Abolicionista - John Rankin

Abolicionista – John Rankin

Nossas Redes Sociais
  • 9
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

John Rankin (5 de fevereiro de 1793 – 18 de março de 1886) foi um ministro presbiteriano americano, educador e abolicionista . Ao se mudar para Ripley, Ohio em 1822, tornou-se conhecido como um dos primeiros e mais ativos “condutores” de Ohio na Underground Railroad. Os proeminentes abolicionistas da Guerra Civil anterior, William Lloyd Garrison , Henry Ward Beecher e Harriet Beecher Stoweforam influenciados pelos escritos e trabalhos de Rankin no movimento anti-escravidão.

Quando Henry Ward Beecher foi questionado após o fim da Guerra Civil, “Quem aboliu a escravidão?”, Ele respondeu, “reverendo John Rankin e seus filhos fizeram”. 

Rankin nasceu em Dandridge, condado de Jefferson, Tennessee, e foi criado em uma casa calvinista rigorosa. Começando com a idade de oito anos, sua visão do mundo e sua fé religiosa foram profundamente afetadas por duas coisas – os reavivamentos do Segundo Grande Despertar que estavam varrendo a região dos Apalaches e a incipiente rebelião de escravos liderada por Gabriel Prosser em 1800. (Hagedorn, pp. 22-23)

Com o incentivo de seu pai, John Rankin começou sua educação pós-secundária no Washington College sob a direção do reverendo Samuel Doak. Um declarado abolicionista, o Rev. Doak encorajou seus alunos a seguir suas ideologias antiescravistas.

Enquanto estava no Washington College, John conheceu sua futura esposa, Jean Lowry (1795-1877). Ela era a neta do Rev. Samuel Doak, ex-mentor de John. Jean era de grande reputação, trabalhadora, bem-humorada, fisicamente atraente e um membro ativo da igreja. João e Jean se casaram em 2 de janeiro de 1816 depois de um breve namoro. 

Em sua autobiografia, John elogia extensamente suas virtudes durante todo o casamento. Ele declarou: “Em todo lugar ela exerceu uma boa influência, sendo exemplar em todos os seus intercursos e mostrando bondade para com todo o mal afligido e falante de ninguém. Mas poucas mulheres preencheram também o lugar da esposa de um ministro. Ela contribuiu grandemente para meu sucesso no escritório sagrado “. Em 1814, ele se tornou um ministro presbiteriano.

Não sendo um orador público natural, Rankin trabalhou duro na Igreja Presbiteriana de Jefferson County simplesmente para fazer um sermão eficaz. Dentro de alguns meses, no entanto, apesar do status de estado escravo do Tennessee, ele convocou a coragem de falar contra “todas as formas de opressão” e depois, especificamente, a escravidão . Ele ficou chocado quando seus mais velhos responderam dizendo que ele deveria pensar em deixar o Tennessee se ele pretendesse se opor à escravidão novamente no púlpito. Ele sabia que sua fé não permitiria que ele mantivesse seus pontos de vista para si mesmo, então ele decidiu mudar sua família para a cidade de Ripley através do rio Ohio, no estado livre de Ohio., onde ele tinha ouvido falar de membros da família que vários virginianos antiescravistas haviam se estabelecido.

No caminho para o norte, Rankin parou para pregar em Lexington e Paris, Kentucky e ficou sabendo da necessidade de um ministro na Igreja Presbiteriana Concord em Carlisle. A congregação estava envolvida em atividades antiescravistas desde 1807, quando eles e outras doze igrejas formaram a Sociedade de Abolição de Kentucky, e os pontos de vista aprofundados anti-escravidão de Rankin foram nutridos por seus ouvintes. Ele permaneceu por quatro anos e começou uma escola para escravos; em um ano, no entanto, eles foram levados primeiro de uma escola para uma casa vazia e, em seguida, para a cozinha do amigo, em meio a multidões que transportavam clubes, e os alunos finalmente pararam de vir. Estimulado por uma crise financeira na área, Rankin decidiu completar a jornada de sua família para Ripley. Na noite de 31 de dezembro de 1821 – 1 de janeiro de 1822, ele remou levando sua família através do rio gelado. Em Ripley ele fundou uma academia presbiteriana para meninos, onde em 1838 o jovem Ulysses S. Grant compareceu. 

Vista de uma janela na casa de Rankin. O litoral de Kentucky é visível do outro lado do rio Ohio .

Em 1822, Ripley era uma cidade de freqüentes lutas de rua e tiroteios, onde o tipo mais comum de negócios era um salão. Durante os primeiros meses de Rankins, os desordeiros e manifestantes muitas vezes seguiam o novo pregador pela cidade e se reuniam do lado de fora de sua cabana, enquanto sua primeira casa permanente estava sendo construída a poucos metros do rio em 220 Front Street. Quando o jornal local começou a publicar suas cartas ao irmão sobre o tema da escravidão, a reputação de Rankin cresceu entre os apoiadores e oponentes do movimento antiescravagista. Proprietários de escravos e caçadores muitas vezes o viam como seu principal suspeito e apareciam à sua porta a qualquer hora, exigindo informações sobre fugitivos. Logo, Rankin percebeu que a casa era um lugar muito acessível para ele criar adequadamente sua família.

Em 1829, Rankin mudou sua esposa e nove filhos (de um total de treze no total) para uma casa no topo de uma colina de 540 pés de altura que oferecia uma visão ampla da vila, do rio e da costa de Kentucky, bem como terras agrícolas e pomares de frutas que poderiam fornecer fontes de renda. O folclore associado à casa Rankin sugeriu que uma lanterna ou vela fosse colocada na janela da frente para guiar os escravos fugidos do outro lado do rio Ohio, no condado de Mason, Kentucky. No entanto, a narrativa do ex-escravo evoca um pólo com uma luz. Este é um meio mais plausível de ser visto com base na proximidade da casa ao rio. De lá, a família poderia levantar uma lanterna em um mastro de bandeira para sinalizar a fuga de escravos em Kentucky, quando era seguro para eles atravessarem o rio Ohio. Rankin também construiu uma escadaria que levava a colina até a casa para que os escravos subissem à segurança a caminho do norte. Por mais de quarenta anos que antecederam a Guerra Civil, muitos dos escravos que fugiram para a liberdade através de Ripley ficaram na casa da família. Tornou-se conhecido como Rankin House e agora é um marco histórico nacional dos EUA.

Uma cópia do livro de John Rankin, Letters On Slavery , publicado em 1826

No início de seu tempo em Ripley, Rankin soube que seu irmão Thomas, um comerciante no Condado de Augusta, na Virgínia, havia comprado escravos. Ele foi provocado a escrever uma série de cartas antiescravagistas ao irmão dele, publicadas pelo editor do jornal local The Castigator, da Ripley. Quando as cartas foram publicadas em forma de livro em 1826 como Letters on Slavery, elas forneceram uma das primeiras visões antiescravidão claramente articuladas impressas a oeste dos Apalaches. Thomas Rankin, convencido pelas palavras de seu irmão, mudou-se para Ohio em 1827 e libertou seus escravos. Na década de 1830, Letters on Slavery se tornou uma leitura padrão para os abolicionistas em todo os Estados Unidos. Em 1832, William Lloyd Garrison imprimi-los em seu jornal anti-escravidão, The Liberator. Garrison depois chamou Rankin de seu “pai antiescravidão”, dizendo que “seu livro sobre escravidão foi a causa de minha entrada no conflito antiescravista”. 

Em 1833, Rankin conheceu Theodore Weld através do seu envolvimento com a criação da Sociedade Americana Anti-Escravatura. Weld tinha vindo a Ohio de Connecticut para participar do Lane Theological Seminary, em Cincinnati. Em novembro de 1834 na igreja Ripley de Rankin, Weld iniciou uma série de discursos por todo o Ohio que elevou o perfil do movimento abolicionista no estado e inspirou Rankin a expandir seu trabalho além do púlpito e além de Ripley, falando de cidade em cidade em nome da sociedade nacional e fundando muitas novas sociedades locais.

Enquanto em Zanesville, Ohio, para a formação da Sociedade Anti-Escravidão de Ohio, Rankin teve sua primeira experiência real com a oposição da máfia a seus esforços quando foi banhado com ovos podres na cidade. Quando ele parou em Chillicothe para falar em uma igreja a caminho de casa, pedras foram atiradas pela janela. 

Em 1836, Weld convidou Rankin para se juntar a um grupo chamado “Setenta” que foi selecionado pela Sociedade Americana Anti-Escravidão para viajar a igrejas em todos os estados do norte pregando em apoio à emancipação imediata e formação de sociedades antiescravistas locais. Libertada por sua congregação por um ano para participar do esforço, a paixão de Rankin pela causa cresceu com a oposição às suas visões “perigosas”, mesmo entre muitos que se opunham à escravidão, mas temiam a instigação de um levante de escravos. Uma recompensa de até US $ 3.000 foi colocada em sua vida, e em 1841 ele e seus filhos tiveram que lutar contra os atacantes que vieram para queimar sua casa e celeiro no meio da noite.

Ulysses S. Grant foi aluno da Academia Presbiteriana de Rankin em Ripley no outono de 1838. Grant entrou na Academia Militar dos EUA em 1839. 

A aprovação da Lei do Escravo Fugitivo de 1850 aumentou o perigo e o perfil de sua assistência aos fugitivos, já que se tornou ilegal fazê-lo, mesmo em estados livres. Em uma reunião da sociedade antiescravagista no condado de Highland, Ohio, mantida por Rankin e Salmon P. Chase, Rankin declarou: “A desobediência à promulgação é a obediência a Deus”. 

A oposição dentro de sua própria congregação, estimulada pelas tentativas de Rankin de expulsar donos de escravos da igreja, finalmente o levou a renunciar em 1846, depois de 24 anos como ministro da Igreja Presbiteriana de Ripley. Mais de um terço dos membros da igreja saiu com ele e ajudou Rankin a estabelecer o que eventualmente veio a ser a Igreja Presbiteriana Livre, que pode ter tido até 72 congregações antes do advento da Guerra Civil. Após a guerra, Rankin saudou a reunião das igrejas presbiterianas em Ripley. 

 

Sepultura de Rankin no Cemitério Maplewood em Ripley

Em maio de 1892, seis anos após a morte de John Rankin, um monumento apropriadamente chamado de “Heróis da Liberdade”, foi dedicado a Rankin e sua esposa, Jean Lowry Rankin , em razão do Cemitério Maplewood, em Ripley, Ohio.