eles acreditavam em um “imediato” e inflexível fim da escravidão , provocado pela “persuasão moral” ou pela não-resistência. Eles rejeitaram toda coerção política e institucional – incluindo igrejas, partidos políticos e o governo federal – como agências para acabar com a escravidão. Eles, no entanto, apoiavam a coerção moral que abrangia o ” exteriorismo ” e a desunião, ambos os quais se opunham à associação com os proprietários de escravos. Gerald Sorin escreve: “Nos princípios de não-resistência de [Maria] e em seu” vir-exteriorismo “, ela era rigidamente dogmática e hipócrita, acreditando que” quando alguém está perfeitamente certo, ninguém pede nem precisa de simpatia “.

Embora Chapman tenha ido à causa antiescravista através da família de seu marido, ela rapidamente e corajosamente assumiu a causa, enfrentando multidões pró-escravidão, ridicularização social e ataques públicos ao seu caráter. Suas irmãs, notadamente Caroline e Anne, também eram ativistas abolicionistas, embora Maria seja geralmente considerada a mais sincera e ativa entre sua família. De acordo com Lee V. Chambers, através de seu “trabalho de parentesco”, as irmãs se apoiavam mutuamente através de responsabilidades familiares a fim de assumir seus papéis públicos ativos. Os Chapmans tornaram-se figuras centrais da “Boston Clique”, que consistia principalmente de partidários ricos e socialmente proeminentes de William Lloyd Garrison .

Em 1835, Chapman assumiu a liderança do Boston Anti-Slavery Bazaar, fundado no ano anterior por Lydia Maria Child e Louisa Loring como um grande evento de arrecadação de fundos. Dirigiu a feira até 1858, quando decidiu unilateralmente substituir o bazar pelo Aniversário de Assinatura Anti-Escravatura. Chapman disse que a feira havia se tornado passé ; Ela argumentou que o aniversário – um sarau exclusivo com música, comida e discursos – era mais au courant.e levantaria mais fundos do que o bazar. Como descrito pelo historiador Benjamin Quarles, ao longo desses anos Chapman e outros abolicionistas experimentaram o uso de “todas as técnicas refinadas de solicitação” em sua angariação de fundos para a causa do abolicionismo. 

Além de seu trabalho leal, entre 1835 e 1865, Chapman atuou nos comitês executivo e de negócios da Sociedade Anti-Escravatura de Massachusetts (MASS), da Sociedade Antiescravista da Nova Inglaterra (NEASS) e da Sociedade Americana Antiescravista (AAS). ). Através destes, ela foi ativa nas campanhas de petição da década de 1830. Ela escreveu os relatórios anuais da Boston Anti-Slavery Society (BFASS) e publicou folhetos para aumentar a conscientização do público.

Por quase 20 anos, entre 1839 e 1858, Chapman editou o Sino da Liberdade , um livro de presentes anual anti-escravidão vendido no Bazar de Boston como parte da captação de recursos. O livro de presentes era composto de contribuições de várias figuras notáveis: Longfellow , Emerson , Elizabeth Barrett Browning , Harriet Martineau e Bayard Taylor , entre outros, nenhum dos quais foi pago por suas contribuições, além de uma cópia do The Liberty Bell. Ela também serviu como editora do The Liberator na ausência de Garrison, e estava no comitê editorial do National Anti-Slavery Standard., o porta-voz oficial do AAS. Chapman também foi membro da organização de paz, a Non-Resistance Society , que publicou The Non-Resistant.

Chapman foi uma prolífica escritora por direito próprio, publicando Right and Wrong em Massachusetts em 1839 e How Can I Help Abolish Slavery? em 1855. Além dessas obras, ela publicou seus poemas e ensaios em periódicos abolicionistas. Em 1840, as divisões entre Garrisonians e a ala mais política do movimento anti-escravidão dividiram o AAS e correspondentemente o BFASS em duas facções opostas. Maria, apelidada de “Capitã Chapman” e “grande deusa” por seus oponentes e ” Lady Macbeth ” até mesmo por seus amigos, superou a oposição. Ela assumiu o controle de um BFASS ressuscitado, que a partir de então se concentrou principalmente em organizar o bazar de Boston como uma grande angariação de fundos para o abolicionismo.

A igreja que ela freqüentou, a Federal Street Church (Boston) , Unitarian , é destaque no Boston Women’s Heritage Trail . 

Ao longo de suas três décadas de envolvimento no movimento antiescravagista, Chapman passou um tempo considerável fora dos Estados Unidos, primeiro no Haiti (1841-1842) e depois em Paris (1848-1855). Apesar de suas ausências prolongadas, ela ainda se concentrava no movimento de Boston em geral e no bazar de Boston em particular. Enquanto no exterior, ela tenazmente solicitou apoio e contribuições para as feiras de Boston dos membros da elite da sociedade britânica e europeia, como Lady Byron , Harriet Martineau , Alexis de Toqueville , Victor Hugo e Alphonse de Lamartine . Quando ela voltou para os EUA em 1855, ” sangrenta Kansas ” e a ascensão doO Partido Republicano trouxe a questão da escravidão para o centro do debate nacional. Foi nesse período que Chapman começou a desviar-se manifestamente da ideologia guarniana, endossando o partido republicano e depois apoiando tanto a Guerra Civil Americana quanto a proposta de Abraham Lincoln em 1862 de emancipação gradual e compensada dos escravos.. Ao contrário de muitos garrisonianos – e do próprio Garrison – Chapman não dava nenhuma indicação de estar em conflito entre o princípio da não-coerção e o objetivo da Guerra Civil de abolir a escravidão por meio de força violenta. Caracteristicamente, Chapman era tão resoluta e sem remorso em suas novas crenças quanto estava em seu passado. No entanto, apesar de sua confiança recém-expressa no estado, Chapman aparentemente sentia pouca responsabilidade para com os ex-escravos, uma vez que eles foram libertados. Em 1863, mas por um interesse passageiro no AAS, Chapman retirou-se da vida pública e pelas duas décadas seguintes, até sua morte em 1885, ela “saboreou o sucesso percebido de sua causa e, igualmente, seu próprio papel na vitória. “

Obras 

  • Canções do livre e hinos da liberdade cristã (1836)
  • Certo e errado em Boston (1836)
  • Certo e errado em Massachusetts (1839)
  • “Pinda: Um conto verdadeiro” (1840)
  • “Como posso ajudar a abolir a escravidão? Ou os conselhos aos recém-convertidos” (1855)
  • Memoriais de Harriet Martineau (1877)

 

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