Abolicionista - James G. Birney

Abolicionista – James G. Birney

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 James Gillespie Birney (4 de fevereiro de 1792 – 25 de novembro de 1857) foi um abolicionista , político e advogado nascido em Danville, Kentucky . Ele publicou uma publicação semanal abolicionista intitulada The Philanthropist e duas vezes serviu como o candidato presidencial para o Partido da Liberdade anti-escravidão .

Birney seguiu uma carreira legal em Danville depois de se formar no College of New Jersey e estudar com Alexander J. Dallas . Ele se ofereceu para as campanhas de Henry Clay , serviu no conselho da cidade e tornou-se maçom . Em 1816, ele foi eleito para a Câmara dos Deputados do Kentucky como membro do Partido Democrata-Republicano . Em 1818, ele estabeleceu uma plantação de algodão em Madison County, Alabama , e ele ganhou a eleição para a Câmara dos Representantes do Alabama no ano seguinte. Birney finalmente vendeu a plantação e estabeleceu uma prática legal em Huntsville, Alabama, tornando-se um dos advogados mais bem sucedidos da região.

Durante a década de 1820, Birney tornou-se cada vez mais perturbado pela questão da escravidão. Tornou-se membro da American Colonization Society , que defendia a migração de afro-americanos para o continente africano . Após servir em vários cargos para a organização, Birney começou a pedir a abolição imediata da escravidão. Em 1835, mudou-se para Cincinnati , fundando The Philanthropist no ano seguinte. Ele também se tornou um membro da Sociedade Americana Anti-Escravidão , mas renunciou a esse grupo devido a sua oposição à igualdade de direitos para as mulheres. Birney aceitou a indicação do Partido da Liberdade em 1840e recebeu 0,3% do voto popular. Ele aceitou a indicação do Partido da Liberdade novamente em 1844 e recebeu 2,3% do voto popular, terminando atrás de James K. Polk e Clay. Birney mudou-se para Michigan em 1841 e ajudou a estabelecer a cidade de Bay City, Michigan .

Juventude 

Condado de Mercer, Kentucky

Nascido de um afluente proprietário de escravos irlandês episcopal de mesmo nome em Danville, Kentucky , James G. Birney perdeu sua mãe durante sua juventude. Ele e sua irmã foram criados por sua tia, que veio da Escócia a pedido de seu pai para cuidar dos dois. Em 1795, as duas irmãs de seu pai e suas famílias haviam migrado da Irlanda, estabelecendo-se em fazendas perto de sua casa. A maioria dos parentes de sua mãe também havia migrado nas proximidades, estabelecendo-se em outras áreas do condado de Mercer, Kentucky.. Ao crescer, ele viu a questão da escravidão a partir de uma variedade de perspectivas. Embora seu pai lutasse para impedir que seu estado de Kentucky se unisse à União como um estado de escravos, quando o esforço fracassou, ele decidiu que até que a legislatura abolisse a escravidão do estado como um todo, uma pessoa poderia possuir escravos desde que os tratasse. humanamente. Outros membros da família de Birney sentiram responsabilidade moral pessoal e se recusaram a possuir escravos. Mais notavelmente, a tia que o criou não possuía escravos e os pagava quando prestavam serviços para ela. De sua parte, Birney concordou com seu pai e recebeu seu primeiro escravo aos seis anos. No entanto, durante grande parte de sua juventude e educação, ele estava sob a influência de professores e amigos com fortes visões antiescravistas. Por exemplo, ele assistiu a vários sermões dados por um batista abolicionista com o nome de David Barrow em sua juventude, que mais tarde ele recordou com carinho.

Escolaridade 

Samuel Stanhope Smith

Quando Birney completou onze anos, ele foi enviado para a Universidade da Transilvânia em Lexington, Kentucky , voltando para casa dois anos depois para entrar em uma escola dirigida por um presbiteriano que acabara de abrir em Danville. Ele se destacou em seus estudos lá, que foram baseados principalmente nas ciências. Em 1808, ele entrou no College of New Jersey aos dezessete anos, que era o nome da Universidade de Princeton na época. Ele estudou filosofia política , lógica e filosofia moral , e ficou conhecido como um proficiente debatedor. Entre seus colegas de classe, tornou-se particularmente amigo de George M. Dallas . Ele estudou sob o presidente da escola (Samuel Stanhope Smith ), tanto um lógicocomo um autor que defendia fracos sentimentos anti-escravistas. Ele acreditava que a escravidão era moralmente errada, mas defendia o direito de propriedade dos cidadãos. Birney se formou em Princeton em 26 de setembro de 1810.

Quando ele retornou a Danville após a formatura, ele trabalhou para a campanha de Henry Clay por um mês. Depois disso, ele começou a estudar direito no escritório de Alexander J. Dallas, na Filadélfia , pai de seu amigo e colega de escola de Princeton. Desfrutando de meios financeiros consideráveis, ele tinha uma carruagem para transporte e estava sempre bem vestido. Ele também fez amizade com membros da comunidade Quakerlocal . Ele permaneceu na Filadélfia com Dallas pelos próximos três anos, até que passou no exame do bar da Filadélfia e foi admitido na associação de advogados .

Prática do direito 

Em maio de 1814, Birney retornou à sua cidade natal e passou a exercer a advocacia por lá, tornando-se o advogado atuante do banco local. Ele lidou com processos civis e criminais em Danville e em outros condados do Kentucky . A economia de Kentucky era bastante pobre neste tempo, como a guerra de 1812 causou um cisma no comércio dentro do estado. Tendo problemas para fazer face às despesas, Birney ganhou a vida neste momento principalmente como um regulador de sinistros .

Seguindo os passos de seu pai, Birney tornou-se um maçom após seu retorno a Danville e membro do conselho da cidade de Danville , tornando-o um “membro” da elite social da cidade . Ele também se apaixonou por Agatha McDowell e se casou com ela em 1 de fevereiro de 1816 em uma igreja presbiteriana . Entre os presentes de casamento que o jovem casal recebeu foram escravos de seu pai e sogro. Como Birney ainda precisava desenvolver plenamente suas visões abolicionistas, ele as aceitou gentilmente. Deve-se dizer que mais tarde na vida Birney era conhecido por dizer em muitas ocasiões que ele não se lembra de ter acreditado que a escravidão estava certa.

Política de Kentucky 

 

Em 1815, ele novamente trabalhou para a campanha de sucesso de Henry Clay , que estava concorrendo ao Congresso dos EUA . Ele também fez campanha para George Madison , que estava correndo para o governador de Kentucky e ganhou (Madison morreu meses depois). George Madison também foi o tio materno de sua esposa, Agatha McDowell. Seus sentimentos políticos na época eram com o Partido Democrata-Republicano . Em 1816, Birney ganhou um assento na Assembléia Geral do Kentucky representando o condado de Mercer , tornando-se membro da Câmara de Representantes do Kentucky aos 24 anos. Em 1817, o Senado de Kentuckyredigiu uma resolução que propunha a abertura de um diálogo entre o recém-instalado governador do Kentucky, Gabriel Slaughter , e os governadores de Ohio e Indiana, com o propósito de aprovar leis nos estados que pediam a captura e o retorno de escravos fugitivos do Kentucky.

Birney se opôs firmemente a essa resolução e foi derrotada, embora uma nova resolução tenha sido logo redigida e aprovada, apesar da oposição de Birney mais uma vez. Como ele via muito pouco futuro para si na política do Kentucky, Birney decidiu se mudar para o Alabama com a esperança de iniciar uma carreira política.

Alabama 

Condado de Madison, Alabama

Em fevereiro de 1818, ele mudou sua família para o condado de Madison, Alabama , onde comprou uma plantação de algodão e escravos, a maioria dos quais veio com ele do Kentucky. Em 1819, Birney tornou-se membro da Câmara dos Representantes do Alabama, representando o condado de Madison. Enquanto esteve lá, ajudou a redigir um ato que permitiria que os escravos julgados pelo júri prestassem assessoria jurídica , impedindo que o mestre e a testemunha de acusação ou seus parentes fossem membros do júri. Isso, junto com sua oposição à nomeação de Andrew Jackson para o presidente dos Estados Unidos, dificultou muitas de suas futuras ambições políticas no Alabama. Ele se opôs a Jackson principalmente, alegando que ele era de mau humor, tendo executado pessoalmente dois homens anteriormente.

Em 1823, depois de experimentar muitos problemas com sua plantação de algodão, Birney mudou-se para Huntsville, Alabama, para praticar a lei novamente. Seus problemas financeiros se deviam em parte ao seu hábito de apostar em corridas de cavalos , do qual ele desistiu depois de muitas perdas. A maioria de seus escravos permaneceu na fazenda, embora ele trouxesse com ele para Huntsville, seu servo Michael, assim como a esposa de Michael e seus três filhos.

Naquela época, havia vários outros advogados na área, incluindo John McKinley . Seu nome o precedeu e ele foi admitido na associação de advogados do Alabama . McKinley, juntamente com vários outros membros proeminentes da sociedade, fez campanha com êxito para que Birney se tornasse o Solicitador do Quinto Distrito do Alabama em 1823. No final do ano ele decidiu fechar sua plantação e vendeu os escravos na plantação para um amigo de o que era conhecido por seu bom temperamento e gentil tratamento dos escravos. Após a venda da plantação e dos escravos, ele alcançou estabilidade financeira, comprou um terreno generoso e construiu uma grande casa de tijolos em Huntsville. Como foi verdade em seu primeiro retorno a Danville anos atrás, ele mais uma vez se tornou um membro doelite social nesta nova cidade. Além de suas funções como promotor público, seu escritório de advocacia privado se mostrou bastante lucrativo.

Em 1825, ele era o advogado mais rico do norte do Alabama, em parceria com Arthur F. Hopkins. No ano seguinte, ele renunciou como procurador-geral para seguir sua própria carreira com mais tenacidade. Nos anos seguintes, ele trabalhou, muitas vezes defendendo negros, foi nomeado curador de uma escola particular e ingressou na Igreja Presbiteriana. Em 1828, tornou-se eleitor no ingresso de John Quincy Adams e Richard Rush . Ele apoiou fortemente Adams para o seu conservadorismo, vendo as políticas de Andrew Jackson e John C. Calhoun como uma ameaça para a União. Para a grande decepção de Birney, Jackson venceu. No entanto, ele encontrou outras maneiras de defender suas crenças. Em 1829, seus compatriotas o elegeram prefeito de Huntsville, Alabama, permitindo-lhe agir de acordo com sua nova fé e trabalhar por reformas na educação pública e na temperança.

Sociedade Americana de Colonização

O fervor religioso de Birney também o encorajou a reavaliar seus pontos de vista sobre a escravidão. Cada vez mais alienado pela política da administração Jackson, ele descobriu a Sociedade Americana de Colonização em 1826. Em 1829, ele foi apresentado a Josiah Polk da ACS por Henry Clay e tornou-se um dos primeiros defensores da sociedade. Ele ficou intrigado com a possibilidade de resolver o suposto problema constituído pelos negros livres ao iniciar uma colônia para eles na Libéria, na África. Em janeiro de 1830, ele ajudou a iniciar um capítulo em Huntsville, Alabama, e assinou sua literatura.

Ele foi então enviado em uma viagem para a Costa Leste para a Universidade do Alabama em busca de professores para o colégio, após o recebimento de uma generosa doaçãopara a escola. De agosto a outubro de 1830, ele visitou Filadélfia , New Brunswick , Nova York, New Haven , Boston , Ohio e Kentucky . Ele voltou para casa com inúmeras recomendações e foi agradecido por seus serviços. Enquanto nessas áreas, com exceção do Kentucky, ele foi muito encorajado pela presença de estados livres na União. Neste mesmo ano, ele teve algum tipo de desentendimento com Henry Claye também cessou as campanhas para o Partido Democrata-Republicano .

Em 1831, Birney começou a considerar mudar-se para Illinois , pois estava preocupado com a ideia de seus filhos crescerem em um estado de escravos . Ele mencionou uma mudança para Illinois freqüentemente, afirmando que ele libertaria seu escravo restante, Michael, a esposa de Michael e três filhos lá. No entanto, isso nunca aconteceu. Em 1832, a Sociedade Americana de Colonização ofereceu-lhe uma posição como um agente que viajou pelo sul promovendo sua causa e aceitou. Ele teve algum sucesso, inclusive organizando a partida de colonos para a Libéria e escrevendo ensaios em defesa da colonização. No entanto, ao não converter seu público em colonização, ele começou a duvidar de sua eficácia e da aceitabilidade da escravidão. Em 1832, ele decidiu voltar a Danville, Kentucky .

Um ano antes de retornar a Danville, Birney escreveu cartas aos proprietários de escravos em Kentucky, que anteriormente haviam expressado seu apoio à emancipação , sugerindo que eles logo organizassem uma convenção sobre o assunto. Em 6 de dezembro de 1832, a reunião foi realizada, com apenas nove proprietários de escravos presentes. A maioria deles se comprometeu a não emancipar seus escravos atuais, mas a emancipar os filhos de seus escravos aos 21 anos. Este pequeno grupo também pretendia trazer os não-senhores de escravos para promover essa ideia de emancipação “gradual”.

James G. Birney, editor abolicionista cuja imprensa foi duas vezes destruída durante os tumultos de 1836 em Cincinnati.

Em 1833, ele leu um documento assinado por várias organizações cristãs que repudiou os dogmas da Sociedade Americana de Colonização e, em vez disso, pediu a abolição imediata da escravidão. Isso, junto com a experiência de vida e educação, levou Birney à conclusão de que a escravidão deve ser abolida de uma vez por todas. Inspirado por correspondência e discussões com Theodore Weld, o organizador dos debates no Seminário Lane,  ele libertou seus escravos remanescentes e declarou-se abolicionista em 1834.

“O que deve ser feito com eles?” perguntou o Post. “Nós diríamos: Mande-os de volta para o lugar de onde vieram, e se algum de seus autores, ou os agentes deles, devem ser encontrados aqui, linche- os.” 

Cincinnati Daily Post, agosto de 1835

Em agosto de 1835, Birney visitou Cincinnati para fazer contatos com amigos e membros do movimento abolicionista de lá. Ele trabalhou para obter apoio na publicação de um jornal antiescravagista. Naquela época, havia quatro jornais na cidade, e todos, exceto o Cincinnati Daily Gazette, lançaram editoriais “criticamente redondos” no dia seguinte que atacavam as falhas do abolicionismo em geral. Um jornal, The Daily Post (que não deve ser confundido com o Cincinnati Post ), chegou a pedir o linchamento daqueles que se propuseram a criar literatura antiescravista em sua cidade.

The Gazette, que era de propriedade do editor Charles Hammond , passou a ser uma espécie de aliado de Birney e seu papel. Embora o próprio Hammond não apoiasse direitos iguais para os negros , ele apoiava a ideia de liberdade de imprensa e liberdade de expressão . Ele também se ressentiu fortemente das tentativas do sul de legalizar a posse de escravos no norte.

Temos poucas dúvidas de que seu escritório será derrubado, mas confiamos que o Sr. Birney não receberá nenhum dano pessoal. Apesar de suas noções malucas, nós o consideramos um homem honesto e benevolente. Ele é resoluto também. Não tendo permissão para abrir a bateria neste Estado, ele está determinado a nos canalizar do outro lado do rio. Não é um tiro muito longo para a execução, Sr. Birney? 

Louisville Journal, janeiro de 1836

Em outubro de 1835, Birney e sua família mudaram-se para Cincinnati, Ohio, para se preparar para a publicação de seu jornal abolicionista The Philanthropist , a ser publicado semanalmente. Desde a sua chegada, ele e o jornal foram motivo de controvérsia, com a maioria dos jornais locais e outros fazendo tudo o que podiam para não se sentir bem-vindo. O Louisville Journal escreveu um editorial contundente que praticamente ameaçou seu papel. Nos tumultos de Cincinnati de 1836, a imprensa que imprimiu seu jornal foi duas vezes destruída. No entanto, escrever para o seu jornal ajudou-o a desenvolver ideias para combater a escravidão legislativamente. Ele os usou enquanto trabalhava com Salmon P. Chasepara proteger os escravos que escaparam para Ohio. Em 1837, a Sociedade Americana Anti-Escravatura recrutou-o como oficial e correspondente secretário e ele mudou sua família para Nova York.

Birney é retratado aqui na conferência em 1840 em uma grande pintura de grupo. A figura à esquerda é John Beaumont (outro delegado abolicionista).

Com o cisma da Sociedade Americana Anti-Escravatura, em 1840, ele renunciou à sua posição ao se opor à igualdade de direitos para as mulheres. Também naquele ano, o Partidoda Liberdade , um partido político recém-formado cujo único objetivo era a abolição, indicou Birney para presidente . Prevendo com precisão que ele não venceria, ele foi delegado da Convenção Mundial contra a Escravidão em Londres. A convenção nomeou-o vice-presidente e espalhou seus escritos por toda a Inglaterra. Quando ele voltou, o Partido da Liberdade fez uso de sua perícia legal em seus esforços para defender os negros e escravos fugitivos. Eles o escolheram como seu candidato novamente na eleição presidencial de 1844 .

Em 1841, Birney mudou-se para Saginaw, Michigan com sua nova esposa e família. Ele morou na Webster House em Saginaw por alguns meses até que sua casa em Bay City, Michigan, estivesse pronta. Birney estava no negócio de desenvolvimento de terras em Bay City. Ele era curador da empresa reorganizada Saginaw Bay Company e estava profundamente envolvido no planejamento de Bay City, Michigan, onde Birney Park recebeu o seu nome. Birney e os outros desenvolvedores apoiaram as igrejas em sua comunidade, onde eles reservaram dinheiro para a construção da igreja. Além de concorrer à presidência em 1840 e 1844, Birney recebeu 3023 votos para governador do estado de Michigan em 1845. Birney permaneceu em Michigan até 1855, quando sua saúde o levou a se mudar para a costa leste.

Enquanto em Bay City, Birney levou uma vida de agricultura e atividades agrícolas, além de seu trabalho legal, desenvolvimento da terra e envolvimento nacional contra a escravidão. Ele comentou sobre a falta de ajuda disponível na cidade e foi encontrado trabalhando em sua própria cerca.

Seu filho, James Birney, veio a Bay City, em seguida, chamado Lower Saginaw para cuidar dos interesses comerciais de seu pai na cidade. James permaneceu em Bay City e seguiu a tradição de serviço público de seu pai. Ele está enterrado no Cemitério Pine Ridge, no lado leste da cidade. 

Em agosto de 1845, Birney sofria de ataques de paralisia após um acidente de equitação, que ocorreu intermitentemente pelo resto de sua vida. Seu discurso foi afetado à medida que sua condição piorava, até que ele foi finalmente deixado para a comunicação através de gestos e escrita (o último dificultado por tremores graves). Ele terminou sua carreira pública e seu envolvimento direto no movimento abolicionista como resultado, apesar de se manter informado sobre novos desenvolvimentos. Ele morreu em Nova Jersey em 1857 em um assentamento comunal cercado pelos amigos abolicionistas Theodore Weld, Angelina Grimke Weld e Sarah Grimke, mas convencido de que a guerra seria necessária para acabar com a escravidão. Ele foi enterrado no cemitério de Williamsburg  emGroveland, Nova York , a casa da família de sua esposa. Em 1840, ele se casou com Elizabeth Potts Fitzhugh (irmã de Henry Fitzhugh e de Ann Carroll Fitzhugh, esposa de Gerrit Smith ). 

Honras 

Em 1889, uma escola totalmente negra no bairro de Hillsdale, em Washington, DC, foi nomeada Escola Birney em sua homenagem. Mais tarde, tornou-se uma escola primária e em 1962 foi renomeado Nichols Avenue Elementary School. 

 

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