Ativista Social – Anna Elizabeth Dickinson

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 Anna Elizabeth Dickinson (28 de outubro de 1842 – 22 de outubro de 1932) foi uma oradora e professora americana . Defensor da abolição da escravidão e dos direitos das mulheres , Dickinson foi a primeira mulher a dar um discurso político perante o Congresso dos Estados Unidos . Um orador talentoso em uma idade muito jovem, ela ajudou o Partido Republicano nas eleições renhidas de 1863 e influenciou significativamente a distribuição do poder político na União pouco antes da Guerra Civil. Dickinson foi a primeira mulher branca no registro a escalar o Gray’s Peak, o Lincoln Peak e o Elbert Peak, no Colorado, e foi a segunda a chegar ao pico de Pike. Ela foi a terceira mulher branca na história a escalar o Longs Peak , em Colorado , em 1873, e foi certamente a primeira mulher bem conhecida a fazê-lo. 

Dickinson nasceu em 28 de outubro de 1842, na Filadélfia, na Pensilvânia, para os Quakers e abolicionistas , John e Mary Edmondson Dickinson. Seus ancestrais Edmondson e Dickinson imigraram para os Estados Unidos da Inglaterra e com outros Quakers estabelecidos em Tred Avon, ou Terceiro Haven , perto de Easton, Maryland por volta de 1660. Ela tinha três irmãos mais velhos – John, Edwin e Samuel – e uma irmã mais velha, Susan. A casa da família ficava na Estrada de Ferro Subterrânea.

O pai de Dickinson morreu em 1844, quando ela tinha dois anos de idade depois de dar um discurso contra a escravidão. Deixados na pobreza, Mary abriu uma escola em sua casa e levou pensionistas para sustentar a família. Dickinson foi educado na Friends Select School of Philadelphia e por um curto período, até os 15 anos, na Westtown School. Uma estudante trabalhadora, ela gastou todo o dinheiro que ganhou em livros, tendo adquirido um interesse em clássicos literários de sua mãe. Aos 14 anos, ela se converteu à Igreja Metodista.e permaneceu ativa na igreja durante toda a sua vida. 

O masthead do libertador , 1850

O Libertador , um jornal de propriedade do abolicionista William Lloyd Garrison , publicou um ensaio em 22 de fevereiro de 1856 sobre o abuso recebida por uma professora abolicionista em Kentucky. Ela ainda não tinha 14 anos.

Ela foi trabalhar aos 15 anos de idade, por volta de 1857, como copista. Em 1859 e 1860, ela foi professora no condado de Berks, na Pensilvânia, período em que viveu com a família de John e Elizabeth Longstreth em Bristol, Pensilvânia. Em maio de 1861, ela obteve um estágio para a Casa da Moeda dos Estados Unidos; ela foi uma das primeiras funcionárias da casa da moeda. Dickinson foi removido em dezembro daquele ano por dizer que o mau desempenho do general George McClellan em Battle of Ball’s Bluff era uma traição em uma reunião pública. 

Ela gradualmente se tornou amplamente conhecida como uma oradora pública eloquente e persuasiva, uma das primeiras do sexo a montar a plataforma para discutir as questões candentes da hora. Ao contrário de outros americanos, os Quakers encorajaram as mulheres a falar em público. Ela visitou o país em nome da Comissão Sanitária. Encorajada a falar por Lucretia Mott e Dra. Hannah Longshore, ela fez discursos apaixonados sobre abolição, reconstrução, direitos das mulheres e temperança. Seu sucesso abriu caminho para futuras mulheres oradoras.

Ela falou publicamente primeiro em 1857 quando se dirigiu a um homem que ridicularizava mulheres em uma reunião de Amigos Progressistas. Depois disso, ela falou regularmente sobre temperança e abolição. Em 1860, ela falou em Filadélfia na reunião de Amigos do Progresso em Clarkson Hall sobre Os Direitos e os Erros das Mulheres e então se dirigiu à Sociedade Anti-Escravista da Pensilvânia no outono daquele ano. Ela deu seu primeiro discurso importante, uma discussão de duas horas sobre os direitos e os erros das mulheres , em 27 de fevereiro de 1861, na Filadélfia. Lucretia Mott, que proferiu discursos abolicionistas durante décadas em capelas Quaker, forneceu a liderança para vender 800 ingressos para o evento Concert Hall. Mott organizou uma turnê de palestras, patrocinada pela Massachusetts Anti-Slavery Society, para o jovem de 19 anos, que rapidamente se tornou um orador popular. A série de discursos ajudou a liderar o movimento de emancipação.

O Boston Music Hall , rua do inverno , 1852 

Depois de ouvi-la falar, Garrison conseguiu que ela falasse em 1862 no Palmer Fraternity Course de palestras no Boston Music Hall . Nomeado “The Girl Orator” por Garrison, ela falou sobre a crise nacionalEla visitou hospitais e acampamentos durante a guerra para falar com os soldados. Em 1862, ela visitou soldados feridos na guerra e, em seguida, deu uma palestra sobre “Hospital Life” na Nova Inglaterra.

Durante as eleições do Senado dos Estados Unidos em 1863, com o aprofundamento da Guerra Civil, Dickinson fez campanha para vários candidatos pró-União Republicana em Nova York , Pensilvânia , New Hampshire e Connecticut para platéias que incluíam pessoas que não apoiavam a guerra. . Ela falou de forma eloquente e poderosa em apoio à plataforma antiescravista do Republicano Radical e para a preservação da União. Ela falou com os mineradores de carvão na Pensilvânia logo após os motins na área e converteu homens que não haviam apoiado a abolição anteriormente. Dickinson foi nomeada a ” Joana d’Arc da Guerra Civil ” por sua promoção da União. Ela foi ardente em sua condenação do Cooperhead e dos Democratas. Ela foi entrevistada em 1863 por Whitelaw Reid , que era uma apoiadora e frequentemente escrevia sobre seus compromissos de falar no New York Tribune.

Quando ela falou no Cooper Institute, em Nova York , mais de 5.000 pessoas compareceram ao evento. Foi relatado que ela “poderia manter seu público fascinado por até duas horas. Ela deu a impressão de estar sob algum controle mágico”. Ela ganhou uma ovação de pé em 1864 por um discurso apaixonado no plenário da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos . No comparecimento estavam o presidente Abraham Lincoln e líderes cívicos e militares. Convidada por líderes republicanos, ela foi a primeira mulher a falar ao Congresso. 

Depois da Guerra Civil, ela permaneceu como uma das mais celebradas liceus do país por quase uma década. Ela ganhou até US $ 20.000 (equivalente a US $ 397.514 em 2017) por ano, fazendo um discurso a cada dois dias em média, e deu a maior parte de seus rendimentos para caridade, amigos e parentes. Ela também manteve uma casa na Filadélfia, com bens pessoais caros, para sua mãe e irmã.

Ela falou sobre a reconstrução, afro-americanos direitos de, o direito das mulheres e outras questões, como doenças venéreas em Between Us Seja Verdade , ea poligamia em seu discurso “Whited Sepulchers” em Utah. Embora ela tenha clamado pelos direitos das mulheres, ela não era oradora do movimento sufragista. Algumas de suas palestras bem-sucedidas no pós-guerra incluem For Yourself and Platform and Stage e ela frequentemente falava sobre Joana D’Arc.

Ela fala rápido, não usa anotações como nunca, nunca hesita por uma palavra, sempre consegue a palavra certa no lugar certo e tem a mais perfeita confiança em si mesma. De fato, suas frases são incrivelmente bem-feitas e felizes. Seu poder, sua energia, seu olhar determinado, sua enorme seriedade, forçariam o respeito e a atenção de uma audiência, mesmo que ela falasse em chinês – convenceria um terço deles, também, embora ela usasse argumentos que não suportariam análise.

-  Mark Twain em uma carta a São Francisco Alta Califórnia , 5 de abril de 1867  

L. Schamer, Anna Elizabeth Dickinson , litografia, 1870, tirada de uma folha de mulheres representativas do período

Como o público preferia se divertir em vez de fazer palestras sobre assuntos sérios, e depois de fazer campanha para Horace Greeley, candidato presidencial democrata em 1872, sua carreira como palestrante declinou. Em 1873, ela e seu gerente, James Redpath, discordaram e se separaram. Em 1875, ela era incapaz de se sustentar falando apenas compromissos. Ela fez um discurso para os republicanos para a eleição presidencial de 1888 em muitos estados, durante o qual ela chamou Grover Cleveland. o “carrasco de Buffalo” e agitava vigorosamente uma camisa ensangüentada. Devido ao desempenho, eles pararam de marcá-la para palestras. Jornais questionaram sua sanidade. Os republicanos entraram com uma violação do contrato em 1891 e ela nunca mais foi contratada pela festa. 

Como outro meio de apoio, ela começou a escrever. Ela publicou o romance What Answer? (1868), que abordou pontos de vista negativos sobre o casamento interracial. Considera-se seu trabalho mais radical. Ela defendeu o treinamento técnico para os trabalhadores, melhor tratamento dos prisioneiros, assistência aos pobres e educação obrigatória para todas as crianças em A Paying Investment, um Plea for Education (1876). Dickinson escreveu um registro irregular de pessoas, lugares e opiniões em 1879. 

Suas peças incluíam A Coroa de Espinhos (1876), na qual ela fez o papel de Ana Bolena e a peça e sua atuação foram desfavoravelmente recebidas em Nova York. Ela apareceu no papel-título de Mary Tudor (1878). Suas peças incluíram Aurelian (1878) e An American Girl(1880), que foi representada com sucesso por Fanny Davenport. Ela se apresentou como Hamlet na Broadway, mas ela não teve sucesso crítico como atriz. 

Anna Elizabeth Dickinson, publicada em 1901.

Ela era amiga de Elizabeth Cady Stanton e dos professores Quaker Lucretia Mott e Susan B. Anthony. Em suas cartas, Anthony às vezes se referia a Dickinson como “Chickie Dickie”. Benjamin F. Butler, um general da Guerra Civil e um político, perseguiu-a romanticamente. Ele permaneceu amigo dela, consultor jurídico e fonte de dinheiro durante muitos anos. Correspondência inédita com uma mulher chamada Ida fez com que uma autora do final do século XX afirmasse que ela era lésbica. 

Em 1870, ela era a assalariada e chefe da casa de sua mãe, a irmã mais velha Susan e uma criada. Em 1883, ela se mudou para West Pittston, Pensilvânia, para morar com sua irmã. Nos anos seguintes, sua saúde começou a falhar a medida que envelhecia e devido a muitos anos de pobreza. Em 12 de maio de 1889, sua mãe de 95 anos, Mary, morreu em West Pittston, Pensilvânia. Dizem que ela foi inválida por anos e cuidada por suas filhas, a escritora Susan e a professora Anna. O único filho vivo de Mary, o Rev. John Dickinson, era professor de Geologia na Universidade da Califórnia na época. 

O prédio principal, a mansão Berdell, do sanatório Interpines , Goshen, Nova York .

Dickinson começou a exibir sinais de paranóia em 1891 e ela foi internada contra sua vontade em um hospital para os loucos, o Hospital Estadual de Danville para os Insanos , por sua irmã Susan Dickinson. Ela foi transferida para um hospital privado em Goshen, Nova York , sob os cuidados do Dr. Seward e com o apoio de seus amigos, devido, pelo menos em parte, aos jornais que relataram informações falsas sobre seus cuidados. Dickinson, que foi levado para Danville em fevereiro de 1891, ficou no sanatório Interpines e estava dando palestras no final de agosto daquele ano. Ela entrou com ações contra os jornais que alegaram que ela era louca e as pessoas que a tinham cometido. Após prolongadas batalhas legais, ela venceu o caso de sequestros ilegais e três processos por difamação em 1898. Ela perdeu muitos apoiadores e amigos devido a seu comportamento antagônico. 

Algum tempo depois de ser libertada de Danville, ela morou em Goshen, Nova York, com George e Sallie Ackley, e continuou a fazê-lo por mais de quarenta anos. Dickinson e Sallie Ackley eram amantes, de acordo com a correspondência entre Dickinson e Sallie Ackley e entrevistas com George Ackley e suas irmãs. George também disse que ela bebia muito.

Quando Sallie morreu, ela deixou US $ 7.000 para Dickinson, com o entendimento de que, após sua morte, o restante seria deixado para George. Dickinson morreu em 1932 de apoplexia cerebral. Desde que ela não deixou um testamento, a herança restante de $ 6.000 foi para sua prima distante, ao invés de para George.  Dickinson é enterrado no cemitério de Slate Hill em Goshen, perto da lápide de George e Sallie. 

 

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