Sufragista – Helen Pitts Douglass

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Helen Pitts Douglass (1838 a 1903) foi uma sufragista americana e abolicionista, conhecida por ser a segunda esposa de Frederick Douglass . Ela também criou o Memorial Frederick Douglass e a Associação Histórica .

Ela nasceu em Honeoye, Nova York em 1838. Descendente de John Alden e Priscilla Alden , que viajou para a América no Mayflower , Pitts se formou no Mount Holyoke College (então chamado de Mount Holyoke Female Seminary) em 1859. Guerra, ela ensinou no Instituto Hampton . Em 1880, Helen mudou-se para Uniontown em Washington, DC e morava ao lado da casa de Douglass, Cedar Hill.

Ela participou ativamente do movimento pelos direitos das mulheres e co-editou The Alpha , com Caroline Winslow , em Washington. Em 1882, Douglass contratou Helen como escriturária no escritório do Recorder of Deeds em Washington, ao qual ele acabara de ser designado. Por estar escrevendo sua autobiografia, Life and Times, de Frederick Douglass, e muitas vezes lecionando, Helen o ajudava com frequência em seu trabalho.

Frederick Douglass havia deixado o Cedar Hill para Helen, mas faltou o número de testemunhas necessárias em legados de imóveis e foi considerado inválido. Helen sugeriu a seus filhos e seus cônjuges que eles concordassem em separar Cedar Hill como um memorial para o pai deles e entregá-lo a um conselho de administração. As crianças recusaram, insistindo que a propriedade fosse vendida e o dinheiro dividido entre todos os herdeiros.

Com dinheiro emprestado, Helen comprou a propriedade e depois dedicou o resto de sua vida ao planejamento e ao estabelecimento da Associação Histórica e Memorial Frederick Douglass. Além de efetuar a aprovação da lei incorporando a associação, ela trabalhou para levantar fundos para manter a propriedade. Por oito anos, ela lecionou em todo o nordeste.

Durante o último ano de sua vida, Helen estava doente e incapaz de lecionar, bem como desencorajada pela queda de contribuições para sua causa. Ela implorou ao Rev. Francis Grimke para não deixar seu trabalho cair no esquecimento em sua ausência. Ele sugeriu que, se a hipoteca de Cedar Hill não fosse paga em sua vida, o dinheiro da venda da propriedade deveria ir para duas bolsas de estudos universitárias nos nomes dela e de Frederick. Ela concordou, sob a condição de que as bolsas fossem apenas do nome de Douglass.

Após sua morte, a hipoteca de US $ 5.500 foi reduzida para US $ 4.000, e a Associação Nacional de Mulheres Coloridas , liderada por Mary B. Talbert, de Buffalo, Nova York, levantou fundos para comprar Cedar Hill. Administrado pelo National Park Service, o Frederick Douglass Memorial Home realiza visitas para informar os visitantes sobre as contribuições de Douglass para a liberdade.

Pitts, sentado com Frederick Douglass. A mulher em pé é sua irmã, Eva Pitts.

O amor veio a mim e eu não tive medo de me casar com o homem que amava por causa de sua cor. -  Helen Pitts

A primeira esposa de Douglass, Anna Murray Douglass, morreu em 4 de agosto de 1882. Depois de um ano de depressão, Douglass casou-se com Helen em 24 de janeiro de 1884. Eles se casaram com o Rev. Francis J. Grimké, que era de ascendência mista. Apesar do fato de que os pais de Helen, Gideon e Jane Pitts, eram abolicionistas eles eram contra o casamento porque Douglass era filho de pai branco e mãe negra. O casamento era geralmente motivo de desprezo tanto por moradores brancos quanto negros na cidade, embora os Dougles fossem firmes em suas convicções. “O amor veio a mim e eu não tive medo de me casar com o homem que amava por causa de sua cor”, disse ela. Douglass rindo comentou: “Isso prova que sou imparcial. Minha primeira esposa era da cor da minha mãe e a segunda, da cor do meu pai”. A principal fonte de apoio foi Elizabeth Cady Stanton, que disse: “Em defesa do direito de … casar com quem nos agrada – podemos citar alguns dos princípios básicos de nosso governo [e] sugerir que em algumas coisas direitos individuais aos gostos devem controlar “. Helen e Frederick casaram-se por onze anos, até a sua morte súbita de um ataque cardíaco em 1895. Eles não tiveram filhos juntos. Frederick teve cinco filhos com sua primeira esposa, Anna: Lewis, Frederick Jr., Charles, Rosetta e Annie.

 

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