Abolicionista - Benjamin Lundy

Abolicionista – Benjamin Lundy

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Benjamin Lundy (4 de janeiro de 1789 – 22 de agosto de 1839) foi um abolicionista americano quaker de Nova Jersey, dos Estados Unidos, que estabeleceu vários jornais antiescravagistas e viajou muito. Ele lecionou e publicou, procurando limitar a expansão da escravidão , e também tentou encontrar um lugar fora dos Estados Unidos para estabelecer uma colônia onde os escravos libertos pudessem se mudar.

Lundy nasceu de Joseph e Elizabeth Shotwell Lundy, ambos Quakers, em Greensville, Hardwick Township , Condado de Sussex, Nova Jersey . Sua mãe morreu quando ele tinha quatro anos, mas ele se aproximou de sua madrasta, Mary Titus Lundy. Quando menino, ele trabalhou na fazenda de seu pai, freqüentando a escola por apenas breves períodos. Em 1804, Nova Jersey aprovou uma lei que permite a emancipação gradual dos escravos, embora o censo de 1810 em Sussex County mostrasse que mais da metade dos 758 negros ainda eram escravizados.

No entanto, nessa época, o jovem Lundy havia se mudado para Wheeling, Virginia (agora na Virgínia Ocidental ). Em 1808 ele foi aprendiz de um seleiro. No rio Ohio , Wheeling estava em importante ponto de trânsito do comércio interestadual de escravos, com os coffles de escravos marchando frequentemente pela cidade. Muitos seriam transportados pelo rio Ohio em direção a Kentucky (estado escravo) e estados escravos adicionais pelo rio Mississippi . Em Wheeling, Lundy viu, em primeira mão, muitas iniqüidades inerentes à instituição da escravidão, incluindo o uso de chicotes e cacetes para forçar os seres humanos descalços a andarem pela lama e pela neve. Ele decidiu dedicar sua vida à causa da abolição.

Lundy também se familiarizou com uma família local dos Quakers, os Stantons, que viviam a uma dezena de milhas a oeste de Wheeling, no Monte. Pleasant . Ohio não permitia a escravidão, e Benjamin Stanton se tornaria um congressista americano daquele distrito, e duas décadas após a morte de Lundy, seu irmão Edwin Stanton se tornaria o secretário de guerra do presidente Abraham Lincoln.

Em dezembro de 1814, Lundy e Esther Lewis declararam sua intenção de se casar na reunião quaker local, e o fizeram em 13 de fevereiro de 1815. Seu irmão William se casou com Lydia Stanton, irmã de David Stanton (pai de Edwin Stanton). Em 18 de novembro de 1815 tiveram seu primeiro filho, Susan Maria Lundy Wierman (d. 1899). Nas décadas seguintes, Esther teve mais dois filhos, Charles Tallmadge Lundy (1821-1870) e Benjamin Clarkson Lundy (1826-1861), e duas filhas adicionais, Elizabeth (1818-1879) e Esther (1826-1917). .

A jovem família estabeleceu-se em Saint Clairsville, Ohio , onde Lundy logo construiu um rentável negócio de selaria ao longo da estrada a oeste (que depois se tornou a Interstate 70 ). Em 1815, ele e cinco outros também organizaram uma associação antiescravista, conhecida como Union Humane Society, que em poucos meses tinha mais de 500 membros. Entre os membros proeminentes estavam o advogado jornalista Charles Hammond , James Wilson (avô). do presidente Woodrow Wilson) e Joseph Howells (pai de William Dean Howells . O colega Quaker Charles Osborne, que editou o Philanthropist (depois mudou-se para Cincinnati), também lhe mostrou o jornalismo e o básico da impressão.

Casa de Lundy em Mount Pleasant

Em seu aniversário, em 4 de janeiro de 1816, Lundy publicou uma circular indicando sua intenção de fundar uma sociedade nacional antiescravista para enfocar o sentimento e a atividade antiescravocrata. Isso se tornou o trabalho de sua vida. Ele nomeou seu primeiro filho para homenagear James Tallmadge , cujo discurso antiescravocrata na Casa dos EUA em 16 de fevereiro de 1819, Lundy imprimiu na íntegra. 

Lundy decidiu liquidar seu negócio de selaria em favor de um negócio editorial. Ele e três aprendizes mudaram suas ações para St. Louis, Missouri, então o centro de uma controvérsia sobre escravidão nacional. No entanto, essa área também foi dominada por uma depressão nacional desde o pânico de 1819. No entanto, seu lado perdeu-Missouri foi admitido como um estado de escravos, como resultado do Compromisso do Missouri de 1820.

O intrépido ativista perdeu bens que ele valorizou em mais de US $ 1000, depois recuou 700 milhas de volta a St. Clairville, apenas para descobrir que Osborne havia vendido seu negócio de impressão para Elisha Bates, que não precisou de ajuda adicional. Lundy então estabeleceu seu próprio papel antiescravista, o Gênio da Emancipação Universal , em Mount Pleasant, Ohio , com a primeira edição publicada em janeiro de 1821. Este periódico, primeiro um mensal e depois um semanal, foi publicado sucessivamente em Ohio. , Greenville, Tennessee , Baltimore, Maryland , o distrito de Columbia e Filadélfia, Pensilvânia. Aparecia de forma irregular e, às vezes, quando Lundy estava fora em turnês de palestras, era emitido de qualquer escritório que ele pudesse acessar. Jornais incluindo o Niles Weekly Register , o New York Spectator e jornais de Connecticut e Edwardsville, Illinois, reimprimiram as exposições de Lundy.

No entanto, o ativismo antiescravagista não pagou bem, e os proprietários de escravos não acreditaram nos argumentos de Lundy de que a escravidão sufocava o progresso, apesar de suas comparações com a relativa prosperidade de Nova York e Pensilvânia com a Virgínia. Lundy havia sido recrutado para Greenville, Tennessee, para trabalhar contra a escravidão em um estado de escravos após a morte de Elihu Embree , mas achou a hostilidade formidável. Lundy usou o equipamento comprado da propriedade da Embree para começar a publicar o Economista Americano e o Weekly Political Reporter com preços agrícolas mais comuns, notícias políticas e comerciais em 1822. Ele também continuou a palestra contra a escravidão e em 1824 participou da Convenção Americana para a Abolição da Escravidão, na Filadélfia, Pensilvânia, onde ele se conectou com outros ativistas, incluindo Robert Purvis . Ele também viajou para Nova York para se encontrar com o ativista quaker Elias Hicks e para palestrar contra a escravidão na Carolina do Norte.

Depois de selecionar Baltimore para restabelecer seus negócios depois de decidir se mudar do Tennessee, Lundy mudou sua família para Maryland em outubro de 1825. Isso permitiu que Lundy imprimisse seu jornal semanalmente, em vez de mensalmente ou com menos frequência. Lundy também publicou uma biografia do Condado de Harford, dofilantropo de Maryland (e abolicionista) Elisha Tyson , bem como uma proposta de emancipação gradual dos escravos. Em 1826, um proprietário de escravos se ofereceu para libertar doze escravos se Lundy os acompanhasse ao Haiti. Ele o fez, mas descobriu em seu retorno que sua esposa Ester havia morrido ao dar à luz gêmeos, e seus filhos estavam espalhados entre amigos. 

Em 9 de janeiro de 1827, Austin Woolfolk, o mais notório comerciante de escravos de Baltimore , que Lundy vinha investigando em registros públicos desde sua mudança para Baltimore e criticando severamente, agrediu Lundy enquanto caminhava por uma rua do centro da cidade. Chutes na cabeça e outros machucados até que os espectadores puxaram Woolfolk de sua vítima um pouco constrangida, confinando Lundy em sua cama por vários dias. Woolfolk se declarou culpado de agressão, mas o juiz Nicholas Brice concordou com os advogados de Woolfolk de que Lundy o havia provocado ao criticar a ocupação legal de Woolfolk e, portanto, condenou o escravo a uma multa de um dólar e a custas judiciais. Ele também pediu que Woolfolk levasse acusações criminais contra Lundy, mas um grande júri recusou-se a indiciá-lo. 

De setembro de 1829 até março de 1830, William Lloyd Garrison ajudou Lundy na edição do Genius . Neste momento, o jornal estava localizado em Baltimore. Ambos deploraram a escravidão, mas Garrison defendeu a emancipação imediata em solo americano, enquanto Lundy estava comprometida com esquemas de colonização no exterior. Dentro de alguns meses, enquanto Lundy viajava pelo México, Garrison publicou uma exposição de uma viagem de escravos em outubro de um navio de propriedade de seu ex-vizinho, Francis Todd, de Newburyport, Massachusetts. em um acordo intermediado por Woolfolk. Garrison também publicou artigos radicais exigindo emancipação imediata e afirmando que o comércio interno de escravos era tão pirático quanto o estrangeiro. Sua coluna, a Lista Negra, detalhando as atrocidades trouxe problemas, já que Garrison não era tão cuidadoso quanto Lundy estava em evitar difamações. Em fevereiro de 1830, Maryland acusou Garrison de difamação criminal, e o juiz Brice, aliado de Woolfolk, condenou Garrison a uma multa de cinquenta dólares, mais custas judiciais e uma pena de prisão de seis meses, se ele não pagasse. Isso reduziu a circulação do Genius que uma dissolução amigável da parceria entre Lundy e Garrison ocorreu depois que Garrison terminou sua prisão (onde foi tratado como prisioneiro político e jantou com o diretor e sua esposa, além de ter escrito extensivamente).No entanto, Garrison retornou a Boston (onde sofreu um ataque da máfia em 1835), embora o comércio de Woolfolk também diminuísse, suplantado por Franklin & Armfield de Alexandria, Virgínia. Lundy seguiu o ofício, pouco depois mudando seu jornal para Washington, DC, onde, depois de alguns anos sob propriedade diferente, ele falhou. 

Além de viajar através de muitos estados dos Estados Unidos para entregar palestras anti-escravidão (supostamente o primeiro a fazê-lo). Lundy visitou o Haitiduas vezes (em 1825 e 1829); a Colônia Wilberforce de libertos e escravos refugiados no Canadá em 1830-1831 (talvez em parte evitando polêmica depois de publicar sobre Rebelião de Nat Turner ); e Texas, em 1832 e novamente em 1833. Lundy também procurou encontrar um lugar adequado fora dos Estados Unidos, onde escravos emancipados pudessem ser enviados. Entre 1820 e 1830, ele viajou “mais de 5.000 milhas a pé e 20.000 de outras maneiras, visitou 19 estados da União e realizou mais de 200 reuniões públicas.” Os proprietários de escravos o denunciaram amargamente, e muitos não-senhores de escravos desaprovaram sua antipatia. agitação da escravidão.

Em 1836-1838, Lundy editou um novo semanário antiescravidão, o The National Enquirer , fundado na Pensilvânia Anti-Slavery Society, na Filadélfia, e escreveu extensamente sobre os problemas no Texas e no México, especialmente relacionados à escravidão. Lundy tornou-se uma voz dominante ao denunciar a Revolução do Texas como um método para perpetuar a escravidão no Texas, desafiando as leis mexicanas que proíbem a escravidão. Quando o ex-presidente John Quincy Adams chegou à Filadélfia em seu aniversário, 11 de julho de 1836, Lundy o acompanhou para conhecer outros Quakers, incluindo James Mott e sua esposa Lucretia Mott . Abaixo do cargo de redator de John G. Whittier, O sucessor de Lundy, aquele papel tornou-se o Pennsylvania Freeman.

Lundy comprou uma fazenda perto da Clear Creek Meeting House (o estabelecimento mais ocidental dos Hicksite Friends), bem como a nova vila de Lowell. Ele imprimiu várias edições do Gênio da Emancipação Universal re-estabelecido em uma imprensa emprestada em quase Hennepin, Illinois.

Lundy morreu depois de uma febre de agosto e uma breve doença em sua fazenda em Lowell, com cinquenta anos. Ele foi enterrado no cemitério Quaker em Putnam County, Illinois. Pouco depois de sua morte, sua família e amigos na Filadélfia publicaram sua autobiográfica Life Travels and Opinions de Benjamin Lundy. Lucretia Mott se lembrou dele em seu discurso de 1848 para a American Anti-Slavery Society, em Nova York.

Cem anos depois, uma placa de bronze foi dedicada ao pioneiro abolicionista e colocada em seu túmulo. A homenagem diz: “Era seu dever lutar, durante anos quase sozinho, uma voz solitária chorando no deserto e, no meio de tudo, fiel ao seu grande propósito, a emancipação dos escravos”. 

Sua casa em Mount Pleasant é um marco histórico nacional.

 

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