Reformadores – Gerrard Winstanley

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Gerrard Winstanley (19 de outubro de 1609 – 10 de setembro de 1676) foi um reformador religioso protestante inglês , filósofo político e ativista durante o Protetorado de Oliver Cromwell . Winstanley era o líder e um dos fundadores do grupo inglês conhecido como os Verdadeiros Levadores ou Diggers por suas crenças e por suas ações. O grupo ocupava terras públicas que haviam sido privatizadas por cercados e as cavou, derrubando sebes e enchendo valas para plantar. True Levellers era o nome que eles usavam para se descrever, enquanto o termo Diggers era cunhado por contemporâneos.

Gerrard Winstanley nasceu em 19 de outubro de 1609 e foi batizado na paróquia de Wigan , então parte do West Derby cem de Lancashire . Ele era o filho de um Edward Winstanley, comerciante . A identidade de sua mãe permanece desconhecida e ele poderia ter nascido em qualquer lugar da paróquia de Wigan. A paróquia de Wigan continha os municípios de Abram , Aspull , Billinge e Winstanley , Dalton, Haigh , Hindley , Ince-in-Makerfield , Orrell , Pemberton e Upholland , bem como Wigan.em si. 

Ele se mudou em 1630 para Londres, onde se tornou um aprendiz e, finalmente, em 1638, um homem livre da Companhia dos Mercadores Alfaiates ou guilda . Ele se casou com Susan King, filha do cirurgião de Londres William King, em 1639. A Guerra Civil Inglesa , no entanto, interrompeu seus negócios e, em 1643, ele foi declarado à falência. Seu sogro ajudou Winstanley a se mudar para Cobham, Surrey , onde inicialmente trabalhou como pastor de vacas. 

Vida mais tarde 

Em 1657, Winstanley e sua esposa Susan receberam um presente de propriedade em Ham Manor, Cobham , de seu sogro William King. Isso marcou a renovação local do status social de Winstanley e ele se tornou o guardião da freguesia em 1659, superintendente dos pobres em 1660 e administrador de igrejas em 1667-68. Ele foi eleito chefe de polícia de Elmbridge , em Surrey, em outubro de 1671. Esses ofícios pareciam conflitar com o aparente quakerismo de Winstanley, uma religião que mais tarde se tornou mais quieta.

Quando Susan morreu, em 1664, Winstanley recebeu 50 libras pela terra em Cobham, por King. Winstanley retornou ao comércio de Londres, mantendo suas conexões em Surrey. Por volta de 1665, ele se casou com sua segunda esposa, Elizabeth Stanley, e voltou a entrar no comércio como um vendedor de milho. Winstanley morreu em 1676, aos 66 anos, incomodado por disputas legais relativas a um pequeno legado a ele em um testamento. 

Guerras Civis Inglesas 

Havia muitas facções trabalhando durante o período das três guerras civis inglesas relacionadas. Eles incluíram os monarquistas que apoiavam o rei Carlos I ; as forças parlamentares lideradas por Sir Thomas Fairfax, que mais tarde surgiriam sob o nome de New Model Army ; os homens da Quinta Monarquia , que acreditavam no estabelecimento de uma teocracia celestial na terra para ser liderada por um Jesus que retornava como rei dos reis e senhor dos senhores; Os Agitadores para a reforma política igualitária do governo, que foram marcados ” Levellers ” por seus inimigos e que foram liderados por John Lilburne; e os Levellers Verdadeiros, que foram marcados como “Diggers” por causa de suas ações. Os últimos foram liderados por Gerrard Winstanley. Enquanto Lilburne procurava nivelar as leis e manter o direito à propriedade da propriedade real, Winstanley procurou nivelar a posse da propriedade real, e é por isso que os seguidores de Winstanley se chamavam “Levellers Verdadeiros”.

A nova lei da justiça 

Gerrard Winstanley publicou um panfleto chamado The New Law of Justice . A base deste trabalho veio do livro de Atos , capítulo dois, versículos 44 e 45: “Todos os que criam estavam juntos e tinham todas as coisas em comum; vendiam suas posses e bens e distribuíam o produto a todos, como necessidade.” Winstanley argumentou que “no começo dos tempos Deus fez a terra. Nem uma palavra foi dita no começo que um ramo da humanidade deveria governar outro, mas a imaginação egoísta criou um homem para ensinar e governar outro.”

Winstanley tomou como seus textos básicos a história sagrada bíblica , com sua afirmação de que todos os homens eram descendentes de um tronco comum, e com seu ceticismo sobre o governo dos reis, expressos nos livros de Samuel ; e as afirmações do Novo Testamento de que Deus não fazia acepção de pessoas, que não havia senhores ou escravos sob o Novo Pacto . Destes e textos similares, ele interpretou o ensinamento cristão como pedindo a abolição da propriedade [na terra] e da aristocracia.

Winstanley escreveu: “Vendo o povo comum da Inglaterra pelo alegre consentimento da pessoa e da bolsa, temos a casta Carlos, nosso opressor normando, que por essa vitória nos recuperou sob seu jugo normando “.

Seu tema estava enraizado no antigo pensamento radical inglês. Voltou pelo menos aos dias da Revolta dos Camponeses (1381) liderada por Wat Tyler , porque foi quando circulou um verso do padre lolardio John Ball :

Quando Adão mergulhou e Eva se expandiu,
Quem era então o cavalheiro?

Em 1649, Winstanley e seus seguidores tomaram terras desocupadas ou comuns em Surrey , Buckinghamshire, Kent e Northamptonshire e começaram a cultivar a terra e distribuir as colheitas sem ônus para seus seguidores. Os latifundiários locais se assustaram com as atividades dos Diggers e, em 1650, enviaram homens armados para bater nos Diggers e destruir sua colônia. Winstanley protestou ao governo, mas sem sucesso, e a colônia foi abandonada.

Após o fracasso do experimento Digger em Surrey, em 1650, Winstanley fugiu temporariamente para Pirton, Hertfordshire , onde assumiu o emprego de administrador da propriedade para a aristocrata mística Lady Eleanor Davies . Esse emprego durou menos de um ano depois que Davies acusou Winstanley de administrar mal sua propriedade e Winstanley retornou a Cobham.

Winstanley continuou a defender a redistribuição de terras. Em 1652 ele publicou outro panfleto chamado A Lei da Liberdade em uma Plataforma , no qual ele argumentou que a base cristã para a sociedade é onde a propriedade e os salários são abolidos. De acordo com a adesão de Winstanley aos modelos bíblicos, o tratado prevê uma sociedade comunista estruturada em linhas patriarcais.

Em 1654, Winstanley possivelmente estava ajudando Edward Burrough , um dos primeiros líderes dos Quakers, mais tarde chamado de Sociedade dos Amigos . Parece que Winstanley permaneceu um Quaker pelo resto de sua vida, desde que sua morte foi notada nos registros da Quaker. No entanto, seu quakerismo pode não ter sido muito forte, pois ele estava envolvido no governo de sua igreja paroquial local a partir de 1659 – embora deva ser notado que não é desconhecido para quakers comprometidos manter fortes laços com outras tradições religiosas. incluindo o sacerdócio. Ele pode ter sido enterrado em um cemitério Quaker.

Winstanley acreditava no Universalismo Cristão , a doutrina de que todos, por mais pecaminosos que sejam, acabariam se reconciliando com Deus; ele escreveu que “no final todo homem será salvo, embora alguns na última hora”. Seu livro The Mysterie of God é aparentemente o primeiro trabalho teológico na língua inglesa a declarar este universalismo.

Legado 

Em 1999, o grupo ativista britânico The Land is Ours comemorou o 350º aniversário do movimento Digger com uma marcha e reocupação da Colina de São Jorge , local da primeira colônia de escavadores. Como a colônia original, esse assentamento foi rapidamente desfeito. Desde 2011, um Wigan Diggers Festival é realizado anualmente na cidade natal Winstanley, em Wigan, na Grande Manchester, atraindo apoio em todo o norte da Inglaterra. 

Obras coletadas 

Os trabalhos completos de Gerrard Winstanley , editados em conjunto por Thomas N. Corns, Ann Hughes e David Loewenstein, foram publicados pela Oxford University Press em dezembro de 2009 em £ 229 ( ISBN  978-0-19-957606-7 ).

Um volume mais curto e menos abrangente contendo todas as obras principais, Gerrard Winstanley: Um Tesouro Comum editado por Andrew Hopton, foi publicado em 1989 pela Aporia ( ISBN  978-0-948518-45-4 ) e reimpresso várias vezes desde então, mais recentemente em 2011 (paperback) por Verso Books (UK) com uma introdução por Tony Benn ( ISBN  978-1-84467-595-1 ).

Trabalhos relacionados 

1975 viu o lançamento do filme de Kevin Brownlow e Andrew Mollo , Winstanley . Tal como acontece com o filme anterior da dupla, Aconteceu Aqui , demorou vários anos para produzir com um orçamento muito baixo. Winstanley foi vagamente baseado em um romance de David Caute intitulado “Camarada Jacob”  e foi produzido em um estilo quase documental, com grande atenção aos detalhes do período – mesmo ao ponto de usar apenas raças de animais que eram conhecidos por existirem na época, e armadura e armas reais da Guerra Civil emprestadas do museu da Torre de Londres .

Em 2009, UKA Press lançou Winstanley: Warts and all ( ISBN  978-1-905796-22-9 ), a história da produção do filme “Winstanley”, escrito pelo diretor de cinema e historiador de cinema Kevin Brownlow .

Citações 

De uma declaração do pobre povo oprimido da Inglaterra :

  • “O poder de anexar terras e possuir propriedades foi trazido à criação pelos seus antepassados ​​pela espada; que primeiro matou seus semelhantes, homens e depois de saquear ou roubar suas terras, e deixou esta terra sucessivamente para você, seus filhos E, portanto, embora você não tenha matado ou roubado, ainda assim você segura aquela maldita coisa em sua mão pelo poder da espada, e assim você justifica as más ações de seus pais, e que o pecado de seus pais será visitado no cabeça de você e seus filhos para a terceira e quarta geração, e mais tempo também, até que o seu poder sangrento e roubo seja arrancado da terra. “

De uma palavra de relógio para a cidade de Londres e o exército :

  • “Ai de vossas pobres e cegas tias de terra, você se esforça para tirar meu sustento e a liberdade deste pobre e fraco corpo meu corpo de carne, que é a minha casa em que habito por um tempo, mas eu me esforço para derrubar seu reino de Escuridão, e abrir portais do inferno, e quebrar os laços do diabo com os quais você está amarrado, e que meus inimigos podem viver em paz; e isso é todo o mal que gostaria que você tivesse.

Do presente de um ano novo para o parlamento e o exército :

  • “A vida deste obscuro poder real, que você fez um ato do Parlamento e juramento de expulsar, se você procurar até o fundo, você verá que ele está dentro da caixa de ferro da cobiça amaldiçoada, que dá a terra a algum parte da humanidade e nega a outra parte da humanidade: e aquela parte que tem a terra, não tem direito da lei da criação para levá-la para si e excluir outros, mas ele a levou violentamente pelo roubo e assassinato na conquista “

Da lei da liberdade em uma plataforma :

  • “Se eles se mostrarem desesperados, devassos ou ociosos, e não se submeterem silenciosamente à lei, o mestre da tarefa é alimentá-los com dieta curta e chicotá-los, pois uma vara é preparada para as costas do tolo, até o momento em que seus corações orgulhosos se inclinam para a lei … Se alguém quebrou tão fortemente as leis como eles vêm dentro da bússola de açoitamento, aprisionamento e morte, o executor deve cortar a cabeça, pendurar ou atirar até a morte, ou chicotear o infrator de acordo com a sentença da lei, assim você pode ver qual é o trabalho de cada oficial em uma cidade ou cidade. “

A música “The World Turned Upside Down”, do cantor inglês Leon Rosselson , traz muitas das próprias palavras de Winstanley nas letras.

Uma música mais antiga, a ” Diggers ‘Song “, escrita por Gerrard Winstanley, foi gravada pelo grupo inglês Chumbawamba em suas “Canções Rebeldes Inglesas de 1381 a 1914” em 1988. Como as letras são de Winstanley, elas pintam uma imagem melhor de o período de tempo na música.

Winstanley e o revolucionário protestante alemão Thomas Müntzer apoiaram o anarquismo. O estudioso socialista libertário Murray Bookchin : “No mundo moderno, o anarquismo apareceu pela primeira vez como um movimento do campesinato e do homem contra o declínio das instituições feudais. Na Alemanha, seu principal porta-voz durante as Guerras Camponesas foi Thomas Müntzer; na Inglaterra, Gerrard Winstanley, um dos principais participantes no movimento Digger. Os conceitos mantidos por Müntzer e Winstanley estavam soberbamente sintonizados com as necessidades de seu tempo – um período histórico em que a maioria da população vivia no campo e quando as forças revolucionárias mais militantes vinham de um mundo agrário. Seria dolorosamente acadêmico discutir se Müntzer e Winstanley poderiam ter alcançado seus ideais. O que é de real importância é que eles falaram ao seu tempo; seus conceitos anarquistas seguiram naturalmente da sociedade rural que forneceu as bandas dos exércitos camponeses na Alemanha e o Novo Modelo na Inglaterra. ” 

 

 

 

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