Abolicionista - Gerrit Smith

Abolicionista – Gerrit Smith

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 Gerrit Smith (6 de março de 1797 – 28 de dezembro de 1874) foi um importante reformador social, abolicionista , político e filantropo dos Estados Unidos . Cônjuge de Ann Carroll Fitzhugh , Smith foi candidato a presidente dos Estados Unidos em 1848 , 1856 e 1860 , mas só serviu 18 meses no governo federal – no Congresso como Representante do Partido Livre do Sol, em 1853-4. 

Smith, um contribuinte financeiro significativo para o Partido da Liberdade e para o Partido Republicano ao longo de sua vida, gastou muito tempo e dinheiro trabalhando para o progresso social nos Estados Unidos do século XIX. Além de fazer doações substanciais de terras e dinheiro para a comunidade afro-americana em North Elba, Nova York , ele esteve envolvido no Movimento de Temperança e, mais tarde na vida, no movimento de colonização. Um abolicionista convicto, ele era um membro do Secret Six que apoiou financeiramente o ataque de John Brown em Harpers Ferry, West Virginia.

Smith nasceu em Utica, Nova York, filho de Peter Gerrit Smith (1768-1837) e Elizabeth (Livingston) Smith (1773-1818), filha do coronel James Livingston (1747-1832) e Elizabeth (Simpson) Livingston (1750-1800). ).

A tia materna de Smith, Margaret Livingston, era casada com o juiz Daniel Cady (1773-1859). Sua filha Elizabeth Cady Stanton, fundadora e líder do movimento de sufrágio feminino, era prima em primeiro grau de Smith. Elizabeth Cady conheceu seu futuro marido, Henry Stanton, também um abolicionista ativo, na casa da família Smith em Peterboro, Nova York. Fundada em 1795, a cidade foi fundada e nomeada pelo pai de Gerrit Smith, Peter Smith, que construiu a propriedade da família em 1804. 

Gerrit Smith graduou-se no Hamilton College em 1818. Em janeiro de 1819, casou-se com Wealtha Ann Backus (1800–1819), filha do primeiro presidente do Hamilton College, Azel Backus DD (1765–1817), e irmã de Frederick F. Backus (1794– 1858). Wealtha morreu em agosto do mesmo ano. Retornando da faculdade, Smith assumiu a administração da vasta propriedade de seu pai, um parceiro de longa data de John Jacob Astor, e aumentou muito a fortuna da família. Em 1822, ele se casou com Ann Carroll Fitzhugh (1805–1879), irmã de Henry Fitzhugh (1801–1866). Eles tiveram dois filhos: Elizabeth Smith Miller (1822–1911) e Greene Smith (ca. 1841–1880). 

Por volta de 1828, Smith tornou-se um ativista ativo de temperança e, em sua cidade natal, Peterboro, construiu um dos primeiros hotéis de temperança do país. Ele se tornou abolicionista em 1835, depois de participar de uma reunião antiescravista em Utica , que havia sido desmantelada por uma multidão

Em 1840, Smith desempenhou um papel de liderança na organização do Partido da Liberdade . No mesmo ano, seu candidato à presidência, James G. Birney, casou-se com Elizabeth Potts Fitzhugh, cunhada de Smith. Smith e Birney viajaram para Londres naquele ano para participar da Convenção Mundial contra a Escravidão em Londres. 

Birney, mas não Smith, está registrada na pintura comemorativa do evento. Em 1848, Smith foi nomeado para a presidência pelo remanescente dessa organização que não havia sido absorvido pelo Free Soil Party. Um “Congresso Industrial” na Filadélfia também o indicou para a presidência em 1848, e os “Reformadores da Terra” em 1856. Em 1840 e novamente em 1858, ele concorreu ao governador de Nova York em uma plataforma antiescravagista.

Smith fez do sufrágio feminino uma prancha na plataforma do Partido da Liberdade de 14 a 15 de junho de 1848.

Em 2 de junho de 1848, em Rochester, Nova York, Smith foi indicado como candidato presidencial do Partido da Liberdade. Na Convenção Nacional da Liberdade, realizada de 14 a 15 de junho em Buffalo, Nova York, Smith fez um importante discurso, incluindo em seu discurso uma demanda por “sufrágio universal em seu sentido mais amplo, tanto mulheres como homens direito de voto. ” Os delegados aprovaram uma passagem em seu discurso para o povo dos Estados Unidos que discursava sobre as mulheres: “Nem aqui, nem em qualquer outra parte do mundo, o direito ao sufrágio pode ir além de um dos sexos. Essa exclusão universal de mulher … argumenta, conclusivamente, que, ainda não, há uma nação até agora emergiu da barbárie, e até agora praticamente cristã, a ponto de permitir que a mulher suba ao nível único da família humana “. 

Smith, juntamente com seu amigo e aliado Lysander Spooner , era um dos principais defensores da Constituição dos Estados Unidos como um documento antiescravista, em oposição ao abolicionista William Lloyd Garrison , que acreditava que seria condenado como um documento pró-escravidão. Em 1852, Smith foi eleito para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos como Livre-Soiler. Em seu discurso, ele declarou que todos os homens têm igual direito ao solo; que as guerras são brutais e desnecessárias; que a escravidão poderia ser sancionada por nenhuma constituição, estadual ou federal; que o livre comércio é essencial para a fraternidade humana; que as mulheres devem ter direitos políticos plenos; que o governo federal e os estados devem proibir o tráfego de bebidas alcoólicas dentro de suas respectivas jurisdições; e que os oficiais do governo, na medida do possível, sejam eleitos pelo voto direto do povo. Insatisfeito com sua separação de sua casa e de seus negócios, Smith renunciou ao cargo no final da primeira sessão, ostensivamente para permitir aos eleitores tempo suficiente para selecionar seu sucessor. 

Gerrit Smith

Depois de se tornar um adversário do monopólio da terra , ele deu numerosas fazendas de 50 acres (200.000 m²) cada para famílias indigentes. Em 1846, na esperança de ajudar famílias negras se tornar auto-suficiente, e proporcionar-lhes com a propriedade que os afro-americanos precisavam votar em Nova York, Smith tentou colonizar aproximadamente 120.000 acres (490 km 2 ) de terra no norte da Ilha de Elba, Nova York, perto de Lake Placid, no condado de Essex, com negros livres. A dificuldade da agricultura na região de Adirondack , juntamente com a falta de experiência dos colonos na construção de casas e o fanatismo dos vizinhos brancos, fizeram com que o experimento fracassasse. 

Peterboro tornou-se uma estação na estrada de ferro subterrânea . Devido a suas conexões com ele, Smith apoiou financeiramente uma fuga planejada de escravos em Washington, DC em abril de 1848, organizada por William L. Chaplin , outro abolicionista, bem como numerosos membros da grande comunidade negra livre da cidade. O incidente da Pérola atraiu a atenção nacional generalizada após os 77 escravos terem sido interceptados e capturados cerca de dois dias depois de partirem da capital.

Depois de 1850, Smith forneceu dinheiro para as despesas legais de pessoas acusadas de infrações da Lei do Escravo Fugitivo. Smith tornou-se uma figura de liderança no movimento de ajuda do Kansas, uma campanha para arrecadar dinheiro e mostrar solidariedade com os imigrantes anti-escravidão para esse território. Foi durante esse movimento que ele conheceu e apoiou financeiramente John Brown. Mais tarde, ele se tornou mais estreitamente familiarizado com John Brown, a quem ele vendeu uma fazenda em North Elba, e de tempos em tempos lhe forneceu fundos. Em 1859, Smith se juntou ao Secret Six, um grupo de influentes abolicionistas do norte, que apoiaram Brown em seus esforços para capturar o arsenal em Harpers Ferry, West Virginia (então Virginia ) e arma os escravos. Após o fracassado ataque a Harpers Ferry, o senador Jefferson Davis tentou, sem sucesso, que Smith fosse acusado, julgado e enforcado junto com Brown. Chateado pelo ataque, seu resultado e suas conseqüências, Smith sofreu um colapso mental e por várias semanas ficou confinado ao asilo do estado em Utica.

Quando o Chicago Tribune mais tarde alegou que Smith tinha pleno conhecimento do plano de Brown em Harper’s Ferry, Smith processou o jornal por difamação , alegando que ele não tinha tal conhecimento e pensou apenas que Brown queria armas para que os escravos fugissem para se juntar a ele. contra atacantes. O pedido de Smith foi anulado pelo Tribune, que produziu uma declaração assinada pelo filho de Brown, jurando que Smith tinha pleno conhecimento de todos os detalhes do plano, incluindo o plano para instigar uma revolta de escravos. Escrevendo mais tarde sobre esses eventos, Smith disse: “Esse caso me excitou e me chocou, e poucas semanas depois fui levado a um asilo de loucos. Daquele dia até hoje, tive apenas uma visão nebulosa do excelente trabalho do querido John Brown. De fato, algumas das minhas impressões sobre isso têm, como outros me disseram, sido bastante erradas e até mesmo selvagens. ” 

Smith foi um grande benfeitor do New York College Central, McGrawville , uma faculdade co-educacional e racialmente integrada no condado de Cortland.

Smith era a favor da Guerra Civil , mas no final ele defendeu uma política moderada em relação aos estados do Confederado , declarando que parte da culpa da escravidão estava no norte. Em 1867, Smith, junto com Horace Greeley e Cornelius Vanderbilt , ajudaram a subscrever o vínculo de US $ 100.000 necessário para libertar Jefferson Davis, que na época havia sido preso por quase dois anos sem ser acusado de nenhum crime. Ao fazer isso, Smith incorreu no ressentimento dos líderes republicanos do norte radicais .

As paixões de Smith se estendiam à religião e também à política. Acreditando que o sectarismo era pecaminoso, ele se separou da Igreja Presbiteriana em 1843. Ele foi um dos fundadores da Igreja em Peterboro, uma instituição não-sectária aberta a todos os cristãos de qualquer denominação.

Suas benfeitorias privadas eram substanciais; dos seus dons, ele manteve nenhum registro, carece de fontes? ] , mas o seu valor é dito ter ultrapassado US $ 8.000.000. carece de fontes? ] Embora fosse um homem de grande riqueza, sua vida era de grande simplicidade. carece de fontes? ] Ele morreu em 1874 quando visitava parentes em Nova York .

O Gerrit Smith Estate , em Peterboro, Nova York, foi declarado Patrimônio Histórico Nacional em 2001. 

 

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