Ativista Social – George Thompson

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George Donisthorpe Thompson (18 de junho de 1804 – 7 de outubro de 1878) foi um orador e ativista antiescravista britânico que trabalhou para a abolição da escravidão por meio de palestras e legislação enquanto servia como membro do Parlamento . Ele era sem dúvida um dos mais importantes conferencistas de direitos humanos no Reino Unido e nos Estados Unidos.

Thompson tinha pouca educação formal e era em grande parte autodidata. No início da idade adulta, ele começou uma vida de ativismo profissional, começando com seu papel na fundação de uma sociedade de melhoria mútua aos dezoito anos, bem como em sua participação em sociedades de debate. Isso sugere um interesse precoce pelo aprimoramento pessoal e pelas questões do dia. Seu pai trabalhava a bordo de um navio de comércio de escravos, e suas histórias dos horrores do tráfico de escravos plantaram a questão na mente do jovem Thompson desde cedo. Ele se lembra das histórias que seu pai contou em alguns de seus escritos posteriores, contando as observações de seu pai sobre o tratamento desumano dos escravos. 

George Thompson

Como ativista profissional, seu interesse pela escravidão foi despertado por um anúncio de jornal em 1831, pedindo que os homens se juntassem à Sociedade Anti-Escravista de Londres. Thompson tinha pouco conhecimento da escravidão, embora tivesse adquirido a reputação de orador competente. Ele foi contratado pela sociedade para tentar abolir imediatamente a escravidão por motivos morais e religiosos, um conceito chamado “imediatismo”. Ele rapidamente adotou a disseminação do credo da Sociedade: “Manter a escravidão é um crime diante de Deus, e a condição deve, portanto, ser imediatamente abolida”. Em 1832, ele viajou para a Escócia, onde ganhou interesse na abolição da escravidão nos Estados Unidos e em outras partes do mundo. Enquanto na Escócia ele também conheceu William Lloyd Garrison que permaneceria amigo e colega de toda a vida, assim como Nathaniel Paul, um abolicionista afro-americano.

Thompson foi convidado por Garrison para visitar a Nova Inglaterra e essa proposta não foi aceita apenas por seus partidários em Glasgow, mas a Sociedade de Emancipação de Edimburgo foi formada para que ela também pudesse apoiar a jornada de Thompson. De 1836-1847 ele foi ativo em todos os principais debates antiescravagistas na Grã-Bretanha, incluindo a Convenção Mundial contra a Escravidão em Londres, em 12 de julho de 1840. Em 1847 foi eleito para a Câmara dos Comuns britânica, como um Membro do Parlamento (MP) para Tower Hamlets. 

Thompson também foi um defensor da reforma das Índias Orientais, do livre comércio, do carisma, da não-resistência e do movimento pela paz. No entanto, ele foi mais proeminente em seu trabalho para eliminar a escravidão em casa e no exterior, muitas vezes protestando contra a legislação que oferecia restrição limitada ou gradual sobre a escravidão. Favorecendo uma emancipação rápida e decisiva de todos os escravos, ele ficou insatisfeito com a Lei de Emancipação Britânica de 1833, porque forçava os escravos a trabalhar como aprendizes por seis anos depois de sua “libertação”. Ele, portanto, usou sua posição no Parlamento para pressionar por legislação adicional. 

Retrato de William Lloyd Garrison, George Thompson e Wendell Phillips, ca. 1850-1851 (foto de Southworth e Hawes )

George Thompson foi um palestrante ativo, e ele apontou de bom grado o papel que a América desempenhou na perpetuação da escravidão. Ele viajou pela primeira vez para os Estados Unidos em 1834, onde atraiu a atenção de homens pró-escravidão, e escapou por pouco de ser capturado por eles depois de uma de suas sessões de palestras. A resistência à sua plataforma não diminuiu, e ele foi forçado a retornar à Grã-Bretanha, via Tasmânia. O jornal de Hobart Town Courier, 8 de julho de 1836, publicou uma carta, escrita por Thompson em novembro do ano anterior, destinada a Patrick Letham, de Glasgow. Em sua carta, Thompson afirma que ele havia chegado “dentro de uma hora” em New Brunswick pelo brigue britânico, “tendo deixado os Estados Unidos para escapar da faca dos assassinos”. A nota do editor acrescenta que as tentativas de “queimar e matar”

A volta de Thompson aos Estados Unidos em 1850 foi provocada pela Lei do Escravo Fugitivo , e ele foi desta vez bastante popular entre os proponentes do abolicionismo, agora que o movimento tinha aumentado em tamanho e influência à medida que a década de 1850 avançava.

Em 1859, seu genro Frederick William Chesson e Thompson fundaram a London Emancipation Society, que apoiava fortemente o lado da União na Guerra Civil Americana.

Durante esta visita final em 1864, ele se aliou a William Wells Brown ao defender a destruição da escravidão. Ele também conheceu Abraham Lincoln , e ambos apoiaram e testemunharam a destruição final da Confederação em Fort Sumter em 1865.

Ele estava envolvido na criação da British India Society em 1839. Ele também foi o presidente da Bengal British India Society, que foi criada em 1843. 

Thompson adoeceu e viajou de volta ao seu país de origem, onde morreu em 1878. Embora sua defesa do abolicionismo tenha passado relativamente desapercebida após sua morte, seus esforços para realizar um movimento abolicionista mundial não podem ser ignorados. Sua profissão como ativista permitiu que ele ganhasse a vida apoiando a causa com a qual ele se importava, bem como capacitando-o a tomar medidas sem precedentes para libertar os povos escravizados em todo o mundo.

 

 

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