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Abolicionista – Henry Ward Beecher

 Henry Ward Beecher (24 de junho de 1813 – 8 de março de 1887) foi um clérigo americano Congregacionalista , reformador social e orador, conhecido por seu apoio à abolição da escravidão , sua ênfase no amor de Deus e seu julgamento de adultério de 1875.

Henry Ward Beecher era filho de Lyman Beecher , um ministro calvinista que se tornou um dos evangelistas mais conhecidos de sua época. Vários de seus irmãos e irmãs se tornaram conhecidos como educadores e ativistas, mais notavelmente Harriet Beecher Stowe, que alcançou fama mundial com seu romance abolicionista Uncle Tom’s Cabin . Henry Ward Beecher formou-se no Amherst Collegeem 1834 e no Lane Theological Seminary em 1837, antes de servir como ministro em Indianapolis e Lawrenceburg, Indiana .

Em 1847, Beecher tornou-se o primeiro pastor da Igreja de Plymouth, no Brooklyn, Nova York . Ele logo adquiriu fama no circuito de palestras por seu estilo oratório inovador, no qual ele empregou humor, dialeto e gírias. Ao longo de seu ministério, Beecher desenvolveu uma teologia enfatizando o amor de Deus acima de tudo. Ele também cresceu interessado em reforma social, particularmente o movimento abolicionista. Nos anos que antecederam a Guerra Civil , ele arrecadou dinheiro para comprar escravos do cativeiro e enviar fuzis – apelidados de ” Bíblias de Beecher ” – para abolicionistas que lutavam no Kansas e em Nebraska . Ele excursionou pela Europa durante a Guerra Civil falando em apoio à União .

Após a guerra, Beecher apoiou as causas da reforma social, como o sufrágio e a temperança das mulheres. Ele também defendeu a teoria da evolução de Charles Darwin , afirmando que ela não era incompatível com as crenças cristãs. Amplamente rumores de ser um mulherengo, em 1872, o Woodhull & Claflin’s Weekly publicou uma história sobre seu caso com Elizabeth Tilton, a esposa de seu ex-associado Theodore Tilton. Em 1874, Tilton processou acusações de adultério contra ele pelo caso. O julgamento subsequente, que resultou em um júri suspenso , foi um dos ensaios mais divulgados nos Estados Unidos no século. A longa carreira de Beecher no centro das atenções públicas levou o biógrafo Debby Applegate para chamá-lo de ” O homem mais famoso da América “

Vida cedo 

Daguerreotype de Beecher como um homem novo

Nascido em Litchfield, Connecticut, Henry foi o oitavo dos treze filhos nascidos de Lyman Beecher, um pregador presbiteriano de Boston . Seus irmãos incluíam a autora Harriet Beecher Stowe, as educadoras Catharine Beecher e Thomas K. Beecher e os ativistas Charles Beecher e Isabella Beecher Hooker; Lyman mais tarde se tornaria conhecido como “o pai de mais cérebros do que qualquer homem na América”. A mãe de Beecher, Roxana Foote, morreu quando Henry tinha três anos; Lyman Beecher logo se casou com Harriet Porter, a quem Henry mais tarde lembrou como “severo” e sujeito a surtos de depressão. Beecher também ensinou a escola por um tempo em Whitinsville, Massachusetts . A escola foi depois transferida e tornou-se uma residência ainda ocupada.

A família Beecher foi, lembrou mais tarde uma das crianças, “a mais estranha e interessante combinação de diversão e seriedade”. A família era pobre e Lyman Beecher atribuiu aos filhos “uma agenda pesada de reuniões de oração, palestras e serviços religiosos”, proibindo o teatro, a dança, a maior parte da ficção e a celebração dos aniversários ou do Natal. Os passatempos da família incluíram contar histórias e ouvir Lyman tocar violino. 

Henry teve uma infância gaguejante e foi considerado lento e um dos menos promissores dos brilhantes filhos Beecher. Seu desempenho menos-que-estelar lhe rendeu punições, como ser forçado a sentar-se por horas no canto das meninas usando um boné de burro. Aos quatorze anos, ele começou seu treinamento oratório em Mount Pleasant Classical Institution, um colégio interno em Amherst, Massachusetts, onde conheceu um estudante, Constantine Fondolaik, um grego de Esmirna. Mais tarde, os dois estudantes participaram juntos do Amherst College, onde assinaram um “contrato” prometendo amizade e amor fraterno por toda a vida. Fondolaik morreu de cólera depois de retornar à Grécia em 1842, e Beecher depois nomeou seu terceiro filho depois dele. 

Durante seus anos em Amherst, Beecher teve seu primeiro gosto de falar em público e, deixando de lado seu sonho inicial de ir para o mar, resolveu se juntar ao ministério. Ele conheceu sua futura esposa, Eunice Bullard, filha de um conhecido médico, e em 2 de janeiro de 1832, ficou noiva dela. Durante seus anos de Amherst, ele também desenvolveu um interesse na nova pseudociência da frenologia – uma tentativa de ligar traços de personalidade com características do crânio humano – e fez amizade com Orson Squire Fowler , que mais tarde se tornou o mais conhecido da teoria. Proponente americano. 

Beecher formou-se no Amherst College em 1834 e depois frequentou o Lane Theological Seminary nos arredores de Cincinnati, Ohio. Lane era chefiada pelo pai de Beecher, que a essa altura se tornara “o pregador mais famoso da América”. O corpo discente de Lane foi dividido nesses anos pela questão da escravidão: se apoiaria uma forma de emancipação gradual, como fez Lyman Beecher, ou se manteria por princípio e exigiria emancipação imediata. Henry ficou bastante claro da controvérsia, simpatizante dos estudantes radicais, mas não querendo desafiar seu pai. Ele se formou em 1837. 

Ministério inicial 

Em 3 de agosto de 1837, Beecher casou-se com Eunice Bullard, e os dois seguiram para a pequena e empobrecida cidade de Lawrenceburg, Indiana , onde Beecher recebeu um cargo de ministro da Primeira Igreja Presbiteriana. Ele recebeu sua primeira publicidade nacional quando se envolveu no intervalo entre “New School” e “Old School” Presbiterianismo, que foram divididos sobre questões de pecado original e a questão da escravidão; O pai de Henry, Lyman, era um dos principais proponentes da New School. Por causa da adesão de Henrique à posição da Nova Escola, o presbitério dominado pela Velha Escola recusou-se a instalá-lo como pastor, e a controvérsia resultante dividiu a Igreja Presbiteriana ocidental em sínodos rivais. 

Igreja de Plymouth em 1866

Embora a igreja de Henry Beecher em Lawrenceburg tenha declarado sua independência do Sínodo para mantê-lo como seu pastor, a pobreza que se seguiu ao pânico de 1837 levou-o a procurar uma nova posição. O banqueiro Samuel Merrill convidou Beecher para visitar Indianápolis em 1839, e ele foi oferecido o ministério da Segunda Igreja Presbiteriana lá em 13 de maio de 1839. Incomum para um orador de sua época, Beecher usaria humor e linguagem informal incluindo dialeto e gírias como ele pregou. Sua pregação foi um grande sucesso, construindo o segundo presbiteriano na maior igreja da cidade, e ele também liderou uma reunião bem-sucedida de reavivamento. na vizinha Terre Haute. No entanto, a crescente dívida levou Beecher a buscar novamente uma nova posição em 1847, e ele aceitou o convite do empresário Henry Bowen para chefiar uma nova Igreja Congregacional de Plymouth, no Brooklyn, Nova York. A fama nacional de Beecher continuou a crescer, e ele levou para o circuito de palestras, tornando-se um dos oradores mais populares do país e cobrando taxas correspondentemente altas.

No decorrer de sua pregação, Henry Ward Beecher chegou a rejeitar a teologia de seu pai Lyman, que “combinava a antiga crença de que o destino humano era predeterminado pelo plano de Deus” com a fé na capacidade de homens e mulheres racionais libertarem a sociedade de seus membros. caminhos pecaminosos “. Em vez disso, Henrique pregou um “Evangelho do Amor” que enfatizava o amor absoluto de Deus, e não a pecaminosidade humana, e duvidava da existência do Inferno. Ele também rejeitou as proibições de seu pai contra várias atividades de lazer como distrações de uma vida santa, afirmando em vez disso que “o homem foi feito para o prazer”. 

Ativismo social e político 

Esboço de Henry Ward Beecher

Abolicionismo 

Henry Ward Beecher envolveu-se em muitas questões sociais de sua época, principalmente a abolição. Embora Beecher odiasse a escravidão já em seus dias de seminário, seus pontos de vista eram em geral mais moderados do que os de abolicionistas como William Lloyd Garrison , que defendia o desmembramento da União se isso significaria também o fim da escravidão. Um ponto de inflexão pessoal para Beecher ocorreu em outubro de 1848, quando soube de duas escravas fugitivas que haviam sido recapturadas; foi oferecido a seu pai a chance de resgatá-los do cativeiro e apelou a Beecher para ajudar a levantar fundos. Beecher levantou mais de dois mil dólares para garantir a liberdade das meninas. Em 1 de junho de 1856, ele realizou outro leilão de escravos para comprar a liberdade de uma jovem chamada Sarah. 

Em sua peça amplamente reimpresso “Shall We compromisso”, Beecher atacou o acordo de 1850, um compromisso entre as forças anti-escravidão e pró-escravidão mediadas pela Whig senador Henry Clay . O acordo proibia a escravidão da Califórnia e o comércio de escravos de Washington, DC, ao custo de uma Lei de Escravos Fugitivos mais forte ; Beecher se opôs à última disposição em particular, argumentando que era dever de um cristão alimentar e abrigar escravos fugidos. A escravidão e a liberdade eram fundamentalmente incompatíveis, argumentou Beecher, tornando o compromisso impossível: “Um ou outro deve morrer”. Em 1856, Beecher fez campanha pelo abolicionista John C. Frémont , o primeiro candidato presidencial doPartido Republicano; apesar da ajuda de Beecher, Frémont perdeu para o democrata James Buchanan. Durante o conflito pré-guerra civil no Kansas Territory, conhecido como ” Bloody Kansas “, Beecher levantou fundos para enviar rifles Sharps para as forças abolicionistas, afirmando que as armas fariam mais do que “cem Bíblias”. A imprensa subseqüentemente apelidou as armas de “Bíblias de Beecher”. Beecher tornou-se amplamente odiado no sul dos Estados Unidos por suas ações abolicionistas e recebeu numerosas ameaças de morte. 

Em 1863, durante a Guerra Civil, o presidente Abraham Lincoln enviou Beecher em uma turnê de palestras na Europa para construir apoio para a causa da União. Os discursos de Beecher ajudaram a transformar o sentimento popular europeu contra os Estados Confederados da América e impediram seu reconhecimento pelas potências estrangeiras. No final da guerra, em abril de 1865, Beecher foi convidado para falar em Fort Sumter , Carolina do Sul , onde os primeiros tiros da guerra haviam sido disparados; Lincoln o selecionou pessoalmente, afirmando: “É melhor enviarmos Beecher para entregar o endereço na ocasião de levantar a bandeira porque, se não fosse por Beecher, não haveria bandeira para levantar”. 

Outras visões 

Beecher como Gulliver (1885)

Beecher defendeu o movimento de temperança ao longo de sua carreira e era um abstêmio rigoroso. Após a Guerra Civil, ele também se tornou um líder no movimento de sufrágio das mulheres. Em 1867, ele fez campanha, sem sucesso, para se tornar um delegado à Convenção Constitucional de Nova York de 1867-1868 em uma plataforma de sufrágio, e em 1869, foi eleito por unanimidade como o primeiro presidente da Associação Americana de Sufrágio Feminino. 

Na Era da Reconstrução , Beecher apoiou o plano do Presidente Andrew Johnson para a rápida restauração dos estados do sul da União. Ele acreditava que os capitães da indústria deveriam ser os líderes da sociedade e apoiar as idéias darwinistas sociais. Durante o Grande Golpe Ferroviário de 1877 , ele pregou fortemente contra os grevistas cujos salários haviam sido cortados, afirmando: “O homem não pode viver só de pão, mas o homem que não pode viver de pão e água não está apto a viver”. “Se você está sendo reduzido, desça com ousadia na pobreza”. Suas observações foram tão impopulares que gritos de “Hang Beecher!” tornou-se comum em manifestações trabalhistas, e detetives à paisana protegiam sua igreja. 

Influenciado pelo autor britânico Herbert Spencer, Beecher abraçou a teoria da evolução de Charles Darwin na década de 1880, identificando-se como um “evolucionista cristão cordial”. Ele argumentou que a teoria estava de acordo com o que Applegate chamou de “a inevitabilidade do progresso”, vendo uma marcha firme em direção à perfeição como parte do plano de Deus. Em 1885, ele escreveu Evolution and Religion para expor essas visões.  Seus sermões e escritos ajudaram a obter aceitação para a teoria na América. 

Beecher era um defensor proeminente por permitir que a imigração chinesa continuasse nos Estados Unidos, ajudando a retardar a aprovação da Lei de Exclusão Chinesa até 1882. Ele argumentou que, enquanto outros povos americanos, como os irlandeses, tinham visto um aumento gradual em sua posição social, um novo povo era obrigado a fazer “o que chamamos de trabalho servil”, e os chineses, “por causa de sua formação, pelos hábitos de mil anos, são adaptados para fazer esse trabalho”. 

Vida pessoal

Henry Ward Beecher, por volta de 1878, ano em que foi nomeado capelão do XIII Regimento da Guarda Nacional de Nova York.

Beecher casou-se com Eunice Bullard em 1837 depois de um compromisso de cinco anos. O casamento deles não foi feliz; como Applegate escreve, “dentro de um ano de seu casamento eles embarcaram no ciclo conjugal clássico de negligência e importunação”, marcado pelas ausências prolongadas de Henry de casa. O casal também sofreu a morte de quatro de seus oito filhos. 

Beecher gostava da companhia de mulheres, e rumores de casos extraconjugais circulavam já em seus dias em Indiana, quando se acreditava que ele tivera um caso com um jovem membro de sua congregação. Em 1858, o Brooklyn Eagle escreveu uma história acusando-o de um caso com outro jovem membro da igreja que mais tarde se tornou uma prostituta.  A esposa do patrono e editor de Beecher, Henry Bowen, confessou em seu leito de morte para o marido de um caso com Beecher; Bowen ocultou o incidente durante sua vida. 

Vários membros do círculo de Beecher relataram que Beecher teve um caso com Edna Dean Proctor, um autor com quem ele estava colaborando em um livro de seus sermões. O primeiro encontro do casal foi objeto de discussão: Beecher supostamente disse aos amigos que havia sido consensual, enquanto Proctor teria dito a Henry Bowen que Beecher havia estuprado ela. Independentemente das circunstâncias iniciais, Beecher e Proctor supostamente continuaram seu caso por mais de um ano. De acordo com o historiador Barry Werth , “era fofoca padrão que ‘Beecher prega a sete ou oito de suas amantes todos os domingos à noite’.” 

“O Caso Escândalo Beecher-Tilton” (1875)

Em um escândalo altamente divulgado, Beecher foi julgado por ter cometido adultério com a esposa de um amigo, Elizabeth Tilton. Em 1870, Elizabeth havia confessado a seu marido, Theodore Tilton , que tinha tido um relacionamento com Beecher. As acusações se tornaram públicas quando Theodore disse a Elizabeth Cady Stanton sobre a confissão de sua esposa. Stanton repetiu a história para as líderes dos direitos das mulheres Victoria Woodhull e Isabella Beecher Hooker. 

Henry Ward Beecher denunciara publicamente a defesa de amor livre por parte de Woodhull. Indignada com o que viu como sua hipocrisia, ela publicou uma história intitulada “O Caso do Escândalo Beecher-Tilton” em seu artigo Woodhull and Claflin’s Weekly em 2 de novembro de 1872; o artigo fez alegações detalhadas de que o mais renomado clérigo da América praticava secretamente as doutrinas do amor livre que denunciava do púlpito. A história criou uma sensação nacional. A pedido de Beecher, Woodhull foi preso em Nova York e preso por enviar material obsceno pelo correio. O escândalo dividiu os irmãos Beecher; Harriet e outros apoiaram Henry, enquanto Isabella apoiou publicamente Woodhull. 

Os julgamentos e audiências subseqüentes, nas palavras de Walter A. McDougall , “afastaram a Reconstrução das primeiras páginas por dois anos e meio” e se tornaram “os mais sensacionais”, disse ela, “na história americana”. O primeiro julgamento foi de Woodhull, que foi liberado com um detalhe técnico. A Igreja de Plymouth realizou uma comissão de inquérito e exonerou Beecher, mas excomungou Theodore Tilton em 1873. Tilton então processou Beecher por acusações civis de adultério. O julgamento começou em janeiro de 1875 e terminou em julho, quando os jurados deliberaram por seis dias, mas não conseguiram chegar a um veredicto. Beecher então chamou a igreja Congregacional para realizar uma audiência final para exonerá-lo, o que aconteceu.

Stanton ficou indignado com as repetidas exonerações de Beecher, chamando o escândalo de “holocausto da feminilidade”. O autor francês George Sand planejou um romance sobre o caso, mas morreu no ano seguinte antes que pudesse ser escrito. 

Em 1871, a Universidade de Yale estabeleceu “The Lyman Beecher Lectureship”, da qual Henry ensinou os primeiros três cursos anuais. Após as pesadas despesas do julgamento, Beecher embarcou em uma turnê de palestras do Ocidente que o devolveu à solvência. Em 1884, ele enfureceu muitos de seus aliados republicanos quando endossou o candidato democrata Grover Cleveland para a presidência, argumentando que Cleveland deveria ser perdoado por ter tido um filho ilegítimo. Ele fez outra turnê de palestras da Inglaterra em 1886. 

Em 6 de março de 1887, Beecher sofreu um derrame e morreu durante o sono em 8 de março. Ainda uma figura amplamente popular, ele foi lamentado em jornais e sermões em todo o país. Henry Ward Beecher é enterrado no Cemitério Green-Wood, em Brooklyn , Nova York . 

Legado 

Ao avaliar o legado de Beecher, Applegate afirma que

Na melhor das hipóteses, Beecher representou o que continua sendo a linhagem mais amável e popular da cultura americana: otimismo incurável; pode entusiasmar-se; e pragmatismo de mente aberta e coração aberto … Sua reputação foi eclipsada por seu próprio sucesso. A corrente principal do cristianismo é tão profundamente infundida na retórica do amor de Cristo que a maioria dos americanos não pode imaginar nada mais, e não tem nenhuma apreciação ou memória da revolução operada por Beecher e seus pares. 

Um monumento de Henry Ward Beecher, criado pelo escultor John Quincy Adams Ward, foi inaugurado em 24 de junho de 1891 no Borough Hall Park, Brooklyn e posteriormente foi transferido para o Cadman Plaza, Brooklyn, em 1959.

Uma limerick escrita sobre Beecher pelo poeta Oliver Herford tornou-se conhecida nos EUA: 

Disse um grande pregador congregacional

Para uma galinha: “Você é uma criatura linda”.
E a galinha, só por isso, Colocou um ovo no chapéu dele,

E assim a galinha recompensou Beecher.

-  Oliver Herford

Oliver Wendell Holmes, Sr. ofereceu seu próprio limerick em Beecher: 

O reverendo Henry Ward Beecher

Chamado a galinha uma criatura mais elegante.
A galinha, satisfeita com aquilo, colocou um ovo no chapéu,

E assim a galinha recompensou Beecher.

-  Oliver Wendell Holmes

Christopher J Barry, compositor canadense, ofereceu esta limerick talvez mais precisa:

O reverendo Henry Ward Beecher

Disse das galinhas: “algumas são criaturas elegantes”.

Das galinhas satisfeitas com isso, alguns puseram ovos em seu colo.

O que o dia do julgamento irá chocar para o pregador?

– Christopher Joseph Barry

Escritos 

Estátua de Henry Ward Beecher no centro de Brooklyn , Nova Iorque

Henry Ward Beecher foi um autor prolífico e também orador. Sua escrita pública começou em Indiana, onde ele editou um diário agrícola, The Farmer and GardenerEle foi um dos fundadores e por quase vinte anos colaborador editorial do New York Independent , um jornal congregacionalista, e de 1861 até 1863 foi seu editor. Suas contribuições para isso foram assinadas com um asterisco, e muitas delas foram coletadas e publicadas em 1855 como “Star Papers; ou Experiences of Art and Nature”. 

Em 1865, Robert E. Bonner, do New York Ledger, ofereceu a Beecher vinte e quatro mil dólares para seguir o exemplo de sua irmã e compor um romance; o romance posterior, Norwood, ou Life Village na Nova Inglaterra , foi publicado em 1868. Beecher declarou sua intenção para Norwood foi apresentar uma heroína que é “grande da alma, uma criança da natureza, e, embora um cristão, ainda em simpatia infantil com as verdades de Deus no mundo natural, em vez de livros “. McDougall descreve o romance resultante como “um romance da Nova Inglaterra de flores e suspiros de carne … ‘nova teologia’ que equivalia a Emerson aquecido “. O romance foi moderadamente bem recebido pelos críticos do dia. 

Lista de trabalhos publicados 

  • Sete Palestras para os Rapazes (1844) (um panfleto)
  • Star Papers (1855)
  • ‘Notas do púlpito de Plymouth (1859)
  • The Independent (1861–63) (periódico, como editor)
  • Olhos e ouvidos (1862) (coleção de cartas do jornal New York Ledger )
  • “Liberdade e Guerra” (1863) Boston, Ticknor and Fields (1863) Número de catálogo da Biblioteca do Congresso 70-157361
  • “Palestras para jovens, sobre vários assuntos importantes” Nova edição com palestras adicionais. Boston: Ticknor e campos 1868
  • União Cristã (1870–1878) (periódico, como editor)
  • Verão na alma (1858)
  • Orações do Púlpito de Plymouth (1867)
  • Norwood, ou Vila da Vida na Nova Inglaterra (1868) (romance)
  • Vida de Jesus Cristo (1871)
  • Palestras de Yale sobre Pregação (1872)
  • Evolução e Religião (1885) – (Reeditado pela Cambridge University Press 2009; ISBN  978-1-108-00045-1 )
  • Provérbios do Púlpito de Plymouth (1887)

 

Abolicionista – Frederick Douglass

Frederick Douglass (nascido Frederick Augustus Washington Bailey; C.  fevereiro 1818 – 20 de fevereiro de 1895) foi um reformador social afro-americano, abolicionista, orador , escritor e estadista. Depois de escapar da escravidão em Maryland, ele se tornou um líder nacional do movimento abolicionista em Massachusetts e Nova York, ganhando nota para sua oratória e escritos anti-escravos incisivos. Em seu tempo, ele foi descrito pelos abolicionistas como um contra-exemplo vivo dos argumentos dos proprietários de escravos de que os escravos não tinham a capacidade intelectual de funcionar como cidadãos americanos independentes. Naquela época, os nortistas achavam difícil acreditar que um orador tão grande tivesse sido escravo. 

Douglass escreveu várias autobiografias. Ele descreveu suas experiências como escravo em sua autobiografia de 1845, Narrativa da Vida de Frederick Douglass, um escravo americano , que se tornou um best-seller, e influenciou na promoção da causa da abolição, assim como seu segundo livro My Bondage and My Freedom. (1855). Após a Guerra Civil, Douglass permaneceu ativo contra a escravidão e escreveu sua última autobiografia, Life and Times, de Frederick Douglass. Publicado pela primeira vez em 1881 e revisado em 1892, três anos antes de sua morte, cobriu os eventos durante e após a Guerra Civil. Douglass também apoiou ativamente o sufrágio femininoe ocupou vários cargos públicos. Sem sua aprovação, Douglass tornou-se o primeiro afro-americano indicado para vice-presidente dos Estados Unidos como candidato a vice e vice-presidente de Victoria Woodhull , na chapa do Equal Rights Party. 

Douglass acreditava firmemente na igualdade de todos os povos, fossem negros, mulheres, nativos americanos ou imigrantes recentes. Ele também acreditava no diálogo e na realização de alianças entre divisões raciais e ideológicas e nos valores liberais da Constituição dos EUA. Quando os abolicionistas radicais, sob o lema “Nenhuma União com Slaveholders”, criticaram a disposição de Douglass de dialogar com os proprietários de escravos, ele respondeu: “Eu me uniria a alguém para fazer o certo e com ninguém para fazer o que é errado”. 

A vida como escrava

Frederick Augustus Washington Bailey nasceu em escravidão na costa leste da Baía de Chesapeake em Talbot County, Maryland . A plantação foi entre Hillsboro e Cordova; seu local de nascimento era provavelmente a cabana de sua avó a leste de Tappers Corner, ( 38.8845 ° N 75.958 ° W ) e a oeste de Tuckahoe Creek . A data exata de seu nascimento é desconhecida, e ele mais tarde escolheu celebrar seu aniversário em 14 de fevereiro. Em sua primeira autobiografia, Douglass declarou: “Eu não tenho conhecimento exato da minha idade, nunca vi nenhum registro autêntico contendo ela”. 

Douglass era de raça mista, que provavelmente incluía o nativo americano do lado de sua mãe, bem como africanos e europeus. Ele recebeu seu nome por sua mãe, Harriet Bailey. Depois de fugir para o Norte anos depois, ele tomou o sobrenome Douglass, já tendo perdido seus dois nomes do meio. Ele escreveu sobre seus primeiros tempos com sua mãe:

A opinião foi … sussurrou que meu mestre era meu pai; mas da exatidão desta opinião eu não sei nada …. Minha mãe e eu estávamos separados quando eu era apenas uma criança …. Era costume comum, na parte de Maryland da qual eu fugi, me separar crianças de suas mães em uma idade muito precoce. … Eu não me lembro de ter visto minha mãe à luz do dia. … Ela se deitaria comigo e me faria dormir, mas muito antes de eu acordar ela se foi.

Após essa separação precoce de sua mãe, o jovem Frederico viveu com sua avó materna, Betty Bailey. Na idade de seis anos, ele foi separado de sua avó e mudou-se para a plantação de Wye House , onde Aaron Anthony trabalhou como superintendente. A mãe de Douglass morreu quando ele tinha dez anos. Depois que Anthony morreu, Douglass foi dado a Lucretia Auld, esposa de Thomas Auld, que o enviou para servir ao irmão de Thomas, Hugh Auld, em Baltimore .

Quando Douglass tinha cerca de doze anos, a esposa de Hugh Auld, Sophia, começou a ensinar-lhe o alfabeto . Douglass descreveu-a como uma mulher gentil e de bom coração, que o tratou “como supunha que um ser humano deveria tratar outro”. Hugh Auld desaprovou a tutoria, sentindo que a alfabetização encorajaria os escravos a desejarem liberdade; Douglass mais tarde se referiu a isso como a “primeira conferência decididamente antiescravista” que ele já ouvira. Sob a influência do marido, Sophia chegou a acreditar que a educação e a escravidão eram incompatíveis e um dia tirou um jornal de Douglass. Em sua autobiografia, Douglass relatou como aprendeu a ler de crianças brancas na vizinhança e observando os escritos dos homens com quem trabalhava.

Douglass continuou, secretamente, a aprender como ler e escrever. Mais tarde, ele costumava dizer que “o conhecimento é o caminho da escravidão para a liberdade”. Quando Douglass começou a ler jornais, panfletos, materiais políticos e livros de todos os tipos, esse novo campo de pensamento levou-o a questionar e condenar a instituição da escravidão. Nos últimos anos, Douglass creditou The Columbian Orator , uma antologia que ele descobriu por volta dos 12 anos, com o esclarecimento e definição de seus pontos de vista sobre a liberdade e os direitos humanos. O livro, publicado pela primeira vez em 1797, é um leitor de sala de aula, contendo ensaios, discursos e diálogos, para ajudar os alunos a aprender leitura e gramática.

Quando Douglass foi alugado a William Freeland, ele ensinou outros escravos na plantação a ler o Novo Testamento em uma escola dominical semanal. Quando a notícia se espalhou, o interesse entre os escravos em aprender a ler era tão grande que, em qualquer semana, mais de 40 escravos assistiam às aulas. Por cerca de seis meses, seu estudo passou relativamente despercebido. Enquanto Freeland permanecia complacente com suas atividades, outros proprietários de plantations ficaram indignados com o fato de seus escravos serem educados. Um domingo eles invadiram o encontro, armados com paus e pedras, para dispersar a congregação permanentemente.

Em 1833, Thomas Auld retirou Douglass de Hugh (“[um] meio de punir Hugh”, escreveu mais tarde Douglass). Thomas Auld enviou Douglass para trabalhar para Edward Covey , um pobre fazendeiro que tinha a reputação de ser um “destruidor de escravos”. Ele chicoteava Douglass regularmente e quase o quebrou psicologicamente. Douglass, de dezesseis anos, finalmente se rebelou contra as surras e revidou. Depois que Douglass ganhou um confronto físico, Covey nunca tentou vencê-lo novamente. 

Da escravidão à liberdade

Douglass tentou fugir de Freeland, que o contratara de seu dono, o coronel Lloyd , mas não teve sucesso. Em 1836, ele tentou escapar de seu novo mestre Covey, mas falhou novamente. Em 1837, Douglass conheceu e se apaixonou por Anna Murray , uma mulher negra livre em Baltimore, cerca de cinco anos mais velha do que ele. Seu status livre fortaleceu sua crença na possibilidade de conquistar sua própria liberdade. 

Anna Murray-Douglass, esposa de Douglass há 44 anos, retrato. 1860

Em 3 de setembro de 1838, Douglass escapou com sucesso de um trem da recém-incorporada ferrovia Philadelphia, Wilmington e Baltimore Railroad(PW & B.) até as grandes cidades do norte. A área onde ele subiu a bordo foi uma curta distância a leste da antiga estação de trem PW & B em um bairro recentemente desenvolvido entre os modernos bairros de Harbor East e Little Italy . O depósito estava localizado nas ruas President e Fleet, a leste da “The Basin” do porto de Baltimore , no Ramo Noroeste do Rio Patapsco . (Este depósito foi substituído pelo histórico Presidente Street Station , construído entre 1849 e 1850; foi notado como um local de outras fugas de escravos ao longo de uma das muitas rotas da famosa ” Ferrovia Subterrânea ” e durante a Guerra Civil .

Young Douglass chegou a Havre de Grace, Maryland, no Condado de Harford, no canto nordeste do estado, ao longo da costa sudoeste do rio Susquehanna, que desaguava na baía de Chesapeake. Embora isso o colocasse a cerca de 30 quilômetros do estado livre da Pensilvânia, era mais fácil viajar por Delaware, outro estado de escravos. Vestido com um uniforme de marinheiro fornecido a ele por Murray, que também lhe dava parte de suas economias para cobrir suas despesas de viagem, ele carregava documentos de identificação e documentos de proteção que ele havia obtido de um marinheiro negro livre. Douglass cruzou o largo rio Susquehanna pela balsa a vapor da ferrovia no Havre de Grace até Perryville, na margem oposta no condado de Cecil, depois continuada de trem pela linha estadual até Wilmington, Delaware , um grande porto na cabeceira da baía de Delaware . De lá, porque a linha férrea ainda não havia sido concluída, ele foi de barco a vapor ao longo do rio Delaware mais a nordeste da “Quaker City” da Filadélfia, Pensilvânia, um reduto antiescravagista, e continuou até a casa segura do renomado abolicionista David Ruggles. na cidade de Nova York . Sua jornada inteira para a liberdade levou menos de 24 horas. 

Frederick Douglass escreveu mais tarde sobre sua chegada em Nova York:

Muitas vezes me perguntaram como me senti quando me encontrei em solo livre. E meus leitores podem compartilhar a mesma curiosidade. Não há praticamente nada em minha experiência sobre o qual não posso dar uma resposta mais satisfatória. Um novo mundo se abria sobre mim. Se a vida é mais do que fôlego, e o ‘rápido ciclo de sangue’, eu vivi mais em um dia do que em um ano da minha vida de escravo. Foi um tempo de excitação alegre que as palavras podem descrever com mansidão. Em uma carta escrita a um amigo logo depois de chegar a Nova York, eu disse: ‘Senti como se sentiria ao fugir de um covil de leões famintos’. Angústia e tristeza, como a escuridão e a chuva, podem ser descritas; mas a alegria e a alegria, como o arco-íris, desafiam a habilidade da caneta ou do lápis. 

Assim que Douglass chegou, ele mandou Murray segui-lo para o norte, para Nova York. Ela trouxe consigo os fundamentos necessários para que eles montassem uma casa. Eles se casaram em 15 de setembro de 1838, por um ministro presbiteriano negro, apenas onze dias depois da chegada de Douglass em Nova York. No início, eles adotaram Johnson como seu nome de casada, para desviar a atenção. 

Abolicionista e pregador

Frederick Douglass, 1840, em seus 20 anos.

O casal estabeleceu-se em New Bedford, Massachusetts em 1838, mudando-se depois para Lynn, Massachusetts em 1841. Depois de conhecer e ficar com Nathan e Mary Johnson, eles adotaram Douglass como seu nome de casada:  anteriormente Douglass recebeu o segundo nome de Bailey, mas agora ele se sentia novamente a necessidade de encontrar um novo nome e perguntou Johnson para escolher um sobrenome adequado. Johnson estava lendo A dama do lago e sugeriu “Douglass” depois do personagem principal do poema. 

 

A casa e a capela dos Johnsons, onde Douglass e sua esposa viviam em New Bedford, Massachusetts

Douglass pensou em se juntar a uma Igreja Metodista branca, mas desde o início ficou desapontado quando viu que estava segregada. Mais tarde, ele se juntou à Igreja Metodista Episcopal Africana, uma denominação negra independente estabelecida pela primeira vez na cidade de Nova York, que contava entre seus membros Sojourner Truth e Harriet Tubman. Ele se tornou um pregador licenciado em 1839, e isso o ajudou a aprimorar suas habilidades oratórias. Ele ocupou vários cargos, incluindo mordomo, superintendente da Escola Dominical e sacristão. Em 1840, Douglass fez um discurso em Elmira, Nova York, depois uma estação na Underground Railroad. (Anos depois, uma congregação negra se formou lá e, em 1940, tornou-se a maior igreja da região). 

Douglass também se juntou a várias organizações em New Bedford e assistiu regularmente a reuniões abolicionistas. Ele assinou a revista semanal de William Lloyd Garrison , The Liberator . Inspirado por Garrison, Douglass disse mais tarde, “nenhum rosto e forma alguma vez me impressionou com tais sentimentos [do ódio da escravidão] como os de William Lloyd Garrison”. Tão profunda foi essa influência que, em sua última biografia, Douglass confessou que “seu jornal ocupou um lugar em meu coração, perdendo apenas para a Bíblia”. Garrison também ficou impressionado com Douglass, e escreveu sobre sua posição anticolonialista no The Liberator.já em 1839. Em 1841, Douglass ouviu pela primeira vez Garrison falar em uma reunião da Sociedade Anti-Escravista de Bristol. Em outra reunião, Douglass foi inesperadamente convidado para falar. Depois de contar sua história, Douglass foi encorajado a se tornar um professor antiescravagista. Poucos dias depois, Douglass falou na convenção anual da Sociedade Anti-Escravatura de Massachusetts, em Nantucket . Então com 23 anos, Douglass conquistou seu nervosismo e fez um discurso eloqüente sobre sua vida difícil como escravo.

William Lloyd Garrison, abolicionista e um dos primeiros amigos de Douglass no Norte

Enquanto morava em Lynn, Massachusetts , Douglass começou a protestar contra a segregação nos transportes. Em setembro de 1841, na estação de Lynn Central Square, Douglass e o amigo James N. Buffum foram jogados de um trem da Eastern Railroad porque Douglass se recusou a sentar no vagão da ferrovia segregada. 

Em 1843, Douglass juntou-se a outros oradores no projeto “Hundred Conventions” da Sociedade Americana Anti-Escravidão , uma turnê de seis meses em salas de reuniões em todo o leste e centro – oeste dos Estados Unidos . Durante essa turnê, os partidários da escravidão freqüentemente abordavam Douglass. Em uma palestra em Pendleton, Indiana , uma multidão enfurecida perseguiu e derrotou Douglass antes que uma família Quaker local, os Hardys, o resgatasse. Sua mão foi quebrada no ataque; curou-se indevidamente e incomodou-o pelo resto de sua vida. Um marcador de pedra no Falls Park, no distrito histórico de Pendleton, comemora este evento.

Autobiografia

O trabalho mais conhecido de Douglass é sua primeira autobiografia, Narrativa da Vida de Frederick Douglass, um escravo americano , escrito durante seu tempo em Lynn, Massachusetts e publicado em 1845. Na época, alguns céticos questionaram se um homem negro poderia ter produziu uma peça de literatura tão eloquente. O livro recebeu críticas positivas e tornou-se um best-seller imediato. Em três anos, ela foi reimpressa nove vezes, com 11 mil exemplares circulando nos Estados Unidos. Também foi traduzido para o francês e holandês e publicado na Europa.

Douglass publicou três versões de sua autobiografia durante sua vida (e revisou a terceira delas), cada vez expandindo a anterior. A narrativa de 1845 era sua maior vendedora e, provavelmente, permitiu que ele levantasse os fundos para obter sua liberdade legal no ano seguinte, como discutido abaixo. Em 1855, Douglass publicou My Bondage and My Freedom . Em 1881, após a Guerra Civil , Douglass publicou Life and Times de Frederick Douglass , que ele revisou em 1892.

Viaja para a Irlanda e a Grã-Bretanha

Douglass em 1847, com cerca de 29 anos de idade

Os amigos e mentores de Douglass temiam que a publicidade atraísse a atenção de seu ex-dono, Hugh Auld, que poderia tentar recuperar sua “propriedade”. Eles encorajaram Douglass a visitar a Irlanda, como muitos ex-escravos haviam feito. Douglass zarpou no Cambria para Liverpool em 16 de agosto de 1845. Ele viajou pela Irlanda enquanto a fome da batata irlandesa estava começando.

O sentimento de liberdade da discriminação racial americana surpreendeu Douglass:

Onze dias e meio se passaram e eu cruzei três mil milhas das profundezas perigosas. Em vez de um governo democrático, estou sob um governo monárquico. Em vez do brilhante céu azul da América, estou coberto pela névoa cinzenta e macia da Emerald Isle [Irlanda]. Eu respiro e eis! o bem [escravo] se torna um homem. Eu olho em volta em vão para alguém que questionará a minha igual humanidade, me reivindique como seu escravo, ou me ofereça um insulto. Emprego um táxi – estou sentado ao lado de pessoas brancas – chego ao hotel – entro na mesma porta – visto-me na mesma sala – janto à mesma mesa – e ninguém se ofende. e tratado em cada turno com a gentileza e deferência pagas aos brancos. Quando vou à igreja, não me encontro com o nariz arrebitado e o lábio desdenhoso para me dizer Nós não permitimos crioulos aqui! ‘ 

Ele também conheceu e fez amizade com o nacionalista irlandês Daniel O’Connell que seria uma grande inspiração. 

Douglass passou dois anos na Irlanda e na Grã-Bretanha, onde deu muitas palestras em igrejas e capelas. Seu sorteio era tal que algumas instalações estavam “cheias de sufocamento”. Um exemplo foi o seu imensamente popular discurso de recepção em Londres , que Douglass proferiu em maio de 1846 na capela Finsbury de Alexander Fletcher . Douglass observou que na Inglaterra ele não era tratado “como uma cor, mas como um homem”. 

Em 1846, Douglass se encontrou com Thomas Clarkson, um dos últimos abolicionistas britânicos vivos , que persuadiu o Parlamento a abolir a escravidão nas colônias da Grã-Bretanha. Durante esta viagem, Douglass tornou-se legalmente livre, pois os partidários britânicos liderados por Anna Richardson e sua cunhada Ellen de Newcastle upon Tyne levantaram fundos para comprar sua liberdade de seu dono americano Thomas Auld. Muitos apoiadores tentaram encorajar Douglass a permanecer na Inglaterra, mas, com sua esposa ainda em Massachusetts e três milhões de seus irmãos negros em cativeiro nos Estados Unidos, ele retornou aos Estados Unidos na primavera de 1847, Logo após a morte de Daniel O’Connell. 

No século XXI, instalaram-se placas históricas em edifícios em Cork e Waterford , na Irlanda e em Londres para celebrar a visita de Douglass: o primeiro é no Imperial Hotel em Cork e foi inaugurado em 31 de agosto de 2012; a segunda está na fachada da Prefeitura de Waterford e foi inaugurada em 7 de outubro de 2013. Ela comemora seu discurso em 9 de outubro de 1845. A terceira placa adorna a Nell Gwynn House, em South Kensington , Londres, onde Douglass ficou com o abolicionista britânico George Thompson. 

Retornar para os Estados Unidos

Douglass por volta de 1847 a 1852, por volta dos seus 30 anos

Depois de voltar para os EUA em 1847, Douglass começou a publicar seu primeiro jornal abolicionista, o North Star, do porão da Memorial AME Zion Church em Rochester, Nova York. O lema da Estrela do Norte era “O direito é sem sexo – A verdade é sem cor – Deus é o Pai de todos nós, e todos nós somos irmãos”. A Igreja AME e a North Star se opuseram vigorosamente à Sociedade da Colonização Americana, majoritariamente branca, e à sua proposta de enviar negros de volta à África. Este e os posteriores jornais abolicionistas de Douglass foram financiados principalmente por partidários ingleses, que deram a Douglass quinhentas libras para usar como ele quisesse. Douglass também logo se separou de Garrison, talvez porque a Estrela do Norte competiu com o Padrão Nacional Anti-Escravidão deGarrison e com o Anti-Slavery Bugle, de Marius Robinson .

Douglass também chegou a considerar Garrison radical demais. Anteriormente, Douglass havia concordado com a posição de Garrison de que a Constituição era pró-escravidão, por causa de seus compromissos relacionados à distribuição de assentos no Congresso, com base na contagem parcial das populações escravas com os totais estaduais; e proteção do comércio internacional de escravos até 1807. Garrison havia queimado cópias da Constituição para expressar sua opinião. Mas, Lysander Spooner publicou A inconstitucionalidade da escravidão (1846), que explorou a Constituição dos Estados Unidos como um documento anti-escravidão. A mudança de opinião de Douglass sobre a Constituição e sua separação de Garrison por volta de 1847 se tornou uma das divisões mais notáveis ​​do movimento abolicionista. Douglass irritou Garrison dizendo que a Constituição poderia e deveria ser usada como um instrumento na luta contra a escravidão. 

Em setembro de 1848, Douglass publicou uma carta aberta dirigida a seu ex-mestre, Thomas Auld, repreendendo-o por sua conduta e perguntando por membros de sua família ainda detidos por Auld. Em uma passagem gráfica, Douglass perguntou a Auld como ele se sentiria se Douglass tivesse vindo para levar sua filha Amanda como escrava, tratando-a como ele e os membros de sua família tinham sido tratados por Auld.

Direitos das mulheres

Em 1848, Douglass foi o único afro-americano a participar da Convenção de Seneca Falls , a primeira convenção de direitos das mulheres, em Nova York. Elizabeth Cady Stanton pediu à assembléia que aprovasse uma resolução pedindo o sufrágio feminino. Muitos dos presentes se opuseram à idéia, incluindo os influentes Quakers James e Lucretia Mott. Douglass levantou-se e falou eloqüentemente a favor; ele disse que não poderia aceitar o direito de votar como negro se as mulheres também não pudessem reivindicar esse direito. Ele sugeriu que o mundo seria um lugar melhor se as mulheres estivessem envolvidas na esfera política.

Nesta negação do direito de participar no governo, não apenas a degradação da mulher e a perpetuação de uma grande injustiça acontecem, mas a mutilação e o repúdio de metade do poder moral e intelectual do governo do mundo. 

Após as poderosas palavras de Douglass, os participantes aprovaram a resolução. 

Também na esteira da Convenção de Seneca Falls, Douglass usou um editorial em seu jornal, o North Star, para defender os direitos das mulheres neste local público. O artigo foi duplo: recordou a “capacidade e dignidade marcadas” do processo e transmitiu brevemente vários argumentos da convenção e do pensamento feminista da época.

Na primeira contagem, Douglass reconheceu o “decoro” dos participantes diante do desacordo. A segunda metade discutiu o documento primário que emergiu da conferência, uma Declaração de Sentimentos e sua própria discussão sobre a causa feminista “infantil”. Surpreendentemente, ele expressou a crença de que “[uma] discussão dos direitos dos animais seria considerada com muito mais complacência … do que seria uma discussão sobre os direitos das mulheres”, e Douglass observou a ligação entre abolicionismo e feminismo, o sobreposição entre as comunidades.

Sua opinião como o proeminente editor do artigo provavelmente carregava peso, e ele declarou a posição da Estrela do Norte explicitamente: “Nós seguramos que a mulher tenha o justo direito a tudo que reivindicamos para o homem”. Esta carta, redigida uma semana depois da convenção, reafirmava a primeira parte do slogan do jornal: “o certo não é sexo”.

Mais tarde, após a Guerra Civil, quando a 15ª Emenda para conceder aos libertos e aos negros livres o direito de votar estava sendo debatida, Douglass se dividiu com a facção liderada por Stanton do movimento pelos direitos das mulheres. Douglass apoiou a emenda, que concederia o sufrágio aos homens negros. Stanton se opôs à 15ª Emenda porque limitava a expansão do sufrágio aos homens negros; ela previu que sua aprovação atrasaria por décadas a causa do direito das mulheres de votar. Stanton argumentou que as mulheres americanas e os homens negros deveriam se unir para lutar pelo sufrágio universal , e se opuseram a qualquer projeto de lei que dividisse as questões. Douglass e Stanton sabiam que ainda não havia apoio masculino suficiente para o direito das mulheres de votar, mas que uma emenda que desse aos homens negros a votação poderia ser aprovada no final da década de 1860. Stanton queria vincular o sufrágio feminino ao dos homens negros, para que sua causa fosse levada ao sucesso. 

Douglass achava que tal estratégia era muito arriscada, que quase não havia apoio suficiente para o sufrágio dos homens negros. Ele temia que a ligação entre a causa do sufrágio feminino e a dos negros resultasse em fracasso para ambos. Douglass argumentou que as mulheres brancas, já empoderadas por suas conexões sociais com pais, maridos e irmãos, pelo menos indiretamente, tinham o voto. As mulheres afro-americanas, ele acreditava, teriam o mesmo grau de poder que as mulheres brancas quando os homens afro-americanos votassem. Douglass assegurou às mulheres americanas que em nenhum momento ele jamais argumentou contra o direito das mulheres de votar. 

Douglass refina sua ideologia

Frederick Douglass em 1856, cerca de 38 anos de idade

Enquanto isso, em 1851, Douglass fundiu a North Star com o Liberty Party Paper, de Gerrit Smith , para formar o Frederick Douglass ‘Paper, que foi publicado até 1860.

Em 5 de julho de 1852, Douglass entregou um endereço para as senhoras da Rochester Anti-Slavery Sewing Society. Esse discurso acabou se tornando conhecido como ” O que para o escravo é o 4 de julho? “; Um biógrafo o chamou de “talvez a maior oração antiescravista já dada”. Em 1853, ele era um participante proeminente da Convenção Nacional Africana Americana abolicionista radical em Rochester. Seu foi um dos 5 nomes anexados ao endereço da convenção para o povo dos Estados Unidos publicado sob o título, As reivindicações de nossa causa comum, junto com Amos Noë Freeman, James Monroe Whitfield, Henry O. Waggoner e George Boyer Vashon . 

Como muitos abolicionistas, Douglass acreditava que a educação seria crucial para os afro-americanos melhorarem suas vidas. Isso levou Douglass a se tornar um dos primeiros defensores da desagregação escolar. Na década de 1850, Douglass observou que as instalações de Nova York e a instrução para crianças afro-americanas eram muito inferiores às dos brancos. Douglass pediu uma ação judicial para abrir todas as escolas a todas as crianças. Ele disse que a inclusão total dentro do sistema educacional era uma necessidade mais premente para os afro-americanos do que questões políticas como o sufrágio.

Douglass argumentou contra o plano de John Brown de atacar o arsenal em Harpers Ferry, pintado por Jacob Lawrence

Em 12 de março de 1859, Douglass se reuniu com os abolicionistas radicais John Brown, George DeBaptiste e outros na casa de William Webb em Detroit para discutir a emancipação. Douglass encontrou Brown novamente, quando Brown visitou sua casa dois meses antes de liderar o ataque ao arsenal federal em Harpers Ferry, Virgínia. No entanto, Douglass desaprovou o plano de Brown de iniciar uma rebelião armada de escravos no sul . Douglass acreditava que atacar a propriedade federal enfureceria o público americano. Após o ataque, Douglass fugiu por um tempo para o Canadá, temendo culpa por associação, bem como prisão como co-conspirador. Anos depois, Douglass dividiu um palco em Harpers Ferry comAndrew Hunter, o promotor que garantiu a condenação e a execução de Brown.

Em março de 1860, enquanto Douglass estava novamente viajando pela Inglaterra, sua filha mais nova, Annie, morreu em Rochester, Nova York . Douglass partiu da Inglaterra no mês seguinte, viajando pelo Canadá para evitar ser detectado.

Fotografia

Douglass considerava a fotografia muito importante para acabar com a escravidão e o racismo, e acreditava que a câmera não mentiria, mesmo nas mãos de um racista branco, já que as fotografias eram um excelente contraponto às muitas caricaturas racistas, particularmente na minissérie de rostos negros . Ele foi o americano mais fotografado do século 19, usando a fotografia conscientemente para promover suas visões políticas. Ele nunca sorria, especificamente para não brincar com a caricatura racista de um escravo feliz. Ele tendia a olhar diretamente para a câmera para confrontar o espectador, com um olhar severo. 

Visões religiosas

Quando criança, Douglass foi exposto a vários sermões religiosos e, em sua juventude, às vezes ouvia Sophia Auld lendo a Bíblia. Com o tempo, ele se interessou pela alfabetização; ele começou a ler e copiar versos bíblicos, e ele eventualmente se converteu ao cristianismo. Ele descreveu essa abordagem em sua última biografia, Life and Times of Frederick Douglass :

Eu não tinha mais de treze anos de idade, quando na minha solidão e miséria desejei alguém para quem eu pudesse ir, como pai e protetor. A pregação de um ministro metodista branco, chamado Hanson, era o meio de me fazer sentir que em Deus eu tinha um amigo assim. Ele pensava que todos os homens, grandes e pequenos, ligados e livres, eram pecadores aos olhos de Deus: que eram por natureza rebeldes contra Seu governo; e que eles devem se arrepender de seus pecados e se reconciliar com Deus através de Cristo. Eu não posso dizer que eu tinha uma noção muito distinta do que era exigido de mim, mas uma coisa que eu conhecia bem: eu era infeliz e não tinha meios de me fazer de outra forma.
Consultei um bom e velho homem de cor chamado Charles Lawson e, em tom de santo afeto, ele me disse para orar e “dedicar todo o meu cuidado a Deus”. Isso eu procurava fazer; e embora durante semanas eu tenha sido um pobre e de coração partido, viajando por dúvidas e medos, finalmente encontrei meu fardo aliviado e meu coração aliviado. Eu amava toda a humanidade, com exceção dos proprietários de escravos, apesar de ter abominado a escravidão mais do que nunca. Eu via o mundo sob uma nova luz, e minha grande preocupação era ter todos convertidos. Meu desejo de aprender aumentava e, especialmente, eu desejava um conhecimento profundo do conteúdo da Bíblia. 

Douglass foi orientado pelo Rev. Charles Lawson e, no início de seu ativismo, ele frequentemente incluía alusões bíblicas e metáforas religiosas em seus discursos. Embora crente, ele criticou fortemente a hipocrisia religiosa  e acusou proprietários de escravos de perversidade , falta de moralidade e falha em seguir a Regra de Ouro . Nesse sentido, Douglass distinguiu entre o “Cristianismo de Cristo” e o “Cristianismo da América” ​​e considerou senhores de escravos religiosos e clérigos que defendiam a escravidão como o mais brutal, pecaminoso e cínico de todos os que representavam “lobos em pele de cordeiro”.

Notavelmente, em uma famosa oração dada no Corinthian Hall of Rochester, ele criticou duramente a atitude das pessoas religiosas que mantinham silêncio sobre a escravidão, e sustentou que os ministros religiosos cometeram uma blasfêmia quando eles ensinaram isso como sancionado pela religião. Ele considerou que uma lei aprovada para apoiar a escravidão foi “uma das maiores violações da liberdade cristã” e disse que os clérigos pró-escravidão dentro da Igreja Americana “despojaram o amor de Deus de sua beleza, e deixaram o trono da religião enorme, forma horrível, repulsiva “, e” uma abominação aos olhos de Deus “. Ministros como John Chase Lord, Leonard Elijah Lathrop, Ichabod Spencer e Orville Dewey, ele disse que eles ensinaram, contra as Escrituras, que “devemos obedecer a lei do homem perante a lei de Deus”. Ele afirmou ainda, “ao falar da igreja americana, no entanto, deixe-me entender claramente que quero dizer a grande massa das organizações religiosas de nossa terra. Há exceções, e agradeço a Deus que existem. Nobres homens podem ser encontrados , espalhados por todos esses estados do norte … Henry Ward Beecher, do Brooklyn, Samuel J. May de Siracusa, e meu estimado amigo [Robert R. Raymonde] “. Ele sustentou que” sobre estes homens está o dever de inspirar nossas fileiras com alta fé e zelo religiosos, e nos animar na grande missão da redenção do escravo de suas cadeias “. Além disso, ele chamou as pessoas religiosas para abraçar o abolicionismo, afirmando:” deixe a imprensa religiosa, o púlpito, a escola dominical, a reunião da conferência, as grandes associações eclesiásticas, missionárias, bíblicas e do trato da terra formarem sua imensa poderes contra a escravidão e a escravidão; e todo o sistema de crime e sangue seria espalhado pelos ventos ” 

Durante suas visitas ao Reino Unido, entre 1846 e 1848, Douglass pediu aos cristãos britânicos que nunca apoiassem as igrejas americanas que permitissem a escravidão, e expressou sua satisfação em saber que um grupo de ministros em Belfast se recusou a admitir senhores de escravos como membros. da Igreja.

Em seu retorno aos Estados Unidos, Douglass fundou a North Star , uma publicação semanal com o lema “O direito é sem sexo, a verdade não tem cor, Deus é o Pai de todos nós e todos somos irmãos”. Mais tarde, Douglass escreveu uma carta ao ex-senhores de escravos, na qual o denunciava por deixar a família de Douglass iletrada:

Sua maldade e crueldade cometidas a esse respeito por seus semelhantes são maiores do que todas as barreiras que você colocou nas minhas costas ou nas deles. É um ultraje para a alma, uma guerra contra o espírito imortal e uma para a qual você deve prestar contas no bar do nosso Pai e Criador em comum.

-  Carta ao seu antigo mestre. Para o meu velho mestre Thomas Auld. 

Às vezes considerado um precursor de uma teologia da libertação não-denominacional, Douglass era um homem profundamente espiritual, como sua casa continua a mostrar. O manto de lareira apresenta bustos de dois de seus filósofos favoritos, David Friedrich Strauss, autor de “A vida de Jesus” e Ludwig Feuerbach , autor de “A essência do cristianismo”. Além de várias Bíblias e livros sobre várias religiões na biblioteca, são exibidas imagens de anjos e Jesus, bem como fotografias de interiores e exteriores da Igreja Episcopal Metodista Africana Metropolitana de Washington. Ao longo de sua vida, Douglass ligou essa experiência individual à reforma social e, como outros abolicionistas cristãos, seguiu práticas como abster-se do fumo, do álcool e de outras substâncias que, segundo ele, corromperam corpo e alma. 

Antes da guerra civil

Na época da Guerra Civil , Douglass era um dos homens negros mais famosos do país, conhecido por suas orações sobre a condição da raça negra e outras questões como os direitos das mulheres . Sua eloquência reuniu multidões em todos os lugares. Sua recepção pelos líderes da Inglaterra e da Irlanda aumentou sua estatura.

Luta pela emancipação e sufrágio

1863 Broadside listando Douglass como um palestrante chamando homens de cor para os braços

Douglass e os abolicionistas argumentaram que, como o objetivo da Guerra Civil era acabar com a escravidão, os afro-americanos deveriam ter permissão para se engajar na luta por sua liberdade. Douglass divulgou essa opinião em seus jornais e vários discursos. Em agosto de 1861, Douglass publicou um relato da Primeira Batalha de Bull Run, que observou que já havia alguns negros nas fileiras da Confederação. Algumas semanas depois, Douglass trouxe o assunto novamente, citando uma testemunha da batalha que disse que viu os confederados negros “com mosquetes nos ombros e balas nos bolsos”. Douglass conferenciou com o presidente Abraham Lincolnem 1863 sobre o tratamento dos soldados negros,  e com o presidente Andrew Johnson sobre o assunto do sufrágio negro. 

A Proclamação de Emancipação do Presidente Lincoln , que entrou em vigor em 1º de janeiro de 1863, declarou a liberdade de todos os escravos em território controlado pela Confederação. (Escravos em áreas controladas pela União e estados do norte foram libertados com a adoção da 13ª Emenda em 6 de dezembro de 1865.) Douglass descreveu o espírito daqueles que aguardavam a proclamação: “Estávamos esperando e ouvindo como um raio de o céu … nós estávamos assistindo … pela luz fraca das estrelas para o amanhecer de um novo dia … nós estávamos ansiando pela resposta às orações agonizantes dos séculos “. 

Durante a Eleição Presidencial dos EUA de 1864, Douglass apoiou John C. Frémont , que era o candidato do partido abolicionista da Democracia Radical . Douglass ficou desapontado porque o presidente Lincoln não endossou publicamente o sufrágio para os libertos negros. Douglass acreditava que, como os homens afro-americanos lutavam pela União na Guerra Civil Americana , eles mereciam o direito de votar. 

Com o Norte não mais obrigado a devolver escravos a seus donos no sul, Douglass lutou pela igualdade de seu povo. Ele fez planos com Lincoln para mover escravos liberados para fora do sul. Durante a guerra, Douglass também ajudou a União a agir como recrutador do 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts . O seu filho mais velho, Charles Douglass, juntou-se ao 54º Regimento de Massachusetts, mas esteve doente durante grande parte do seu serviço. Lewis Douglass lutou na Batalha de Fort Wagner. Outro filho, Frederick Douglass Jr., também serviu como recrutador.

Depois da morte de Lincoln

A ratificação do pós-guerra (1865) da 13ª Emenda proibiu a escravidão. A 14ª Emenda previa cidadania e proteção igual perante a lei. A 15ª Emenda protegia todos os cidadãos de serem discriminados no voto por causa da raça. 

Em 14 de abril de 1876, Douglass proferiu o discurso principal na inauguração do Memorial da Emancipação no Lincoln Park, em Washington. Naquele discurso, Douglass falou francamente sobre Lincoln, observando o que ele percebia como atributos positivos e negativos do falecido presidente. Chamando Lincoln de “o presidente do homem branco”, Douglass criticou o atraso de Lincoln em se juntar à causa da emancipação, observando que Lincoln inicialmente se opôs à expansão da escravidão, mas não apoiou sua eliminação. Mas Douglass também perguntou: “Algum homem de cor, ou qualquer homem branco amigo da liberdade de todos os homens, pode esquecer a noite que se seguiu ao primeiro dia de janeiro de 1863 , quando o mundo veria se Abraham Lincoln se mostraria tão bom como a palavra dele? Douglass também disse: “Embora Lincoln tenha compartilhado os preconceitos de seus compatriotas brancos contra o negro, não é necessário dizer que, no fundo do coração, ele odiava e odiava a escravidão …”

A multidão, provocada por seu discurso, aplaudiu Douglass de pé. A viúva de Lincoln Mary Lincoln supostamente deu favorito de Lincoln bengala para Douglass em apreço. Aquela bengala ainda está na residência final de Douglass, “Cedar Hill”, agora preservada como o Sítio Histórico Nacional de Frederick Douglass .

Era da reconstrução

Frederick Douglass em 1876, cerca de 58 anos de idade

Depois da Guerra Civil, Douglass continuou a trabalhar pela igualdade para afro-americanos e mulheres. Devido a sua proeminência e ativismo durante a guerra, Douglass recebeu várias nomeações políticas. Ele serviu como presidente do Savings Bank da Reconstrução -era Freedman. Douglass também se tornou encarregado de negócios da República Dominicana, mas renunciou a essa posição depois de dois anos por causa de desentendimentos com a política do governo dos EUA. 

Enquanto isso, insurgentes brancos surgiram rapidamente no sul depois da guerra, organizando-se primeiro como grupos de vigilantes secretos , incluindo a Ku Klux Klan . A insurgência armada assumiu diferentes formas. Poderosos grupos paramilitares incluíam a Liga Branca e as Camisas Vermelhas, ambas ativas durante a década de 1870 no extremo sul. Eles operavam como “o braço militar do Partido Democrata”, transformando detentores de cargos republicanos e interrompendo as eleições. Mais de 10 anos após o fim da guerra, os democratas recuperaram o poder político em todos os estados da antiga Confederação e começaram a reafirmar a supremacia branca. Eles reforçaram isso por uma combinação de violência, leis do final do século XIX impondo segregação e um esforço concertado para privar os afro-americanos. Novas leis trabalhistas e criminais também limitaram sua liberdade. 

Em um esforço para combater esses esforços, Douglass apoiou a campanha presidencial de Ulysses S. Grant em 1868 . Em 1870, Douglass começou seu último jornal, a Nova Era Nacional , tentando manter seu país comprometido com a igualdade.  O Presidente Grant enviou uma comissão patrocinada pelo congresso, acompanhada por Douglass, em uma missão às Índias Ocidentais para investigar se a anexação de Santo Domingo seria boa para os Estados Unidos. Grant acreditava que a anexação ajudaria a aliviar a situação violenta no sul, permitindo aos afro-americanos o seu próprio estado. Douglass e a comissão favoreceram a anexação, no entanto, o Congresso permaneceu em oposição à anexação. Douglass criticou o senador Charles Sumner , que se opôs à anexação, declarando se Sumner continuaria a se opor à anexação, ele “o consideraria como o pior inimigo que a raça de cor tem neste continente”. 

A antiga residência de Douglass no Corredor da Rua U, em Washington, DC Ele construiu a Rua 17–2000 de 2000 a 2004, NW , em 1875.

Após as eleições de meio de mandato, Grant assinou o Ato dos Direitos Civis de 1871 (também conhecido como Klan Act), e o segundo e terceiro Enforcement Actos . Grant usou suas provisões vigorosamente, suspendendo o habeas corpus na Carolina do Sul e enviando tropas para lá e para outros estados. Sob sua liderança, mais de 5.000 detenções foram feitas. O vigor de Grant em perturbar o Klan o tornou impopular entre muitos brancos, mas rendeu elogios a Douglass. Um associado de Douglass escreveu sobre Grant que os afro-americanos “sempre nutrirão uma grata lembrança de seu nome, fama e grandes serviços”.

Em 1872, Douglass tornou-se o primeiro afro-americano nomeado para o vice-presidente dos Estados Unidos, como companheiro de chapa de Victoria Woodhull na chapa do Equal Rights Party . Ele foi indicado sem o seu conhecimento. Douglass não fez campanha para o ingresso nem reconheceu que ele havia sido indicado.  Naquele ano, ele era eleitor presidencial em geral para o Estado de Nova York , e levou os votos daquele estado para Washington, DC 

No entanto, durante esse ano, sua casa na avenida South, em Rochester, Nova York, incendiou-se; suspeita de incêndio criminoso. Uma edição completa da Estrela do Norte foi perdida. Douglass então se mudou para Washington, DC

Ao longo da era da Reconstrução, Douglass continuou falando e enfatizou a importância do trabalho, dos direitos de voto e do exercício real do sufrágio. O discurso de Douglass durante 25 anos após o fim da Guerra Civil enfatizou o trabalho para combater o racismo que prevalecia nos sindicatos. Em um discurso pronunciado em 15 de novembro de 1867, Douglass disse: “Os direitos de um homem repousam em três caixas. A urna, a caixa do júri e a caixa do cartucho. Não deixe ninguém ser mantido na urna por causa de sua cor. Que nenhuma mulher seja mantida fora da urna por causa de seu sexo “. Douglass falou em muitas faculdades em todo o país. Estes incluíram o Bates College em Lewiston, Maine , em 1873.

Vida familiar

Frederick Douglass depois de 1884 com sua segunda esposa Helen Pitts Douglass (sentado). A mulher em pé é sua irmã Eva Pitts.

Douglass e Anna tiveram cinco filhos: Rosetta Douglass, Lewis Henry Douglass , Frederick Douglass Jr., Charles Remond Douglass e Annie Douglass (faleceu aos 10 anos). Charles e Rosetta ajudaram a produzir seus jornais. Anna Douglass continuou a ser uma fiel apoiadora do trabalho público de seu marido, embora os relacionamentos de Douglass com Julia Griffiths e Ottilie Assing , duas mulheres com quem ele estava envolvido profissionalmente, causassem especulações e escândalos recorrentes. 

Depois que Anna morreu em 1882, em 1884, Douglass se casou novamente com Helen Pitts , uma sufragista branca e abolicionista de Honeoye, Nova York . Pitts era filha de Gideon Pitts Jr. , um colega abolicionista e amigo de Douglass. Formado no Mount Holyoke College(então chamado Mount Holyoke Female Seminary), Pitts trabalhou em uma publicação feminista radical chamada Alpha enquanto morava em Washington, DC O casamento provocou uma tempestade de controvérsias, já que Pitts era branco e quase 20 anos mais novo que Douglass. . Sua família parou de falar com ela; seus filhos consideravam o casamento um repúdio da mãe. No entanto, a feminista Elizabeth Cady Stanton parabenizou o casal. Douglass respondeu às críticas dizendo que seu primeiro casamento foi com alguém da cor de sua mãe, e seu segundo casamento com alguém da cor de seu pai.

Últimos anos em Washington, DC

O Banco de Poupança do Freedman foi à falência em 29 de junho de 1874, apenas alguns meses depois que Douglass se tornou seu presidente no final de março. Durante a mesma crise econômica, seu último jornal, The New National Era , falhou em setembro. Quando o republicano Rutherford B. Hayes foi eleito presidente, Douglass aceitou uma nomeação como marechal dos Estados Unidos para o distrito de Columbia , o que ajudou a garantir a segurança financeira de sua família. 

Cedar Hill , a casa de Douglass nobairro Anacostia de Washington, DC, é preservada como Patrimônio Histórico Nacional .

Em 1877, Douglass visitou Thomas Auld, que já estava em seu leito de morte, e os dois homens se reconciliaram. Douglass conhecera a filha de Auld, Amanda Auld Sears, alguns anos antes; ela havia pedido a reunião e depois participado e aplaudido um dos discursos de Douglass. Seu pai a elogiou por procurar Douglass. A visita também parece ter encerrado Douglass, embora alguns tenham criticado seu esforço. 

Naquele mesmo ano, Douglass comprou a casa que seria a última casa da família em Washington DC, em uma colina acima do rio Anacostia . Ele e Anna o chamaram de Cedar Hill (também escrito CedarHill ). Eles expandiram a casa de 14 para 21 quartos e incluíram um armário de porcelana. Um ano depois, Douglass comprou lotes adjacentes e expandiu a propriedade para 15 acres (61.000 m²). A casa é agora preservada como o Sítio Histórico Nacional Frederick Douglass.

Em 1881, Douglass publicou a edição final de sua autobiografia, The Life and Times, de Frederick Douglass , e recebeu outra indicação política, como Recorder of Deeds para o Distrito de Columbia. No entanto, Anna Murray-Douglass morreu em 1882, deixando o viúvo devastado. Após um período de luto, Douglass encontrou um novo significado ao trabalhar com a ativista Ida B. Wells . Ele também se casou novamente em 1884, como mencionado acima.

Douglass também continuou seus compromissos de palestras e viagens, tanto nos Estados Unidos quanto no exterior. Com sua nova esposa, Helen, Douglass viajou para a Inglaterra, Irlanda, França, Itália, Egito e Grécia de 1886 a 1887. Douglass também ficou conhecido por defender o Irish Home Rule e apoiou Charles Stewart Parnell na Irlanda.

Lápide de Frederick Douglass localizado no Mount Hope Cemetery , em Rochester, Nova York

Na Convenção Nacional Republicana de 1888 , Douglass tornou-se o primeiro afro-americano a receber um voto para o presidente dos Estados Unidos na votação nominal de um grande partido. Naquele ano, Douglass falou no Claflin College , um colégio negro em Orangeburg, Carolina do Sul , e a instituição mais antiga do estado. 

Muitos afro-americanos, chamados Exodusters , escaparam da Klan e leis racialmente discriminatórias no Sul, mudando-se para grandes cidades do norte, bem como para lugares como o Kansas, onde alguns formaram cidades totalmente negras para ter um maior nível de liberdade e autonomia. Douglass não favoreceu isso, nem o movimento de volta à África , que ele achava que se assemelhava à Sociedade Americana de Colonização que ele havia combatido em sua juventude. Em 1892, em uma conferência de Indianápolis convocada pelo bispo Henry McNeal Turner , Douglass se manifestou contra os movimentos separatistas, conclamando os negros a resistir. Ele fez discursos similares em 1879 e foi criticado tanto por outros líderes como por algumas audiências, que até o assombraram por essa posição. Falando em Baltimore em 1894, Douglass disse: “Espero e confio que tudo acabará bem no final, mas o futuro imediato parece sombrio e problemático. Não posso fechar meus olhos para os fatos feios diante de mim”. 

O Presidente Harrison indicou Douglass para ser ministro residente e cônsul geral dos Estados Unidos na República do Haiti e Encarregado de Negócios para Santo Domingo em 1889, mas Douglass renunciou à comissão em julho de 1891. Em 1893, Haiti Tornou Douglass um co-comissário de seu pavilhão na Exposição Mundial da Colômbia, em Chicago. 

Em 1892, Douglass construiu casas de aluguel para negros, agora conhecidas como Douglass Place , na área de Fells Point, em Baltimore. O complexo ainda existe, e em 2003 foi listado no Registro Nacional de Lugares Históricos . 

Morte

Em 20 de fevereiro de 1895, Douglass participou de uma reunião do Conselho Nacional de Mulheres em Washington, DC Durante essa reunião, ele foi levado à plataforma e recebeu uma ovação de pé. Pouco depois de ele voltar para casa, Frederick Douglass morreu de um ataque cardíaco em massa. Ele tinha 77 anos.

Seu funeral foi realizado na Igreja Episcopal Metodista Africana Metropolitana. Milhares de pessoas passaram por seu caixão para mostrar seu respeito. Embora Douglass tinha assistido a várias igrejas na capital do país, ele tinha um banco aqui e doou dois candelabros de pé quando esta igreja mudou-se para um novo edifício em 1886. Ele também deu muitas palestras lá, incluindo o seu último grande discurso, “A Lição de a hora.” 

O caixão de Douglass foi transportado de volta para Rochester, Nova York , onde ele viveu por 25 anos, mais do que em qualquer outro lugar de sua vida. Ele foi enterrado ao lado de Anna no terreno da família Douglass no Mount Hope Cemetery, e Helen se juntou a eles em 1903. 

Legado e honras

Cartaz do Office of War Information. Filial de Operações Domésticas. Agência de notícias, 1943

America the Beautiful quarter homenageando Frederick Douglass

Roy Finkenbine argumenta:

O afro-americano mais influente do século XIX, Douglass fez uma carreira de agitação da consciência americana. Ele falou e escreveu em nome de uma variedade de causas de reforma: direitos das mulheres, temperança, paz, reforma agrária, educação pública gratuita e a abolição da pena capital. Mas ele dedicou a maior parte de seu tempo, imenso talento e energia ilimitada para acabar com a escravidão e conquistar direitos iguais para os afro-americanos. Essas eram as preocupações centrais de sua longa carreira de reforma. Douglass entendia que a luta pela emancipação e pela igualdade exigia uma agitação vigorosa, persistente e inflexível. E ele reconheceu que os afro-americanos devem desempenhar um papel notável nessa luta. Menos de um mês antes de sua morte, quando um jovem negro solicitou seu conselho a um afro-americano que estava começando no mundo,

A Igreja Episcopal (EUA) lembra-se de Douglass anualmente em seu calendário litúrgico para 20 de fevereiro, aniversário de sua morte. Muitas escolas públicas também foram nomeadas em sua homenagem. Douglass ainda tem descendentes vivos hoje, como Ken Morris, que também é descendente de Booker T. Washington. Outras honras e lembranças, organizadas cronologicamente, incluem:

  • Em 1921, os membros da fraternidade Alpha Phi Alpha (a primeira fraternidade afro-americana intercolegial) designaram Frederick Douglass como membro honorário. Douglass tornou-se assim o único homem a receber uma filiação honorária postumamente. 
  • A Frederick Douglass Memorial Bridge , às vezes referida como South Capitol Street Bridge, ao sul do Capitólio dos EUA em Washington DC, foi construída em 1950 e nomeada em sua homenagem.
  • Em 1962, sua casa em Anacostia (Washington, DC) tornou-se parte do Sistema de Parques Nacionais, e em 1988 foi designado o Sítio Histórico Nacional de Frederick Douglass .
  • Em 1965, o Serviço Postal dos EUA homenageou Douglass com um selo na série Americanos eminentes .
  • Em 1999, a Universidade de Yale estabeleceu o Prêmio Frederick Douglass Book para trabalhos na história da escravidão e abolição, em sua homenagem. O prêmio anual de US $ 25.000 é administrado pelo Instituto Gilder Lehrman de História Americana e pelo Centro Gilder Lehrman para o Estudo da Escravidão, Resistência e Abolição em Yale.
  • Em 2002, o estudioso Molefi Kete Asante nomeou Frederick Douglass para sua lista dos 100 maiores afro-americanos
  • Em 2003, Douglass Place, as unidades habitacionais de aluguel que Douglass construiu em Baltimore em 1892 para negros, foi listada no Registro Nacional de Lugares Históricos.
  • Em 2007, a antiga ponte Troup-Howell, que levava a Interstate 490 sobre o Rio Genesee, em Rochester, foi redesenhada e renomeada como Frederick Douglass – Susan B. Anthony Memorial Bridge .
  • Em 2010, uma estátua (por Gabriel Koren) e um memorial (projetado por Algernon Miller) de Douglass foram revelados em Frederick Douglass Circle, no canto noroeste do Central Park, em Nova York. 
  • Também em 2010, o Hall da Fama dos Escritores de Nova York introduziu Douglass em sua aula inaugural.
  • Em 12 de junho de 2011, o condado de Talbot, em Maryland, homenageou Douglass instalando uma estátua de bronze de Douglass no gramado do tribunal do condado em Easton, Maryland. 
  • O Frederick Douglass Institute é um programa da West Chester University para promover estudos multiculturais em todo o currículo e para aprofundar a herança intelectual de Frederick Douglass. 
  • Em 19 de junho de 2013, uma estátua de Douglass, do artista Steven Weitzman, de Maryland, foi revelada no Centro de Visitantes do Capitólio dos Estados Unidos, como parte da Coleção National Statuary Hall, a primeira estátua representando o Distrito de Columbia. 
  • Em 15 de setembro de 2014, sob a liderança do governador Martin O’Malley, um retrato de Frederick Douglass foi revelado em sua residência oficial em Annapolis, MD. Esta pintura, da artista Simmie Knox, é o primeiro retrato afro-americano a enfeitar as paredes do Palácio do Governo. Encomendado por Eddie C. Brown, fundador da Brown Capital Management, LLC, a pintura foi apresentada em uma recepção pelo governador.
  • Em 7 de janeiro de 2015, como presente de despedida em homenagem ao último Board of Public Works do governador Martin O’Malley , um retrato de Frederick Douglass foi presenteado a ele por Peter Franchot. Duas edições desta obra de arte, do artista Benjamin Jancewicz , foram compradas da Galerie Myrtis por Peter Franchot e sua esposa Ann, ambas como um presente para o governador, bem como para adicionar à sua própria coleção. A edição do governador agora está em seu escritório. 
  • Em novembro de 2015, a Universidade de Maryland dedicou Frederick Douglass Plaza, um espaço ao ar livre onde os visitantes podem ler citações e ver uma estátua de bronze de Douglass. 
  • Em 18 de outubro de 2016, o Conselho do Distrito de Colúmbia votou que o novo nome da cidade como Estado seria “Washington, DC” e que “DC” significa “Douglass Commonwealth”. 
  • Em 3 de abril de 2017, a US Minglass recebeu um diploma honorário de direito da Universidade de Rochester . O grau, que foi aceito pelo tatat começou a emitir quartos com uma imagem de Frederick Douglass no verso , com o Frederick Douglass National Historic Site ao fundo. A moeda faz parte da série America the Beautiful Quarters .
  • Em 20 de maio de 2018, Douraneto de Douglass, foi o primeiro diploma honorário póstumo que a universidade concedeu. 

Em artes e literatura

1965 US Postage Stamp, publicado durante o surgimento do movimento dos direitos civis

  • No terceiro episódio da primeira temporada na minissérie Norte e Sul, Robert Guillaume retratou Douglass durante um discurso sobre o comércio de escravos americanos.
  • O filme Glory , de 1989, apresentava Frederick Douglass como amigo de Francis George Shaw. Ele foi interpretado por Raymond St. Jacques .
  • O álbum The Fugees de 1996, The Score, inclui as seguintes linhas sobre Frederick Douglass:
Problema com noman antes do preto eu sou o primeiro hu-man
Apetite para escrever, como Frederick Douglass com uma mão escrava 
  • Douglass é o protagonista do romance Riversmeet (Richard Bradbury, Muswell Press, 2007), um relato ficcional de sua turnê falante de 1845 das Ilhas Britânicas. 
  • O documentário mockumentary de 2004 , uma história alternativa chamada CSA: Os Estados Confederados da América , apresentava a figura de Douglass.
  • No filme de 2006 Akeelah and the Bee , os personagens discutem Frederick Douglass perto de um busto de bronze dele pela escultora Tina Allen . 
  • O documentário de 2008 chamado Frederick Douglass e o Negro Negro conta a história de Frederick Douglass na Irlanda e a relação entre afro-americanos e irlandeses americanos durante a Guerra Civil Americana .
  • Frederick Douglass é um personagem importante no romance de 1997 How Few Remain, de Harry Turtledove, uma história alternativa na qual a Confederação venceu a Guerra Civil e Douglass deve continuar sua campanha contra a escravidão na década de 1880.
  • Frederick Douglass aparece em Flashman e o Anjo do Senhor (1994), de George MacDonald Fraser .
  • O romance de Terry Bisson, Fire on the Mountain, de 1988, é uma história alternativa na qual o ataque de John Brown a Harpers Ferry teve sucesso e, em vez da Guerra Civil, os escravos negros se emanciparam em uma revolta maciça de escravos. Nesta história Frederick Douglass (junto com Harriet Tubman ) é o fundador reverenciado de um estado negro criado no sul profundo.
  • Frederick Douglass aparece como um Grande Humanitário no jogo de estratégia de 2008 Civilization Revolution
  • Douglass, sua esposa e sua amante, Ottilie Assing, são os personagens principais em Jewell Parker Rhodes ‘ Mulheres Douglass , um romance (New York: Atria Books, 2002).
  • O tempo de Douglass na Irlanda é ficcionalizado no romance TransAtlantic de 2013 de Colum McCann . 
  • Uma representação cômica de Douglass é feita no romance de 2013 de James McBride, The Good Lord Bird.
  • No documentário de 2015, The Gettysburg Address, o papel de Frederick Douglass é dublado pelo ator Laurence Fishburne.
  • Douglass foi interpretado por JB Smoove em um episódio de Epic Rap Battles of History, em 2016 , no qual ele batia contra Thomas Jefferson como interpretado por Peter Shukoff.

Escritos

  • Uma narrativa da vida de Frederick Douglass, um escravo americano (1845)
  • ” O Escravo Heróico “. Autógrafos para a liberdade . Ed. Julia Griffiths, Boston: Jewett and Company, 1853, pp. 174-239.
  • Minha escravidão e minha liberdade (1855)
  • Vida e tempos de Frederick Douglass (1881, revisado em 1892)
  • Douglass fundou e editou o jornal abolicionista North Star de 1847 a 1851. Ele fundiu a North Star com outro artigo para criar o papel de Frederick Douglass .
  • Nas palavras de Frederick Douglass: Citações do campeão da liberdade . Editado por John R. McKivigan e Heather L. Kaufman. Ithaca e Londres: Cornell University Press, 2012. ISBN  978-0-8014-4790-7

Discursos

  • “Igreja e Preconceito”
  • Homens auto-fabricados
  • A Hipocrisia da Escravidão Americana, 1852
  • “Discurso no National Hall, Filadélfia, 6 de julho de 1863, para a promoção de alistamentos de cor” 
  • ” O que a um escravo é o 4 de julho? ” 

 

Abolicionista – John Brown

 John Brown (9 de maio de 1800 – 2 de dezembro de 1859) foi um abolicionista americano que acreditava e defendia a insurreição armada como a única maneira de derrubar a instituição da escravidão nos Estados Unidos . Ele ganhou atenção quando liderou pequenos grupos de voluntários durante a crise de Sangramento no Kansas em 1856. Ele estava insatisfeito com o pacifismo do movimento abolicionista organizado: “Esses homens só falam. O que precisamos é de ação – ação!” Em maio de 1856, Brown e seus partidários mataram cinco partidários da

no massacre de Pottawatomie , que respondeu ao saque de Lawrence por forças pró-escravidão. Brown, em seguida, comandou forças anti-escravidão na Batalha de Black Jack (2 de junho) e a Batalha de Osawatomie (30 de agosto).

Em 1859, Brown liderou um ataque ao arsenal federal em Harpers Ferry, na Virgínia Ocidental (ainda na época a Virgínia) para iniciar um movimento de libertação entre os escravos de lá. Ele apreendeu o arsenal, mas sete pessoas foram mortas e dez ou mais ficaram feridas. Ele pretendia armar escravos com armas do arsenal, mas o ataque falhou. Em 36 horas, os homens de Brown haviam fugido ou sido mortos ou capturados por fazendeiros locais, milicianos e fuzileiros navais dos EUA liderados por Robert E. Lee . Ele foi julgado por traição contra a Comunidade da Virgínia, o assassinato de cinco homens e incitar uma insurreição de escravos, foi considerado culpado em todas as acusações e foi enforcado.

Os historiadores concordam que o ataque de Harpers Ferry aumentou as tensões que levaram à secessão do Sul um ano depois e à Guerra Civil Americana . O ataque de Brown capturou a atenção da nação; Os sulistas temiam que fosse apenas o primeiro de muitos lotes do Norte a causar uma rebelião de escravos que poderia pôr em risco suas vidas, enquanto os republicanos rejeitavam a ideia e alegavam que não interfeririam na escravidão no sul. ” John Brown’s Body ” foi uma canção popular da União durante a Guerra Civil e o retratou como um mártir.

As ações de Brown como abolicionista e as táticas que ele usou ainda fazem dele uma figura controversa hoje. Ele às vezes é lembrado como um mártir heroico e um visionário, e às vezes vilipendiado como um louco e um terrorista. O historiador James Loewen pesquisou livros de História Americana e observou que os historiadores consideravam Brown perfeitamente sã até cerca de 1890, mas ele era geralmente retratado como insano desde 1890 até 1970. 

Vida pregressa

O John Brown Tannery  Site , um sítio arqueológico histórico que inclui os restos do curtume de Brown na Pensilvânia

John Brown nasceu em 9 de maio de 1800 em Torrington, Connecticut . Ele foi o quarto dos oito filhos de Owen Brown (1771-1856) e Ruth Mills (1772-1808) e neto do capitão John Brown (1728-1776). Brown poderia rastrear sua ancestralidade até os puritanos ingleses do século XVII.

Em 1805, a família mudou-se para Hudson, Ohio , onde Owen Brown abriu um curtume. O pai de Brown tornou-se um defensor do Instituto Oberlin em seu estágio inicial, embora ele fosse, em última análise, crítico das inclinações ” Perfeccionistas ” da escola , especialmente renomadas na pregação e no ensino de Charles Finney e Asa Mahan.. Brown retirou sua membresia da igreja Congregacional na década de 1840 e nunca se juntou oficialmente a outra igreja, mas tanto ele como seu pai Owen eram evangélicos bastante convencionais para o período, com seu foco na busca da retidão pessoal. A religião pessoal de Brown está razoavelmente bem documentada nos artigos do reverendo Clarence Gee, um especialista da família Brown, atualmente na Biblioteca e Sociedade Histórica de Hudson [Ohio].

O pai de Brown teve como aprendiz Jesse R. Grant, pai de Ulysses S. Grant . Aos 16 anos, Brown deixou sua família e foi para Plainfield, Massachusetts , onde se matriculou em um programa preparatório. Pouco depois, ele foi transferido para a Morris Academy em Litchfield, Connecticut . Ele esperava se tornar um ministro da Congregação , mas o dinheiro acabou e ele sofria de inflamações nos olhos, o que o forçou a desistir da academia e voltar para Ohio. Em Hudson , ele trabalhou brevemente no curtume de seu pai antes de abrir um curtume de sucesso fora de sua cidade com seu irmão adotivo.

Em 1820, Brown se casou com Dianthe Lusk. Seu primeiro filho, John Jr , nasceu 13 meses depois. Em 1825, Brown e sua família mudaram-se para New Richmond, na Pensilvânia, onde ele comprou 200 acres (81 hectares) de terra. Ele limpou um oitavo e construiu uma cabana, um celeiro e um curtume. O John Brown Tannery Site foi listado no Registro Nacional de Lugares Históricos em 1978. Dentro de um ano, o curtume empregou 15 homens. Brown ganhou dinheiro criando gado e agrimensura. Ele ajudou a estabelecer uma agência postal e uma escola. Durante este período, Brown operou um negócio interestadual envolvendo produção de gado e couro, juntamente com um parente, Seth Thompson, do leste de Ohio.

Em 1831, um dos seus filhos morreu. Brown adoeceu e seus negócios começaram a sofrer, deixando-o com uma dívida terrível. No verão de 1832, logo após a morte de um filho recém-nascido, sua esposa Dianthe morreu. Em 14 de junho de 1833, Brown casou-se com Mary Ann Day, de 16 anos (15 de abril de 1817 – 1º de maio de 1884), originalmente do condado de Washington, Nova York . Eles tiveram 13 filhos, além dos sete filhos de seu casamento anterior.

Em 1836, Brown mudou sua família para Franklin Mills, Ohio (agora conhecido como Kent). Lá, ele pediu dinheiro emprestado para comprar terras na área, construindo e operando um curtume ao longo do rio Cuyahoga em parceria com Zenas Kent. Ele sofreu grandes perdas financeiras na crise econômica de 1839, que atingiu os estados ocidentais mais severamente do que o pânico de 1837. Seguindo as pesadas tendências de endividamento de Ohio, muitos empresários como Brown confiavam demais em títulos de crédito e estatais e pagavam caro por isso. Em um episódio de perda de propriedade, Brown foi até preso quando tentou manter a posse de uma fazenda, ocupando-a contra as reivindicações do novo proprietário. Como outros homens determinados de seu tempo e experiência, ele tentou muitos esforços empresariais diferentes em uma tentativa de sair da dívida. Juntamente com peles de curtumes e comércio de gado, ele também empreendeu a criação de cavalos e ovelhas, a última das quais se tornaria um aspecto notável de sua vocação pré-pública.

Em 1837, em resposta ao assassinato de Elijah P. Lovejoy , Brown prometeu publicamente: “Aqui, diante de Deus, na presença dessas testemunhas, a partir de agora, eu consagro minha vida à destruição da escravidão!” Brown foi declarado falido por um tribunal federal em 28 de setembro de 1842. Em 1843, quatro de seus filhos morreram de disenteria . Como Louis De Caro Jr mostra em seu esboço biográfico (2007), a partir de meados dos anos 1840, Brown construiu uma reputação como especialista em ovelhas e lã finas e firmou uma parceria com o coronel Simon Perkins de Akron, Ohio , cujos bandos e fazendas foram gerenciadas por Brown e filhos. Brown eventualmente se mudou para uma casa com sua família do outro lado da rua da Perkins Stone Mansion. localizado em Perkins Hill. A John Brown House (Akron, Ohio) ainda está de propriedade e é operada pela The Summit County Historical Society de Akron, Ohio .

Anos transformadores em Springfield, Massachusetts

Dois daguerreótipos de Brown, tirados pelo fotógrafo afro-americano Augustus Washington em Springfield, Massachusetts, c. 1846–47. À direita, Brown está segurando a bandeira de Subterranean Pass Way, sua contraparte militante da Underground Railroad. 

Em 1846, Brown e seu sócio Simon Perkins mudaram-se para a cidade ideologicamente progressista de Springfield, Massachusetts . Lá, Brown encontrou uma comunidade cuja liderança branca – das igrejas mais proeminentes da comunidade, aos empresários mais ricos, aos políticos mais populares, aos juristas locais e até à editora de um dos jornais mais influentes do país – estava profundamente envolvida e envolvida. emocionalmente investido no movimento anti-escravidão. A intenção de Brown e Perkins era representar os interesses dos produtores de lã de Ohio em oposição aos dos fabricantes de lã da Nova Inglaterra – assim, Brown e Perkins montaram uma operação de comissão de lã. Enquanto em Springfield, Brown morava em uma casa na 51 Franklin Street. 

Dois anos antes da chegada de Brown a Springfield, em 1844, os abolicionistas afro-americanos da cidade tinham fundado a Igreja Sanford Street Free – agora conhecida como Igreja Congregacional de São João – que se tornou uma das plataformas mais proeminentes dos Estados Unidos para os discursos abolicionistas. De 1846 até deixar Springfield em 1850, Brown foi um paroquiano na Free Church, onde assistiu a palestras abolicionistas de nomes como Frederick Douglass e Sojourner Truth . Em 1847, depois de falar na Free Church, Douglass passou uma noite conversando com Brown, depois escreveu: “Desta noite passada com John Brown em Springfield, Massachusetts. 1847 enquanto eu continuava a escrever e falar contra a escravidão, tornei-me tudo o mesmo menos esperançoso por sua abolição pacífica. Minhas enunciações ficaram cada vez mais tingidas pela cor das fortes impressões deste homem. ” Durante o tempo de Brown em Springfield, ele se envolveu profundamente em transformar a cidade em um grande centro de abolicionismo e uma das paradas mais seguras e significativas na Ferrovia Subterrânea . 

Brown também aprendeu muito sobre a elite mercantil de Massachusetts; Enquanto ele inicialmente considerou este conhecimento uma maldição, seria um benefício para suas atividades posteriores no Kansas e na Harper’s Ferry. A comunidade empresarial reagiu com hesitação quando Brown lhes pediu que mudassem sua prática altamente lucrativa de vender em massa lã de baixa qualidade a preços baixos. Inicialmente, Brown ingenuamente confiava neles, mas logo percebeu que eles estavam determinados a manter o controle da fixação de preços. Além disso, nos arredores de Springfield, os criadores de ovelhas do Vale do Rio Connecticut estavam em grande parte desorganizados e hesitantes em mudar seus métodos de produção para atender a padrões mais elevados.

No cultivador Ohio Brown e outros produtores de lã reclamaram que as tendências dos fazendeiros do Vale do Rio Connecticut estavam diminuindo todos os preços de lã dos EUA no exterior. Em reação, Brown fez um último esforço para superar a elite mercantil da lã, buscando uma aliança com os fabricantes europeus. Por fim, Brown ficou desapontado ao saber que a Europa preferia comprar em massa as lãs do estado de Massachusetts, pelos preços baixos que vinham recebendo deles. Brown então viajou para a Inglaterra para buscar um preço mais alto pela lã de Springfield. A viagem foi um desastre, pois a empresa incorrera em uma perda de US $ 40.000, da qual Perkins suportou o impacto. Com esse infortúnio, a operação da Perkins and Brown wool fechou em Springfield no final de 1849. Processos subseqüentes amarraram os sócios por vários anos.

Um cartaz de 1851 que avisa as “pessoas de cor de Boston” sobre policiais que atuam como caçadores de escravos

Antes que Brown deixasse Springfield em 1850, os Estados Unidos aprovaram a Lei do Escravo Fugitivo , uma lei que determinava que as autoridades em estados livres ajudassem no retorno dos escravos fugitivos e impusessem penalidades àqueles que ajudaram em sua fuga. Em resposta, Brown fundou um grupo militante para impedir a captura de escravos – a Liga de Gileadeus. Na Bíblia, o Monte Gileade era o lugar onde apenas os mais corajosos dos israelitas se reuniria para enfrentar um inimigo invasor. Brown fundou a Liga com estas palavras: “Nada encanta o povo americano como bravura pessoal. [Negros] teriam dez vezes mais o número [de amigos brancos] do que agora se eles tivessem metade do necessário para garantir seus mais queridos direitos. como eles são para imitar as loucuras e extravagâncias de seus vizinhos brancos, e se entregar ao espetáculo ocioso, à vontade e ao luxo”. Ao deixar Springfield em 1850, Brown instruiu a Liga a agir “rápida, silenciosamente e eficientemente” para proteger os escravos que escaparam para Springfield – palavras que prenunciariam as ações posteriores de Brown precedendo Harper’s Ferry. Da fundação de Brown da Liga dos Gileadites. Em diante, nem uma pessoa jamais foi levada de volta à escravidão em Springfield. Brown deu sua cadeira de balanço para a mãe de seu amado porteiro negro, Thomas Thomas, como um gesto de afeição. 

Alguns narradores populares exageraram o infeliz desaparecimento da comissão de lã de Brown e Perkins em Springfield, com as escolhas posteriores de vida de Brown. Na verdade, a Perkins absorveu grande parte da perda financeira, e sua parceria continuou por vários anos, com Brown quase quebrando até 1854. O tempo de Brown em Springfield semeou as sementes para o futuro apoio financeiro que ele receberia dos grandes comerciantes da Nova Inglaterra, apresentou-o a abolicionistas nacionalmente famosos como Douglass e Truth, e incluiu a fundação de seu primeiro grupo militante antiescravista, a Liga dos Gileadeus. Durante esse tempo, Brown também ajudou a divulgar o discurso de David Walker chamado Appeal . As atitudes pessoais de Brown evoluíram em Springfield, quando ele observou o sucesso da Estrada de Ferro Subterrânea da cidade e fez sua primeira aventura na organização da comunidade militante e antiescravagista. Em discursos, ele apontou para os mártires Elijah Lovejoy e Charles Turner Torrey como brancos “prontos para ajudar os negros a desafiar os caçadores de escravos”. Em Springfield, Brown encontrou uma cidade que compartilhava suas próprias paixões antiescravagistas, e cada uma parecia educar a outra. Certamente, com sucessos e fracassos, os anos de Brown em Springfield foram um período transformador de sua vida, que catalisou muitas de suas ações posteriores. 

Homestead em Nova Iorque

Fazenda de John Brown , North Elba, Nova York

Em 1848, Brown ouviu falar de Gerrit Smith ‘s Adirondack concessões de terras para homens negros pobres, e decidiu mudar com sua família entre os novos colonos. Ele comprou terras perto de North Elba, Nova York (perto de Lake Placid), por US $ 1 por acre (US $ 2 / ha), e passou dois anos lá. Depois que ele foi executado, sua esposa levou seu corpo para o enterro. Desde 1895, a fazenda pertence ao estado de Nova York. O John Brown Farm e Gravesite é agora um marco histórico nacional .

Ações em Kansas

Em 1855, Brown aprendeu com seus filhos adultos no território do Kansas que suas famílias estavam completamente despreparadas para enfrentar ataques, e que forças pró-escravistas ali eram militantes. Determinado a proteger sua família e se opor aos avanços dos partidários da escravidão, Brown partiu para o Kansas, alistando um genro e fazendo várias paradas apenas para arrecadar fundos e armas. Conforme relatado pelo New York Tribune Brown parou no caminho para participar de uma convenção anti-escravidão que ocorreu em junho de 1855 em Albany, Nova York. Apesar da controvérsia que se seguiu no plenário da convenção em relação ao apoio de esforços violentos em nome da causa do Estado livre, vários indivíduos forneceram apoio financeiro a Brown. Ao ir para o oeste, no entanto, Brown encontrou mais apoio militante em seu Estado natal, Ohio, particularmente na seção fortemente antiescravista da Reserva Ocidental , onde ele havia sido criado.

Pottawatomie

John Brown, 1856

Brown e os colonos livres estavam otimistas de que eles poderiam trazer o Kansas para o sindicato como um estado livre de escravidão. Após as nevascas de inverno descongeladas em 1856, os ativistas pró-escravidão iniciaram uma campanha para tomar o Kansas em seus próprios termos. Brown foi particularmente afetada pela demissão de Lawrence maio 1856, em que um xerife liderada posse destruiu escritórios de jornal e um hotel. Apenas um homem, Border Ruffian, foi morto. A posse do antiescravista de Preston Brooks , senador Charles Sumner, no Senado dos Estados Unidos, também alimentou a raiva de Brown. Um escritor pró-escravidão, Benjamin Franklin Stringfellow , do Squatter Sovereign , escreveu que “[as forças pró-escravidão] estão determinadas a repelir esta invasão do norte, e tornar o Kansas um Estado Escravo; embora nossos rios devam ser cobertos com o sangue de suas vítimas, e as carcaças dos abolicionistas devem ser tão numerosas no território como raça doença e doença, não seremos dissuadidos do nosso propósito “. Brown ficou indignado com a violência das forças pró-escravidão e com o que ele viu como uma resposta fraca e covarde dos partidários antiescravistas e dos colonos do Estado Livre, a quem ele descreveu como “covardes, ou pior”. 

O amado pai de Brown, Owen, morreu em 8 de maio de 1856. Correspondência indica que John Brown e sua família receberam a notícia de sua morte na mesma época. Brown conduziu a vigilância sobre os “rufiões” acampados em sua vizinhança e descobriu que sua família estava marcada para atacar e, além disso, recebeu informações supostamente confiáveis ​​sobre os vizinhos pró-escravos que alinharam e apoiaram essas forças. Falando das ameaças que supostamente eram a justificativa para o massacre, o líder do Estado Livre Charles L. Robinson declarou: “Quando se sabe que tais ameaças foram tão abundantes quanto os frutos azuis em junho, em ambos os lados, em todo o Território, e foram consideradas como não mais importantes do que o vento ocioso, esta acusação dificilmente justificará o assassinato da meia-noite. todos os homens pró-escravidão, fazendo ameaças ou não … Se todos os homens tivessem sido mortos no Kansas que se permitissem tais ameaças, não restaria nada para enterrar os mortos. ” 

Nos dois anos que antecederam o massacre de Pottawatomie Creek, houve oito assassinatos em Kansas Territory atribuíveis à política de escravidão, mas nenhum na vizinhança do massacre. O massacre foi o fósforo no barril de pólvora que precipitou o período mais sangrento da história de “Bleeding Kansas”, um período de três meses de ataques de retaliação e batalhas em que 29 pessoas morreram. 

Palmyra e Osawatomie

Uma força de Missourians, liderada pelo capitão Henry Pate, capturou John Jr. e Jason, destruiu a propriedade da família Brown e depois participou do Sack of Lawrence . Em 2 de junho, John Brown, nove de seus seguidores e vinte homens locais defenderam com sucesso um assentamento do Estado Livre em Palmyra, Kansas, contra um ataque de Pate (veja Battle of Black Jack ). Pate e vinte e dois de seus homens foram feitos prisioneiros. Após a captura, eles foram levados para o acampamento de Brown e receberam toda a comida que Brown pôde encontrar. Brown forçou Pate a assinar um tratado, trocando a liberdade de Pate e seus homens pela prometida libertação dos dois filhos capturados de Brown. Brown liberou Pate para o coronel Edwin Sumner, mas ficou furioso ao descobrir que a libertação de seus filhos estava atrasada até setembro.

Em agosto, uma companhia de mais de trezentos habitantes do Missouri sob o comando do major-general John W. Reid cruzou o Kansas e se dirigiu a Osawatomie, Kansas , com a intenção de destruir os assentamentos do Estado Livre e marchar sobre Topeka e Lawrence . 

Na manhã de 30 de agosto de 1856, eles atiraram e mataram o filho de Brown, Frederick, e seu vizinho David Garrison, nos arredores de Osawatomie. Brown, em desvantagem de mais de sete para um, arrumou seus 38 homens atrás das defesas naturais ao longo da estrada. Disparando da cobertura, eles conseguiram matar pelo menos 20 dos homens de Reid e feriram outros 40. Reid se reagrupou, ordenando que seus homens desmontassem e fossem para a floresta. O pequeno grupo de Brown se dispersou e fugiu pelo rio Marais des Cygnes. Um dos homens de Brown foi morto durante o retiro e quatro foram capturados. Enquanto Brown e seus sobreviventes se escondiam nas florestas próximas, os missourianos saquearam e queimaram Osawatomie. Apesar de ter sido derrotado, a bravura de Brown e astúcia militar diante das adversidades esmagadoras atraíram sua atenção nacional e fizeram dele um herói para muitos abolicionistas do norte. 

Em 7 de setembro, Brown entrou em Lawrence para se encontrar com líderes do Estado Livre e ajudar a fortalecer contra um ataque temido. Pelo menos 2.700 escravos pró-escravos do Missouri estavam novamente invadindo o Kansas. Em 14 de setembro, eles entraram em confronto perto de Lawrence. Brown se preparou para a batalha, mas a violência séria foi evitada quando o novo governador de Kansas, John W. Geary , ordenou que as partes em guerra se desarmassem e se dispersassem, e ofereceu clemência aos ex-combatentes de ambos os lados. Brown, aproveitando a paz frágil, deixou o Kansas com três de seus filhos para arrecadar dinheiro de apoiadores no norte.

Anos depois John Brown em 1859

Forças de coleta

Em novembro de 1856, Brown havia retornado ao leste e passou os dois anos seguintes na Nova Inglaterra, levantando fundos. Inicialmente, Brown retornou a Springfield, onde recebeu contribuições, e também uma carta de recomendação de um proeminente e rico comerciante, o Sr. George Walker. George Walker era o cunhado de Franklin Benjamin Sanborn , secretário do Massachusetts State Kansas Committee, que mais tarde introduziu Brown em vários abolicionistas influentes na área de Boston, em janeiro de 1857. Amos Adams Lawrence, proeminente comerciante de Boston, secretamente deu uma grande quantia de dinheiro. William Lloyd Garrison, Thomas Wentworth Higginson, Theodore Parker, George Luther Stearns e Samuel Gridley Howe também apoiaram Brown. Um grupo de seis abolicionistas ricos – Sanborn, Higginson, Parker, Stearns, Howe e Gerrit Smith  – concordaram em oferecer apoio financeiro a Brown para suas atividades anti-escravistas; eles acabariam fornecendo a maior parte do apoio financeiro para o ataque a Harpers Ferry , e viriam a ser conhecidos como o Segredo Seis  e o Comitê dos Seis. Brown frequentemente pedia ajuda a eles com “sem perguntas” e ainda não se sabe ao certo quanto do esquema de Brown os Seis Segredos estavam cientes.

Em 7 de janeiro de 1858, o Comitê de Massachusetts se comprometeu a fornecer 200 rifles e munições, que estavam sendo armazenados em Tabor, Iowa . Em março, Brown contratou Charles Blair, de Collinsville, Connecticut, para 1.000 piques .

Nos meses seguintes, Brown continuou a levantar fundos, visitando Worcester, Springfield, New Haven, Syracuse e Boston. Em Boston, ele conheceu Henry David Thoreau e Ralph Waldo Emerson . Ele recebeu muitas promessas, mas pouco dinheiro. Em março, quando estava em Nova York, ele foi apresentado a Hugh Forbes, um mercenário inglês, que teve experiência como estrategista militar que ele ganhou enquanto lutava com Giuseppe Garibaldi. na Itália, em 1848. Brown o contratou para ser o mestre de perfurações de seus homens e escrever seu manual tático. Eles concordaram em se encontrar em Tabor naquele verão. Usando o pseudônimo Nelson Hawkins, Brown viajou pelo Nordeste e foi visitar sua família em Hudson, Ohio . Em 7 de agosto, ele chegou a Tabor. Forbes chegou dois dias depois. Durante várias semanas, os dois homens montaram um “Plano Bem-Amadurecido” para combater a escravidão no sul. Os homens brigaram por muitos dos detalhes. Em novembro, suas tropas partiram para o Kansas. Forbes não recebera seu salário e ainda estava brigando com Brown, então voltou para o leste em vez de se aventurar no Kansas. Ele logo ameaçaria expor a conspiração ao governo.

A casa de William Maxon, perto de Springdale, Iowa , onde os associados de John Brown moravam e treinavam, de 1857 a 1859. O próprio Brown morava na casa de John Hunt Painter, que ficava a menos de um quilômetro de distância.

Quando as eleições de outubro viram uma vitória do estado livre, o Kansas ficou quieto. Brown fez seus homens retornarem a Iowa, onde ele lhes deu informações sobre seu esquema de Virgínia. Em janeiro de 1858, Brown deixou seus homens em Springdale, Iowa, e partiu para visitar Frederick Douglass em Rochester, Nova York. Lá ele discutiu seus planos com Douglas e reconsiderou as críticas de Forbes. Brown escreveu uma Constituição Provisória que criaria um governo para um novo estado na região de sua invasão. Brown então viajou para Peterboro, Nova York e Boston para discutir assuntos com o Secret Six. Em cartas para eles, ele indicou que, junto com os recrutas, ele iria para o sul equipado com armas para fazer “trabalho no Kansas”.

Brown e doze de seus seguidores, incluindo seu filho Owen, viajaram para Chatham, Ontário, onde ele se reuniu em 10 de maio na Convenção Constitucional. A convenção, com várias dezenas de delegados, incluindo seu amigo James Madison Bell, foi montada com a ajuda do Dr. Martin Delany. Um terço dos 6.000 moradores de Chatham eram escravos fugidos, e foi aqui que Brown foi apresentado a Harriet Tubman. A convenção reuniu 34 negros e 12 brancos para adotar a Constituição Provisória de Brown. De acordo com Delany, durante a convenção, Brown iluminou seus planos de fazer do Kansas, e não do Canadá, o fim da Estrada de Ferro Subterrânea. Este seria o Caminho da Passagem Subterrânea. Reflexões de Delany não são inteiramente confiáveis. Brown não estava mais olhando para o Kansas e estava totalmente focado na Virgínia. Outro testemunho da reunião de Chatham sugere que Brown falou em ir para o sul. Brown usara há muito tempo a terminologia do Caminho Subterrâneo do Fim dos anos 1840, portanto é possível que Delany tenha combinado as declarações de Brown ao longo dos anos. Independentemente disso, Brown foi eleito comandante-em-chefe e nomeou John Henrie Kagi como seu “Secretário de Guerra”. Richard Realf foi nomeado “Secretário de Estado”. O Élder Monroe, um ministro negro, deveria atuar como presidente até que outro fosse escolhido. AM Chapman era o vice-presidente interino; Delany, o secretário correspondente. Em 1859, “Uma Declaração de Liberdade pelos Representantes da População Escrava dos Estados Unidos da América” ​​foi escrita.

Embora quase todos os delegados tenham assinado a constituição, pouquíssimos delegados se ofereceram para se unir às forças de Brown, embora nunca fique claro quantos expatriados canadenses pretendem se juntar a Brown por causa de um “vazamento de segurança” que jogou fora os planos para o ataque, criando um hiato no qual Brown perdeu contato com muitos dos líderes canadenses. Essa crise ocorreu quando Hugh Forbes, o mercenário de Brown, tentou expor os planos ao senador Henry Wilson, de Massachusetts e outros. O Segredo Seis temia que seus nomes fossem divulgados publicamente. Howe e Higginson não queriam atrasos no progresso de Brown, enquanto Parker, Stearns, Smith e Sanborn insistiram no adiamento. Stearns e Smith eram as principais fontes de recursos e suas palavras tinham mais peso. Para jogar Forbes fora da trilha e invalidar suas afirmações, Brown retornou ao Kansas em junho, e permaneceu nessa vizinhança por seis meses. Lá ele juntou forças com James Montgomery, que liderava ataques ao Missouri.

Retrato de John Brown por Ole Peter Hansen Balling , 1872

Em 20 de dezembro, Brown conduziu seu próprio ataque, no qual ele libertou onze escravos, prendeu dois homens brancos e pilharam cavalos e carroças. Em 20 de janeiro de 1859, ele embarcou em uma longa jornada para levar os onze escravos liberados para Detroit e depois em uma balsa para o Canadá. Ao passar por Chicago, Brown reuniu-se com os abolicionistas Allan Pinkerton, John Jones e Henry O. Waggoner, que organizaram e aumentaram o preço da passagem para Detroit e compraram roupas e suprimentos para Brown. A esposa de Jones, Mary, supôs que os suprimentos incluíam o terno que Brown foi enforcado mais tarde. Em 12 de março de 1859, Brown encontrou Frederick Douglass e os abolicionistas de Detroit George DeBaptiste., William Lambert e outros na casa de William Webb em Detroit para discutir a emancipação. DeBaptiste propôs que os conspiradores destruam algumas das maiores igrejas do sul. A sugestão foi contestada por Brown, que achava que a humanidade impedia esse derramamento de sangue desnecessário. 

Ao longo dos próximos meses, ele viajou novamente por Ohio, Nova York, Connecticut e Massachusetts para obter mais apoio para a causa. Em 9 de maio, ele fez uma palestra em Concord, Massachusetts . Participaram Amos Bronson Alcott , Emerson e Thoreau. Brown reconheceu o Segredo Seis. Em junho, ele fez sua última visita à sua família em North Elba, antes de partir para Harpers Ferry. Ele ficou uma noite a caminho em Hagerstown, Maryland na Casa Washington, na West Washington Street. Em 30 de junho de 1859, o hotel tinha pelo menos 25 convidados, incluindo I. Smith e Sons, Oliver Smith e Owen Smith e Jeremiah Anderson, todos de Nova York. De documentos encontrados no Kennedy Farmhouse após o ataque, sabe-se que Brown escreveu para Kagi que ele iria entrar em um hotel com Smith e Sons. 

Raid

Ilustração semanal de Harper’s de fuzileiros navais dos EUA atacando “Fort” de John Brown

Quando começou a recrutar simpatizantes para um ataque aos proprietários de escravos, Brown foi acompanhado por Harriet Tubman, “General Tubman”, como ele a chamava. Seu conhecimento de redes de apoio e recursos nos estados fronteiriços da Pensilvânia, Maryland e Delaware foi inestimável para Brown e seus planejadores. Embora outros abolicionistas como Frederick Douglass e William Lloyd Garrison não apoiassem suas táticas, Brown sonhava em lutar para criar um novo estado para os escravos libertos, e fez preparativos para a ação militar. Depois que ele começou a primeira batalha, acreditava ele, os escravos se levantavam e levavam a cabo uma rebelião pelo sul. 

Ele pediu a Tubman que reunisse ex-escravos que viviam no atual sul de Ontário, que poderia estar disposto a se juntar à sua força de combate, o que ela fez. Brown chegou em Harpers Ferry em 3 de julho de 1859. Poucos dias depois, sob o nome de Isaac Smith, ele alugou uma fazenda na vizinha Maryland . Ele esperou a chegada de seus recrutas. Eles nunca se materializaram nos números que ele esperava. No final de agosto, ele se encontrou com Douglass em Chambersburg, Pensilvânia , onde revelou o plano Harpers Ferry. Douglass expressou severas reservas, rejeitando os pedidos de Brown para se juntar à missão. Douglass realmente sabia sobre os planos de Brown no início de 1859 e fizera vários esforços para desencorajar os negros a se alistarem.

No final de setembro, os 950 piques chegaram de Charles Blair. O plano de Kagi previa uma brigada de 4.500 homens, mas Brown tinha apenas 21 homens (16 brancos e 5 negros: três negros livres, um escravo liberto e um escravo fugitivo). Eles tinham entre 21 e 49 anos. Doze estavam com Brown em ataques do Kansas. Em 16 de outubro de 1859, Brown (deixando três homens para trás como uma retaguarda) liderou 18 homens em um ataque ao Harpers Ferry Armory . Ele havia recebido 200 Bíblias de Beecher—brancos de calibre Sharps (13,2 mm) calibre de Sharps — e pikes de sociedades abolicionistas do norte em preparação para a invasão. O arsenal era um grande complexo de edifícios que continha 100.000 mosquetes e rifles, que Brown planejava apreender e usar para armar escravos locais. Eles iriam então para o sul, atraindo cada vez mais escravos das plantações, e lutando apenas em autodefesa. Como Frederick Douglass e a família de Brown testemunharam, sua estratégia era essencialmente esgotar seus escravos na Virgínia, fazendo a instituição entrar em colapso em um condado após o outro, até que o movimento se espalhou para o sul, essencialmente causando estragos na viabilidade econômica do pró-escravidão. estados.

Inicialmente, o ataque foi bem, e eles não encontraram nenhuma resistência entrando na cidade. Eles cortaram os fios do telégrafo e capturaram facilmente o arsenal, que estava sendo defendido por um único vigia. Em seguida, eles capturaram reféns de fazendas próximas, incluindo o coronel Lewis Washington, bisneto de George Washington. Eles também espalharam a notícia para os escravos locais de que sua libertação estava à mão. As coisas começaram a dar errado quando um trem de Baltimore e Ohio se aproximou da cidade. O mestre de bagagem do trem tentou avisar os passageiros. Os homens de Brown gritaram para ele parar e depois abrir fogo. O mestre da bagagem, Hayward Shepherd, tornou-se a primeira vítima da guerra de Brown contra a escravidão. Ironicamente, Shepherd era um homem negro livre. Dois dos escravos dos reféns também morreram no ataque. Por alguma razão, após o tiroteio de Shepherd, Brown permitiu que o trem continuasse seu caminho.

AJ Phelps, o condutor de trem de passageiros Through Express, enviou um telegrama a WP Smith, mestre de transporte da B. & ORR, Baltimore:

Monocacy, 7h05, 17 de outubro de 1859.
O trem expresso que segue para o leste, sob minha responsabilidade, foi parado esta manhã na Harper’s Ferry por abolicionistas armados. Eles possuem a ponte e os braços e arsenais dos Estados Unidos. Eu e o Mestre da Bagagem foram demitidos, e Hayward, o porteiro colorido, está muito ferido, sendo atingido pelo corpo, a bala entrando no corpo abaixo da omoplata esquerda e saindo do lado esquerdo. 

As notícias do ataque chegaram a Baltimore cedo naquela manhã e depois para Washington no final da manhã. Enquanto isso, fazendeiros, lojistas e milicianos locais imobilizavam os atacantes no arsenal disparando das alturas atrás da cidade. Alguns dos homens locais foram baleados pelos homens de Brown. Ao meio-dia, uma companhia de milícias tomou a ponte, bloqueando a única rota de fuga. Brown então moveu seus prisioneiros e invasores restantes para a casa de máquinas, um pequeno prédio de tijolos na entrada do arsenal. Ele tinha as portas e janelas barradas e brechas foram cortadas através das paredes de tijolos. As forças circunvizinhas bombardearam a casa das máquinas, e os homens lá dentro dispararam com fúria ocasional. Brown enviou seu filho Watson e outro defensor sob uma bandeira branca, mas a multidão enfurecida atirou neles. Disparos intermitentes, em seguida, eclodiu, e Brown, o filho Oliver foi ferido. Seu filho implorou a seu pai para matá-lo e acabar com seu sofrimento, mas Brown disse: “Se você deve morrer, morra como um homem”. Alguns minutos depois, Oliver estava morto. As trocas duraram ao longo do dia.

Ilustração do interior do forte imediatamente antes da porta ser quebrada

Na manhã de 18 de outubro, a casa de máquinas, mais tarde conhecida como Fort John Brown, foi cercada por uma companhia de fuzileiros navais dos EUA sob o comando do Primeiro-Tenente Israel Greene, USMC, com o coronel Robert E. Lee no comando geral. Primeiro Tenente do Exército JEB Stuart aproximou-se sob uma bandeira branca e disse aos invasores que suas vidas seriam poupadas se eles se rendessem. Brown recusou, dizendo: “Não, eu prefiro morrer aqui”. Stuart então deu um sinal. Os fuzileiros usaram martelos de trenó e um aríete improvisado para derrubar a porta da sala de máquinas. O tenente Israel Greene encurralou Brown e o atingiu várias vezes, ferindo a cabeça. Em três minutos, Brown e os sobreviventes eram cativos.

No total, os homens de Brown mataram quatro pessoas e feriram nove. Dez dos homens de Brown foram mortos (incluindo seus filhos Watson e Oliver). Cinco dos homens de Brown escaparam (incluindo seu filho Owen), e sete foram capturados junto com Brown. Entre os atacantes mortos estavam John Henry Kagi; Lewis Sheridan Leary e Dangerfield Newby; os que foram enforcados além de Brown foram John Anthony Copeland, Jr. e Shields Green.

Prisão e julgamento

Brown e os outros capturados foram mantidos no escritório do arsenal. Em 18 de outubro de 1859, o governador da Virgínia, Henry A. Wise, o senador da Virgínia James M. Mason e o representante Clement Vallandigham, de Ohio, chegaram a Harpers Ferry. Mason liderou a sessão de perguntas de três horas de Brown.

Ainda sou jovem demais para entender que Deus faz acepção de pessoas. Eu acredito que ter interferido como eu fiz como sempre admiti livremente que fiz em favor de Seu desprezado pobre, não estava errado, mas certo. Agora, se for considerado necessário que eu perca minha vida pela promoção dos fins da justiça, e misture meu sangue ainda mais com o sangue de meus filhos e com o sangue de milhões neste país de escravos cujos direitos são desconsiderados pelos ímpios, decretos cruéis e injustos, submeto-me; então deixe ser feito! ” e misturo meu sangue ainda com o sangue de meus filhos e com o sangue de milhões neste país de escravos cujos direitos são desconsiderados por decretos maus, cruéis e injustos, submeto-me; então deixe ser feito! ” e misturo meu sangue ainda com o sangue de meus filhos e com o sangue de milhões neste país de escravos cujos direitos são desconsiderados por decretos maus, cruéis e injustos, submeto-me; então deixe ser feito! ” – John Brown, em seu discurso após a condenação

John Brown - Treason Broadside, 1859.png 

O antigo tribunal em Charles Town, condado de Jefferson, Virgínia, onde John Brown foi julgado; fica diagonalmente do outro lado da rua da cadeia (ca. 1906)

A Cadeia do Condado de Jefferson em Charles Town, Virgínia, onde John Brown foi preso durante e após seu julgamento; Desde então, demolido e é atualmente o site da estação de Charles Town

Embora o ataque tenha ocorrido em uma propriedade federal, Wise ordenou que Brown e seus homens fossem julgados em Virginia, em Charles Town, capital do Condado de Jefferson, a apenas 11 quilômetros a oeste de Harpers Ferry (talvez para evitar a pressão política do norte sobre o Governo federal, ou no evento improvável de um perdão presidencial ). O julgamento começou em 27 de outubro, depois que um médico declarou que o ainda ferido Brown estava apto para o julgamento. Brown foi acusado de assassinar quatro brancos e um negro, de conspirar com escravos para se rebelar e de trair a Virgínia. Uma série de advogados foi designada para Brown, que incluía Lawson Botts, Thomas C. Green, Samuel Chilton, advogado de Washington DC, e George Hoyt, mas foi Hiram Griswold, um advogado de Cleveland, Ohio, que concluiu a defesa em 31 de outubro. Em seu comunicado de encerramento, Griswold argumentou que Brown não poderia ser considerado culpado de traição contra um Estado ao qual ele não devia lealdade e dos quais ele não era residente, e que Brown não havia pessoalmente matado ninguém, e também que o fracasso do ataque indicava que Brown não havia conspirado com escravos. Andrew Hunter, o promotor público local, apresentou os argumentos finais para a promotoria.

Em 2 de novembro, após um julgamento de uma semana e 45 minutos de deliberação, o júri local de Charles Town considerou Brown culpado em todas as três acusações. Brown foi condenado a ser enforcado em público em 2 de dezembro. Em resposta à sentença, Ralph Waldo Emerson observou que “[John Brown] tornará a forca gloriosa como a Cruz”. Cadetes do Instituto Militar da Virgínia sob a liderança do General Francis H. Smith e do major Thomas J. Jackson (que ganhariam o apelido de “Stonewall” menos de dois anos depois) foram chamados para servir como segurança no caso de os defensores de Brown tentarem um resgate.

Durante seu mês na cadeia, Brown recebeu permissão para enviar e receber correspondência. Uma das cartas era de Mahala Doyle, esposa e mãe de três das vítimas do Brown no Kansas. Ela escreveu “A vingança de Altho não é minha, confesso que me sinto gratificado ao saber que você foi detido em sua carreira diabólica em Harper’s Ferry …” Em um pós-escrito, ela acrescentou “Meu filho John Doyle, cuja vida eu imploro Agora está crescido e está desejoso de estar em Charlestown no dia da sua execução. ” 

Brown recusou-se a ser resgatado por Silas Soule, um amigo do Kansas que um dia se infiltrou na Cadeia do Condado de Jefferson e se ofereceu para libertá-lo durante a noite e fugir para o norte para o estado de Nova York e possivelmente para o Canadá. Brown supostamente disse a Silas que, aos 59 anos, ele era velho demais para viver fugindo das autoridades federais como fugitivo e alegou estar pronto para morrer como um mártir. Silas o deixou para trás para ser executado. Mais importante ainda, muitas das cartas de Brown exalavam altos tons de espiritualidade e convicção e, quando colhidas pela imprensa do norte, conquistavam um número crescente de apoiadores no Norte, ao mesmo tempo em que enfureciam muitas pessoas brancas no sul. Em 1º de dezembro, sua esposa chegou de trem em Charles Town, onde se juntou a ele na cadeia do condado para sua última refeição. Foi-lhe negada permissão para pernoitar, o que levou Brown a perder sua compostura e temperamento pela única vez durante a provação.

Reação de Victor Hugo

Victor Hugo, do exílio em Guernsey , tentou obter perdão para John Brown: ele enviou uma carta aberta que foi publicada pela imprensa em ambos os lados do Atlântico (cf. Actes et paroles ). Este texto, escrito em Hauteville-House em 2 de dezembro de 1859, alertou para uma possível guerra civil:

[…] Politicamente falando, o assassinato de John Brown seria um pecado incorrigível. Criaria na União uma fissura latente que, a longo prazo, a deslocaria. A agonia de Brown talvez pudesse consolidar a escravidão na Virgínia, mas certamente abalaria toda a democracia americana. Você salva sua vergonha, mas mata sua glória. Moralmente falando, parece que uma parte da luz humana se exporia, que a própria noção de justiça e injustiça se esconderia nas trevas, naquele dia em que se veria o assassinato da emancipação pela própria liberdade. […]

Permita que os Estados Unidos saibam e reflitam sobre isso: há algo mais assustador do que Caim matando Abel, e isso é Washington matando Spartacus .

Esta carta foi inicialmente publicada no London News e foi amplamente reimpressa. Após a execução de Brown, Hugo escreveu várias cartas adicionais sobre Brown e a causa abolicionista. 

Os abolicionistas nos Estados Unidos viram os escritos de Hugo como evidência do apoio internacional à causa antiescravista. O comentário mais amplamente divulgado sobre John Brown para chegar à Europa vindo da Europa foi um panfleto de 1861 intitulado John Brown por Victor Hugo que incluiu uma breve biografia e reimprimiu duas cartas escritas por Hugo, inclusive a de 9 de dezembro de 1859. O frontispício do panfleto era uma gravura de um homem enforcado de Hugo, que ficou famosa associada à execução. 

Morte e consequências

Os últimos momentos de John Brown (1882 a 1884) por Thomas Hovenden

Na manhã de 2 de dezembro de 1859, Brown escreveu:

Eu, John Brown, estou certo de que os crimes dessa terra culpada nunca serão removidos, mas com sangue. Eu tinha, como agora penso, em vão lisonjear-me que sem muito derramamento de sangue poderia ser feito.

Ele leu sua Bíblia e escreveu uma carta final para sua esposa, que incluía sua vontade. Às 11h da manhã, ele foi escoltado da cadeia do condado por uma multidão de dois mil soldados a alguns quarteirões de distância de um pequeno campo onde a forca estava. Entre os soldados no meio da multidão estavam o futuro general confederado Stonewall Jackson e John Wilkes Booth (este último usando um uniforme de milícia para ganhar acesso à execução). O poeta Walt Whitman , em Year of Meteors , descreveu a visualização da execução. 

Brown foi acompanhado pelo xerife e seus assistentes, mas nenhum ministro desde que ele rejeitou consistentemente as ministrações do clero pró-escravidão. Uma vez que a região estava sob controle da histeria virtual, a maioria dos nortistas, incluindo jornalistas, ficava fora da cidade, e é improvável que qualquer clérigo antiescravismo estivesse em segurança, mesmo se alguém tivesse procurado visitar Brown. Ele optou por não receber serviços religiosos na prisão ou no cadafalso. Ele foi enforcado às 11h15 e declarado morto às 11h50. Seu corpo foi colocado em um caixão de madeira com o laço ainda em volta do pescoço. Seu caixão foi então colocado em um trem para levá-lo da Virgínia para sua casa de família em Nova York para o enterro. No norte, grandes reuniões memoriais aconteceram, sinos da igreja tocaram, minúsculos disparos foram disparados, e escritores famosos como Emerson e Thoreau se juntaram a muitos nortistas para elogiar Brown. 

Investigação no Senado

John Brown a caminho de ser executado – dois quarteirões e meio da cadeia do condado de Jefferson até seu andaime

Em 14 de dezembro de 1859, o Senado dos Estados Unidos nomeou um comitê bipartidário para investigar o ataque de Harpers Ferry e determinar se algum cidadão contribuiu com armas, munição ou dinheiro para os homens de John Brown. Os democratas tentaram implicar os republicanos no ataque; os republicanos tentaram dissociar-se de Brown e seus atos.

O comitê do Senado ouviu depoimentos de 32 testemunhas, incluindo Liam Dodson, um dos abolicionistas sobreviventes. O relatório, de autoria do presidente James Murray Mason, um democrata pró-escravidão da Virgínia, foi publicado em junho de 1860. Não encontrou provas diretas de uma conspiração, mas deixou implícito que o ataque foi resultado de doutrinas republicanas. Os dois comitês republicanos publicaram um relatório minoritário, mas aparentemente estavam mais preocupados em negar a culpabilidade do Norte do que em esclarecer a natureza dos esforços de Brown. Republicanos como Abraham Lincoln rejeitaram qualquer conexão com o ataque, chamando Brown de “insano”. 

A investigação foi realizada em um ambiente tenso em ambas as casas do Congresso. Um senador escreveu a sua esposa dizendo que “os membros de ambos os lados estão armados com armas mortais e dizem que os amigos de cada um estão armados nas galerias”. Depois de uma troca acalorada de insultos, um mississippiano atacou Thaddeus Stevens, da Pensilvânia, com uma faca Bowie na Câmara dos Representantes. Os amigos de Stevens impediram uma briga.

O comitê do Senado foi muito cauteloso em suas perguntas de dois dos apoiadores de Brown, Samuel Howe e George Stearns, por medo de provocar violência. Howe e Stearns disseram mais tarde que as perguntas eram feitas de uma maneira que lhes permitia dar respostas honestas sem implicar-se. O historiador da Guerra Civil James M. McPherson afirmou que “Um historiador que ler o testemunho deles, no entanto, estará convencido de que eles contaram várias falsidades”. 

Rescaldo do ataque

Lápide de John Brown, North Elba, Nova York

Acredita-se que o ataque a Harpers Ferry tenha feito muito para colocar a nação em um rumo à guerra civil. Proprietários de escravos do sul, ouvindo relatos iniciais de que centenas de abolicionistas estavam envolvidos, ficaram aliviados que o esforço era tão pequeno. No entanto, eles temiam que outros abolicionistas imitassem Brown e tentassem liderar rebeliões de escravos. Portanto, o Sul reorganizou o sistema de milícias decrépito. Essas milícias, bem estabelecidas em 1861, tornaram-se um exército confederado pronto, tornando o sul melhor preparado para a guerra. 

Democratas do Sul acusaram que o ataque de Brown foi uma conseqüência inevitável da plataforma política do Partido Republicano, que eles associaram ao abolicionismo. À luz das próximas eleições em novembro de 1860, os republicanos tentaram se distanciar tanto quanto possível de Brown, condenando o ataque e descartando seu líder como um insano fanático. Como explica um historiador, Brown foi bem sucedido em polarizar a política “, conseguiu o ataque de Brown brilhantemente. Ele atravessou a já tentadora e frágil coalizão Oposição-Republicana e ajudou a intensificar a polarização seccional que logo dividiu o Partido Democrata e a União. ” 

Muitos abolicionistas do norte viam Brown como um mártir, sacrificado pelos pecados da nação. Imediatamente após o ataque, William Lloyd Garrison publicou uma coluna no The Liberator, julgando o ataque de Brown como “bem intencionado, mas tristemente mal orientado” e “um empreendimento tão selvagem e fútil como este”. No entanto, ele defendeu o caráter de Brown de detratores na imprensa do Norte e do Sul, e argumentou que aqueles que apoiavam os princípios da Revolução Americana não poderiam consistentemente se opor ao ataque de Brown. No dia em que Brown foi enforcado, Garrison reiterou o ponto em Boston: “sempre que começamos, não posso deixar de desejar sucesso a todas as insurreições de escravos”. 

Após a Guerra Civil, Frederick Douglass escreveu: “Seu zelo pela causa de minha raça era muito maior do que o meu – era como o sol ardente à minha luz cintilante – o meu era delimitado pelo tempo, ele se estendia até as margens infinitas da eternidade. Eu poderia viver para o escravo, mas ele poderia morrer por ele “. 

Legado

Estátua de mármore branco em tamanho real de John Brown em Quindaro Townsite , Kansas

Muitos líderes negros da época – Martin Delany, Henry Highland Garnet, Frederick Douglass, Harriet Tubman – sabiam e respeitavam Brown, e as empresas negras do Norte fechavam no dia de sua execução. Logo após a morte de Brown, Victor Hugo previu que “abriria uma fenda latente que finalmente dividiria a União”, e como discutido abaixo muitos poetas responderam ao evento. Em 1863, Julia Ward Howe escreveu o hino popular Hino da Batalha da República com a melodia do “corpo de John Brown”, que incluía uma frase “Como Ele morreu para tornar os homens santos, vamos morrer para libertar os homens”, analisando o sacrifício de Brown a de Jesus Cristo. 

Os escritores continuam a debater vigorosamente a personalidade, a sanidade, as motivações, a moralidade e a relação de Brown com o abolicionismo. Por exemplo, em seu livro The Impending Crisis, 1848-1861 (1976), David Potter argumentou que o efeito emocional do ataque de Brown excedeu o efeito filosófico dos debates entre Lincoln e Douglas e reafirmou uma profunda divisão entre o norte e o sul. Malcolm X disse que os brancos não poderiam se unir à sua organização nacionalista negra de unidade afro-americana, mas “se John Brown ainda estivesse vivo, poderíamos aceitá-lo”. 

Como discutido abaixo, alguns escritores descrevem Brown como um fanático monomaníaco; outros como um herói. Em 1931, as Filhas Unidas da Confederação e Filhos de Veteranos Confederados erigiram um monumento a Heyward Spencer, o negro livre que se tornou a primeira vítima fatal do ataque Harper’s Ferry, alegando que ele era “representante dos negros do bairro, que não aceitaria parte.” Em meados do século 20, alguns estudiosos estavam bastante convencidos de que John Brown era um fanático e assassino, enquanto alguns afro-americanos tinham uma visão positiva do homem. Jornalista Richard Owen Boyer considerou Brown “um americano que deu sua vida que milhões de outros americanos poderiam ser livres”, e outros tiveram opiniões igualmente positivas. 

Vários trabalhos sobre Brown publicados no século XXI são notáveis ​​pela ausência de hostilidade que caracterizou obras semelhantes um século antes (quando as visões antiescravistas de Lincoln não foram enfatizadas). O jornalista e documentarista Ken Chowder considerou Brown “teimoso … egoísta, hipócrita e às vezes enganador; ainda assim … em certos momentos, um grande homem” e argumenta que Brown foi adotado tanto pela esquerda quanto pela direita. asa, e suas ações “giraram” para ajustar a visão do mundo do spinner em vários momentos da história americana. ” Toledo (2002), Peterson (2002), DeCaro (2002, 2007), Reynolds (2005), e Carton (2006) é criticamente apreciador da história de Brown, longe das opiniões de escritores anteriores. A mudança para uma perspectiva apreciativa sobre Brown leva muitos historiadores brancos para a visão há muito tempo mantida por estudiosos negros como WEB Du Bois, Benjamin Quarles e Lerone Bennett Jr. 

Pontos de vista dos historiadores

Como os EUA se distanciaram da causa antiescravista e da imposição da ” lei marcial ” no sul durante a Reconstrução do Congresso , a visão histórica de Brown mudou. Na década de 1880, os detratores de Brown – alguns deles contemporâneos agora envergonhados por seu ex-abolicionismo fervoroso – começaram a produzir denúncias virulentas, particularmente enfatizando os assassinatos de Pottawatomie de 1856. O historiador James Loewen pesquisou livros de História Americana por volta de 1995 e observou que até 1890, historiadores Considerou Brown perfeitamente são, mas de cerca de 1890 até 1970, ele foi geralmente retratado como louco.

Embora a biografia de Brown, escrita por Oswald Garrison Villard em 1910, tenha sido considerada amigável (Villard sendo neto do abolicionista Garrison), ele também acrescentou combustível ao fogo anti-Brown, criticando-o como um louco confuso, combativo, desajeitado e homicida.  O próprio Villard era um pacifista e admirava Brown em muitos aspectos, mas sua interpretação dos fatos forneceu um paradigma para escritores anti-Brown posteriores. Da mesma forma, um livro de 1923 afirmava: “quanto mais nos afastamos da excitação de 1859, mais estamos dispostos a considerar esse homem extraordinário a vítima de delírios mentais”. 

Em 1978, o historiador da NYU Albert Fried concluiu que os historiadores que retrataram Brown como uma figura disfuncional estão “realmente me informando de suas predileções, seu julgamento do evento histórico, sua identificação com os moderados e a oposição aos ‘extremistas'”  Essa visão de Brown passou a prevalecer tanto na escrita acadêmica quanto no jornalismo. O biógrafo Louis DeCaro Jr. escreveu em 2007 que “não há consenso de justiça em relação a Brown na academia ou na mídia”. Retratos mais recentes de Brown como outro Timothy McVeigh ou Osama bin Laden  podem ainda refletir o mesmo viés que Fried discutiu uma geração atrás.

  • Alguns historiadores, como Paul Finkelman, comparam Brown a terroristas contemporâneos como Osama bin Laden e Timothy McVeigh, Finkelman o chamando de “simplesmente parte de um mundo muito violento” e afirmando ainda que Brown “é um tático ruim, um mau estrategista, ele é um planejador ruim, ele não é um general muito bom – mas ele não é louco “. 
  • O historiador James Gilbert rotula John Brown como um terrorista em termos de critérios do século XXI e perfis psicológicos de terroristas.  Gilbert escreve: “Os feitos de Brown estão de acordo com as definições contemporâneas de terrorismo, e suas predisposições psicológicas são consistentes com o modelo terrorista”. 
  • O biógrafo Stephen B. Oates descreveu-o como “difamado como um sonhador demente … (mas) de fato um dos seres humanos mais perceptivos de sua geração”; 
  • O biógrafo David S. Reynolds dá crédito a Brown por iniciar a guerra civil ou “matar a escravidão”, e adverte outros contra a identificação de Brown com o terrorismo.  Reynolds viu Brown inspirando o Movimento dos Direitos Civis um século depois, acrescentando que “é enganoso identificar Brown com os terroristas modernos”. 
  • O biógrafo Louis A. DeCaro Jr., que desmascarou muitas alegações históricas sobre o início da carreira e carreira pública de Brown, conclui que, embora “dificilmente fosse o único abolicionista a equiparar escravidão ao pecado, sua luta contra a escravidão era muito mais pessoal e religiosa do que Era para muitos abolicionistas, assim como seu respeito e afeição pelos negros era muito mais pessoal e religioso do que era para a maioria dos inimigos da escravidão “.
  • O historiador e estudioso de documentários Brown Louis Ruchames escreveu: “A ação de Brown foi de grande idealismo e o colocou na companhia dos grandes libertadores da humanidade.”; 
  • O biógrafo Otto Scott apresentou seu trabalho sobre Brown ao escrever: “No final da década de 1850, um novo tipo de assassino político apareceu nos Estados Unidos. Ele não assassinou os poderosos – mas os obscuros … seus propósitos eram os mesmos que os de seus predecessores clássicos: forçar a nação a um novo padrão político criando terror “. 
  • O advogado Brian Harris escreve: “Seja qual for a visão que você tenha das consequências de Harpers Ferry, e por tudo isso foi um trabalho mal feito que resultou na morte desnecessária de inocentes, pelo menos o mérito de ter sido realizado pelos mais nobres dos motivos O mesmo não pode ser dito para a carnificina sádica que foi Pottawatomie. Ela não serviu a nenhum propósito útil além de desabafar a raiva de um velho homem, e Brown é o menor por isso. 

Nas artes

Frederick Douglass argumentou contra o plano de John Brown de atacar o arsenal em Harpers Ferry , pintado por Jacob Lawrence

Os dois retratos mais notáveis ​​de Brown foram ambos do ator Raymond Massey . O filme de 1940, ” Santa Fé Trail” , estrelado por Errol Flynn e Olivia de Havilland , mostrava Brown completamente antipático como um maluco vilão; Massey adicionou a essa impressão, jogando-o com um olhar constante, de olhos arregalados. O filme deu a impressão de que não se opunha à escravidão, mesmo ao ponto de dizer um personagem ” mammy ” negro , após uma batalha especialmente feroz, “o Sr. Brown fez a promessa de liberdade, mas … se isso é liberdade, Eu não quero fazer parte disso “. Massey retratou Brown novamente no pouco conhecido e de baixo orçamento Seven Angry Men, em que ele não era apenas o personagem principal, mas representado de uma forma muito mais contida e simpática. Massey junto com Tyrone Power e Judith Anderson estrelou a aclamada leitura dramática de 1953 do épico poema vencedor do prêmio Pulitzer, de Stephen Vincent Benet , John Brown’s Body (1928). Três atores em trajes formais recitaram e atuaram em uma apresentação de duas horas do poema. A produção visitou 60 cidades em 28 estados. 

John Brown no mural Tragic Prelude por John Stewart Curry

Em 1938-1940, o pintor americano John Steuart Curry pintou Tragic Prelude (à esquerda ), um mural de Brown segurando uma arma e uma Bíblia, no Capitólio do Estado de Kansas, em Topeka . Em 1941, Jacob Lawrence ilustrou a vida de Brown em The Legend of John Brown , uma série de 22 pinturas em guache . Em 1977, eles estavam em condições tão frágeis que não puderam ser exibidos, e o Instituto de Artes de Detroit teve de encomendar a Lawrence para recriar a série como serigrafias . O resultado foi um portfólio de edição limitada de 22 gravuras feitas à mão, publicadas com um poema,John Brown por Robert Hayden, encomendado especificamente para o projeto. Embora Brown tenha sido um tema popular para muitos pintores, The Legend of John Brown foi a primeira série a explorar seu legado a partir de uma perspectiva afro-americana. Pinturas como Os Últimos Momentos de John Brown , de Hovenden, imortalizam uma história apócrifa, em que uma mulher negra oferece ao condenado Brown seu bebê para beijá-lo a caminho da forca. Provavelmente foi um conto inventado pelo jornalista James Redpath.

Brown também tem sido objeto de várias obras literárias. Numerosos poetas americanos escreveram poemas sobre Brown, incluindo John Greenleaf Whittier , Louisa May Alcott e Walt Whitman. O poeta polonês Cyprian Kamil Norwid escreveu dois poemas elogiando Brown: “John Brown” e o mais conhecido “Do obywatela Johna Brown” (“Para o cidadão John Brown”). Marching Song (1932) é uma peça inédita sobre a lenda de John Brown escrita por Orson Welles. O romance biográfico de 1998 sobre John Brown, Cloudsplitter , deRussell Banks foi finalista do Prêmio Pulitzer . É narrado do ponto de vista do filho sobrevivente de Brown, Owen. O romance de 2013 de James McBride , The Good Lord Bird, conta a história de John Brown através dos olhos de um jovem escravo, Henry Shackleford, que acompanha Brown a Harper’s Ferry. O romance ganhou o National Book Award for Fiction de 2013 .

Influências

Um daguerreótipo de 1856 de Brown

A conexão entre a vida de John Brown e muitas das revoltas de escravos no Caribe ficou clara desde o início. Brown nasceu durante o período da Revolução do Haiti , que viu escravos haitianos se revoltando contra os franceses. O papel que a revolução desempenhou para ajudar a formular diretamente as visões abolicionistas de Brown não é claro; no entanto, a revolução teve um efeito óbvio na visão geral em relação à escravidão no norte dos Estados Unidos. Como observa WEB Du Bois, o envolvimento de escravos nas Revoluções Americanas, bem como a “agitação em Hayti, e o novo entusiasmo pelos direitos humanos, levaram a uma onda de emancipação que começou em Vermont … varreu a Nova Inglaterra e Pensilvânia, terminando em Nova York e Nova Jersey. ” Este sentimento mudado, que ocorreu durante o final do século XVIII e início do século XIX, sem dúvida teve um papel na criação da opinião abolicionista de Brown, durante sua criação.

A insurreição de escravos de 1839 a bordo do navio espanhol La Amistad, na costa de Cuba, fornece um exemplo pungente do apoio de John Brown e do apelo às revoltas de escravos do Caribe. Em La Amistad, Joseph Cinqué e aproximadamente 50 outros escravos capturaram o navio, destinados a transportá-los de Havana para Puerto Príncipe, Cuba, em julho de 1839, e tentaram retornar à África. No entanto, através de truques, o navio acabou nos Estados Unidos, onde Cinque e seus homens foram julgados. Em última análise, os tribunais absolveram os homens porque na época o comércio internacional de escravos era ilegal nos Estados Unidos. De acordo com a filha de Brown, ” Turnere Cinque ficou em primeiro lugar “entre os heróis negros de Brown. Além disso, ela observou a” admiração de Brown do caráter e do gerenciamento de Cinques em carregar seus pontos com tão pouco derramamento de sangue! ” Em 1850, Brown se referia afetuosamente à revolta, em dizendo “Nada encanta o povo americano como bravura pessoal. Veja-se o caso de Cinques, de memória perpétua, a bordo do ‘Amistad’. ” As revoltas de escravos do Caribe tiveram um claro e importante impacto sobre os pontos de vista de Brown em relação à escravidão e seu firme apoio às mais severas formas de abolicionismo. No entanto, esta não é a parte mais importante do legado de muitas revoltas da influencia de Brown.

O conhecimento específico que John Brown obteve das táticas empregadas na Revolução do Haiti e de outras revoltas caribenhas foi de suma importância quando Brown voltou suas atenções para o arsenal federal em Harper’s Ferry, Virgínia. Como o colega de Brown, Richard Realf, explicou a um comitê do 36º Congresso, “ele se posicionou em relação às guerras de Toussaint L’Ouverture … ele havia se tornado totalmente familiarizado com as guerras em Hayti e as ilhas ao redor”. Ao estudar as revoltas de escravos da região do Caribe, Brown aprendeu muito sobre como conduzir adequadamente a guerra de guerrilha. Um elemento-chave para o sucesso prolongado desta guerra foi o estabelecimento da Maroon comunidades, que são essencialmente colônias de escravos fugitivos. Como observa um artigo contemporâneo, Brown usaria esses estabelecimentos para “se retirar e escapar de ataques que não poderia superar. Ele manteria e prolongaria uma guerra de guerrilha, da qual … o Haiti oferecia” um exemplo. 

A ideia de criar comunidades quilombolas foi o impulso para a criação da “Constituição e Ordenanças Provisórias para o Povo dos Estados Unidos”, de John Brown, que ajudou a detalhar como essas comunidades seriam governadas. No entanto, a ideia de colônias de escravos marrom não é uma ideia exclusiva da região do Caribe. De fato, as comunidades de Maroon crivaram o sul dos Estados Unidos entre meados dos anos 1600 e 1864, especialmente a região do Grande Pântano Desolador da Virgínia e Carolina do Norte. Semelhante à Revolução Haitiana, as Guerras Seminole, travadas na Flórida moderna, testemunharam o envolvimento das comunidades quilombolas, que, embora excedidas em número pelos aliados nativos, eram combatentes mais eficazes. 

Embora as colônias quilombolas da América do Norte tivessem, indubitavelmente, um efeito sobre o plano de John Brown, seu impacto era pequeno em comparação com o das comunidades quilombolas em lugares como Haiti, Jamaica e Suriname. Contas de amigos e coortes de Brown provam essa ideia. Richard Realf, um grupo de Brown no Kansas, observou que Brown não apenas estudou as revoltas de escravos no Caribe, mas se concentrou mais especificamente nos quilombos da Jamaica e daqueles envolvidos na libertação do Haiti. O amigo de Brown, Richard Hinton, também notou que Brown sabia “de cor” as ocorrências na Jamaica e no Haiti. Thomas Wentworth Higginson, uma corte de Brown e membro do Secret Six, afirmou que o plano de Brown envolvia “unir bandos e famílias de escravos fugitivos” e “estabelecê-los permanentemente naquelas [montanhas], como os quilombolas da Jamaica e do Suriname”. Brown havia planejado para as colônias de marrom estabelecidas para ser “durável” e, portanto, capaz de suportar durante um período prolongado de guerra.

As semelhanças entre a tentativa de insurreição de John Brown e a Revolução Haitiana, em ambos os métodos, motivações e determinação, ainda são vistas hoje como a principal avenida da capital do Haiti. Porto Príncipe ainda é chamado de Brown como um sinal de solidariedade. 

Abolicionista – William Lloyd Garrison

 William Lloyd Garrison (10 de dezembro de 1805 – 24 de maio de 1879) foi um proeminente abolicionista americano , jornalista, sufragista e reformador social. Ele é mais conhecido como o editor do jornal abolicionista The Liberator , que ele fundou com Isaac Knapp em 1831 e publicou em Massachusetts até que a escravidão foi abolida por emenda constitucional após a Guerra Civil Americana . Ele foi um dos fundadores da Sociedade Americana Anti-Escravidão e promoveu a “emancipação imediata” dos escravos nos Estados Unidos.

Nascido em Newburyport, Massachusetts , Garrison começou sua carreira jornalística como aprendiz de compositor para o Newburyport Herald . Ele se envolveu no movimento antiescravagista na década de 1820 e, com o tempo, rejeitou tanto a Sociedade Americana de Colonização quanto as visões gradualistas da maioria dos outros envolvidos no movimento. Garrison co-fundou o Libertador para defender suas visões abolicionistas, e em 1832 ele organizou a Sociedade Anti-Escravista da Nova Inglaterra.. Essa sociedade se expandiu para a Sociedade Americana Anti-Escravidão, que defendia a posição de que a escravidão deveria ser imediatamente abolida. Garrison também emergiu como um dos principais defensores dos direitos das mulheres, o que provocou uma divisão na comunidade abolicionista. Na década de 1870, Garrison tornou-se uma voz proeminente para o movimento de sufrágio feminino .

Infância e educação

Guarnição por volta de 1850

Garrison nasceu em 10 de dezembro de 1805, em Newburyport, Massachusetts,  filho de imigrantes da colônia britânica de New Brunswick , no atual Canadá. Sob um ato para o alívio de marinheiros doentes e deficientes , Abijah Garrison, um piloto e mestre comerciante de vela, obteve documentos americanos e mudou sua família para Newburyport em 1806. A Lei de Embargo dos EUA de 1807, destinado a ferir a Grã-Bretanha, causou um declínio no transporte comercial americano. O Garrison mais velho ficou desempregado e abandonou a família em 1808. A mãe de Garrison era Frances Maria Lloyd, relatada como alta, charmosa e de forte caráter religioso. Ela começou a se referir ao seu filho William como Lloyd, seu nome do meio, para preservar o nome de sua família. Ela morreu em 1823, na cidade de Baltimore, Maryland .

Garrison vendia limonada e doces caseiros quando jovem e também entregava madeira para ajudar a sustentar a família. Em 1818, aos 13 anos, Garrison começou a trabalhar como aprendiz de compositor para o Newburyport Herald . Ele logo começou a escrever artigos, muitas vezes sob o pseudônimo de Aristides . Aristides foi um estadista ateniense e general apelidado de “o justo”. Após o término de seu aprendizado, Garrison e um jovem impressor chamado Isaac Knapp compraram seu próprio jornal em 1826, o Free Press de curta duração . Um de seus colaboradores regulares foi o poeta e abolicionista John Greenleaf Whittier.. Neste trabalho inicial como jornalista de cidade pequena, Garrison adquiriu habilidades que mais tarde usaria como escritor, palestrante e jornalista de renome nacional. Em 1828, ele foi nomeado editor do National Philanthropist em Boston, Massachusetts , o primeiro jornal americano a promover a temperança legalmente exigida.

Reformador

Aos 25 anos, Garrison se juntou ao movimento anti-escravidão, depois creditando ao livro de 1826 do reverendo presbiteriano John Rankin , Letters on Slavery , por atraí-lo à causa. Por um breve período, ele se associou à Sociedade Americana de Colonização , uma organização que promoveu o reassentamento de negros livres para um território (hoje conhecido como Libéria).) na costa oeste da África. Embora alguns membros da sociedade encorajassem a concessão de liberdade aos escravos, outros consideravam a relocação um meio de reduzir o número de negros já livres nos Estados Unidos. Os membros do sul pensaram que reduzir a ameaça dos negros livres na sociedade ajudaria a preservar a instituição da escravidão. No final de 1829-1830, “Garrison rejeitou a colonização, publicamente pediu desculpas por seu erro, e então, como era típico dele, ele censurou todos os que estavam comprometidos com isso”.

Gênio da Emancipação Universal

Garrison começou a escrever e tornou-se co-editor com Benjamin Lundy do jornal Quaker da Universal Emancipation em Baltimore , Maryland. Com sua experiência como editor de impressoras e jornais, Garrison mudou o layout do papel e lidou com outros problemas de operação. Lundy foi libertado para passar mais tempo em turnê como um orador anti-escravidão. Garrison inicialmente compartilhou as visões gradualistas de Lundy, mas, enquanto trabalhava para o Gênio , ele se convenceu da necessidade de exigir imediata e completa emancipação. Lundy e Garrison continuaram a trabalhar juntos no papel, apesar de suas visões diferentes. Cada um assinou seus próprios editoriais.

Garrison apresentou “The Black List”, uma coluna dedicada à impressão de breves reportagens sobre “as barbaridades da escravidão – seqüestros, chicotadas, assassinatos”. Por exemplo, Garrison informou que Francis Todd , um carregador de cidade natal de Garrison de Newburyport, Massachusetts , estava envolvido no mercado doméstico comércio de escravos , e que ele tinha recentemente tinha escravos enviados a partir de Baltimore a New Orleans no comércio de cabotagem em seu navio o Francis . (Isso era totalmente legal, embora os EUA tivessem proibido o comércio internacional de escravos da África em 1807.)

Todd entrou com uma ação por difamação em Maryland contra Garrison e Lundy; ele pensou em obter apoio dos tribunais pró-escravidão. O estado de Maryland também apresentou acusações criminais contra Garrison, rapidamente o considerou culpado e ordenou que ele pagasse uma multa de US $ 50 e custas judiciais. (As acusações contra Lundy foram abandonadas com base no fato de ele ter viajado quando a história foi impressa.) Garrison se recusou a pagar a multa e foi condenado a seis anos de prisão. Ele foi libertado após sete semanas, quando o filantropo anti-escravidão Arthur Tappan doou o dinheiro para a multa. Garrison decidiu deixar Baltimore, e ele e Lundy concordaram amigavelmente em se separar.

O libertador

Em 1831, Garrison retornou à Nova Inglaterra, onde foi co-fundador de um jornal semanal anti-escravidão, The Liberator , com seu amigo Isaac Knapp. Na primeira edição, Garrison declarou:

Estou ciente de que muitos se opõem à gravidade da minha linguagem; mas não há motivo para gravidade? Eu serei tão dura quanto a verdade e tão intransigente quanto a justiça. Sobre este assunto, não desejo pensar, falar ou escrever com moderação. Não! Não! Diga a um homem cuja casa está em chamas para dar um alarme moderado; diga-lhe para moderadamente resgatar sua esposa das mãos do violador; diga à mãe para libertar gradualmente seu bebê do fogo no qual ele caiu; mas não me exija usar moderação em uma causa como o presente. Sou sincero – não vou me enganar – não vou desculpar – não vou recuar nem um centímetro – e serei ouvido . A apatia do povo é suficiente para fazer com que cada estátua salte de seu pedestal e apresse a ressurreição dos mortos.

A assinatura paga do The Liberator sempre foi menor que a circulação. Em 1834, tinha dois mil assinantes, três quartos dos quais eram negros. Benfeitores pagaram para que o jornal fosse distribuído a estadistas e funcionários públicos influentes. Embora Garrison tenha rejeitado a força física como um meio para acabar com a escravidão, seus críticos levaram sua demanda por emancipação imediata literalmente. Alguns acreditavam que ele defendia a libertação súbita e total de todos os escravos e o consideravam um perigoso fanático. Rebelião de escravos de Nat Turner na Virgínia apenas sete meses depois do libertadorA publicação começou a alimentar o clamor contra Garrison no sul. Um júri da Carolina do Norte indiciou-o por distribuir material incendiário, e o Legislativo da Geórgia ofereceu uma recompensa de US $ 5.000 por sua captura e transferência para o estado para julgamento.

Entre os ensaios e poemas antiescravistas que Garrison publicou em The Liberator, havia um artigo de 1856 de Anna Dickinson, de 14 anos .

O Libertador gradualmente ganhou um grande número de seguidores nos estados do norte. Em 1861, possuía assinantes em todo o norte, assim como na Inglaterra, na Escócia e no Canadá. Ele foi recebido nas legislaturas estaduais, nas mansões do governador, no Congresso e na Casa Branca. Após o fim da Guerra Civil e a abolição da escravidão pela décima terceira emenda , Garrison publicou a última edição (número 1.820) em 29 de dezembro de 1865, escrevendo uma coluna de “Valedictory”. Depois de rever sua longa carreira no jornalismo e a causa do abolicionismo, ele escreveu:

O objeto para o qual o Libertador foi iniciado – o extermínio da escravidão – foi gloriosamente consumado, parece-me especialmente apropriado deixar sua existência cobrir o período histórico da grande luta; deixando o que resta a ser feito para completar o trabalho de emancipação a outros instrumentos (dos quais espero me valer) sob novos auspícios, com meios mais abundantes e com milhões em vez de centenas de aliados.

Retrato da esposa de Garrison, Helen Eliza Benson

Organização e reação

Além de publicar O Libertador , Garrison liderou a organização de um novo movimento para exigir a abolição total da escravidão nos Estados Unidos. Em janeiro de 1832, ele havia atraído seguidores suficientes para organizar a Sociedade Anti-Escravatura da Nova Inglaterra , que no verão seguinte contava com dezenas de afiliados e vários milhares de membros. Em dezembro de 1833, abolicionistas de dez estados fundaram a Sociedade Americana Antiescravista(AAS). Embora a sociedade da Nova Inglaterra tenha se reorganizado em 1835 como a Sociedade Antiescravista de Massachusetts, permitindo que as sociedades estatais se formassem nos outros estados da Nova Inglaterra, ela permaneceu como centro de agitação anti-escravidão durante todo o período anterior à guerra. Muitos afiliados foram organizados por mulheres que responderam aos apelos de Garrison para que as mulheres participassem ativamente do movimento de abolição. A maior delas foi a Boston Female Anti-Slavery Society , que levantou fundos para apoiar o The Liberator, publicar panfletos antiescravistas e conduzir campanhas de petição antiescravistas.

O propósito da Sociedade Americana Antiescravista era a conversão de todos os americanos à filosofia de que “escravidão é um crime hediondo aos olhos de Deus” e que “dever, segurança e melhores interesses de todos os envolvidos exigem seu abandono imediato sem expatriação.”

Enquanto isso, em 4 de setembro de 1834, Garrison se casou com Helen Eliza Benson (1811–1876), filha de um comerciante abolicionista aposentado. O casal teve cinco filhos e duas filhas, dos quais um filho e uma filha morreram quando crianças.

William Lloyd Garrison, gravura de jornal de 1879

A ameaça representada pelas organizações antiescravistas e sua atividade atraiu uma reação violenta dos interesses dos escravos nos estados do Sul e do Norte, com multidões interrompendo as reuniões antiescravistas, agredindo palestrantes, saqueando escritórios anti-escravidão, queimando sacos postais de anti-escravidão. panfletos e destruindo prensas antiescravagistas. Recompensas saudáveis ​​foram oferecidas nos estados do sul para a captura de Garrison, “viva ou morta”.

Em 21 de outubro de 1835, uma multidão de milhares de pessoas cercou o prédio que abrigava os escritórios antiescravistas de Boston, onde Garrison concordara em se dirigir a uma reunião da Boston Anti-Slavery Society depois que o impetuoso abolicionista britânico George Thompsonnão conseguiu manter seu compromisso. com eles. O prefeito Theodore Lyman persuadiu as mulheres a deixar o prédio, mas quando a turba soube que Thompson não estava lá dentro, eles começaram a gritar por Garrison. Lyman era um anti-abolicionista leal, mas queria evitar o derramamento de sangue e sugeriu que Garrison escapasse por uma janela de trás, enquanto Lyman disse à multidão que Garrison tinha ido embora. A turba avistou e prendeu Garrison, amarrou uma corda em volta de sua cintura e puxou-o pelas ruas em direção a Boston Common., chamando por alcatrão e penas. O prefeito interveio e mandou prender Garrison e correu para a cadeia da rua Leverett para sua própria proteção.

A questão e divisão da mulher

Anne Whitney , William Lloyd Garrison , 1879, Sociedade Histórica de Massachusetts

O apelo de Garrison para a petição em massa das mulheres contra a escravidão provocou uma controvérsia sobre o direito das mulheres a uma voz política. Em 1837, mulheres abolicionistas de sete estados se reuniram em Nova York para expandir seus esforços de petição e repudiar os costumes sociais que proibiam sua participação nos assuntos públicos. Naquele verão, as irmãs Angelina Grimké e Sarah Grimké responderam à controvérsia levantada por seus discursos públicos com tratados sobre os direitos das mulheres – Cartas de Angelina a Catherine E. Beecher e “Cartas sobre a igualdade dos sexos e condição de mulher” de Sarah ” – e Garrison publicou-os primeiro no The Liberatore depois na forma de livro. Em vez de se render aos apelos para que ele se retirasse da “questão da mulher”, Garrison anunciou em dezembro de 1837 que o Libertadorapoiaria “os direitos da mulher em toda a sua extensão”. A Sociedade Anti-Escravatura de Massachusetts nomeou mulheres para cargos de liderança e contratou Abby Kelley como a primeira de várias agentes femininas de campo.

Em 1840, a promoção de Garrison dos direitos das mulheres dentro do movimento anti-escravidão foi uma das questões que levou alguns abolicionistas, incluindo os irmãos New York Arthur Tappan e Lewis Tappan , a deixar o AAS e formar a Sociedade Americana e Estrangeira Anti-Escravista , que não admitiu mulheres. Em junho daquele mesmo ano, quando a reunião da Convenção Mundial Antiescravidão em Londres se recusou a abrigar as delegadas americanas: Garrison, Charles Lenox Remond, Nathaniel P. Rogers e William Adams se recusaram a ocupar seu lugar como delegados também, e se juntou às mulheres na galeria do espectador. A controvérsia introduziu a questão dos direitos da mulher não só para a Inglaterra, mas também para o futuro líder dos direitos das mulheres.Elizabeth Cady Stanton , que participou da convenção como espectadora acompanhando seu marido delegado, Henry B. Stanton .

Embora Henry Stanton tenha cooperado na tentativa fracassada dos Tappan de arrancar a liderança da AAS da Garrison, ele fazia parte de outro grupo de abolicionistas descontentes com a influência de Garrison – aqueles que discordavam da insistência de Garrison de que a Constituição dos EUA era um documento pró-escravidão. os abolicionistas não devem participar da política e do governo. Um número crescente de abolicionistas – incluindo Stanton, Gerrit Smith , Charles Turner Torrey e Amos A. Phelps – queria formar um partido político antiescravista e buscar uma solução política para a escravidão. Eles se retiraram do AAS em 1840, formaram o Partido da Liberdade e nomearam James G. Birney.para presidente. No final de 1840, Garrison anunciou a formação de uma terceira nova organização, os Amigos da Reforma Universal , com patrocinadores e membros fundadores, incluindo os proeminentes reformadores Maria Chapman , Abby Kelley Foster , Oliver Johnson e Amos Bronson Alcott (pai de Louisa May Alcott). ).

Embora alguns membros do Partido da Liberdade apoiassem os direitos da mulher, incluindo o sufrágio feminino , o Libertador de Garrisoncontinuou a ser o principal defensor dos direitos da mulher durante a década de 1840, publicando editoriais, discursos, relatórios legislativos e outros desenvolvimentos relativos ao assunto. Em fevereiro de 1849, o nome de Garrison encabeçou a petição de voto das mulheres enviada à legislatura de Massachusetts, a primeira petição tal enviada a qualquer legislatura americana, e apoiou as campanhas de submissão de sufrágio anuais subsequentes organizadas por Lucy Stone e Wendell Phillips. Garrison assumiu um papel de liderança na reunião de 30 de maio de 1850, que convocou a primeira Convenção Nacional dos Direitos da Mulher, dizendo em seu discurso naquela reunião que o novo movimento deveria garantir a votação para as mulheres seu objetivo principal. Na convenção nacional realizada em Worcester no mês de outubro seguinte, Garrison foi indicado para o Comitê Central Nacional de Direitos da Mulher, que atuava como comitê executivo do movimento, encarregado de executar os programas adotados pelas convenções, arrecadar fundos, imprimir procedimentos e folhetos e organizar convenções anuais.

Controvérsia

Em 1849, Garrison se envolveu em um dos mais notáveis ​​ensaios de Boston na época. Washington Goode , um marinheiro negro, havia sido condenado à morte pelo assassinato de um marinheiro negro, Thomas Harding. No libertadorGarrison argumentou que o veredicto se baseava em “evidência circunstancial do caráter mais frágil …” e temia que a determinação do governo em manter sua decisão de executar Goode fosse baseada em raça. Como todas as outras sentenças de morte desde 1836 em Boston haviam sido comutadas, Garrison concluiu que Goode seria a última pessoa executada em Boston por um crime de ofensa capital: “Não se diga que o último homem que Massachusetts teve para enforcar era um homem de cor! ” Apesar dos esforços de Garrison e muitas outras figuras proeminentes da época, Goode foi enforcado em 25 de maio de 1849.

Garrison tornou-se famoso como um dos mais articulados, bem como os mais radicais, opositores da escravidão. Sua abordagem à emancipação enfatizava a “persuasão moral”, a não-violência e a resistência passiva. Enquanto alguns outros abolicionistas da época favoreciam a emancipação gradual, Garrison argumentou pela “imediata e completa emancipação de todos os escravos”. Em 4 de julho de 1854, ele publicamente queimou uma cópia da Constituição, condenando-a como “um pacto com a morte, um acordo com o inferno”, referindo-se ao compromisso que havia escrito a escravidão na Constituição. Em 1855, sua aliança de oito anos com Frederick Douglass se desintegrou quando Douglass se converteu à opinião dos abolicionistas políticos de que o documento poderia ser interpretado como antiescravidão.

Garrison e companheiros abolicionistas George Thompson e Wendell Phillips , sentados à mesa, daguerreotype , ca. 1850–1851

Os pontos de vista antiescravistas sinceros de Garrison colocaram-no em perigo. Além de seu encarceramento em Baltimore e do preço que seu Estado colocou na cabeça pelo Estado da Geórgia , ele foi alvo de vitupérios e freqüentes ameaças de morte. Na véspera da Guerra Civil, um sermão pregado em uma capela universalista no Brooklyn , Nova York, denunciou “os sentimentos sedentos de sangue de Garrison e sua escola; e não se admirava que o sentimento do Sul fosse exasperado, levando como eles fizeram, os delírios insanos e sangrentos dos traidores Garrisonianos pelas opiniões razoavelmente expressas do Norte “.

Fotografia da Guarnição

Depois da abolição

Depois que os Estados Unidos aboliram a escravidão, Garrison anunciou em maio de 1865 que renunciaria à presidência da Sociedade Americana Anti-Escravidão e ofereceria uma resolução declarando vitória na luta contra a escravidão e dissolvendo a sociedade. A resolução provocou um debate agudo, no entanto, liderado por seu amigo de longa data, Wendell Phillips., que argumentou que a missão do AAS não foi totalmente concluída até que os sulistas negros ganhassem plena igualdade política e civil. Garrison afirmou que, embora a igualdade civil completa fosse de vital importância, a tarefa especial do AAS estava no fim e que a nova tarefa seria melhor administrada por novas organizações e novas lideranças. Com seus aliados de longa data profundamente divididos, no entanto, ele foi incapaz de reunir o apoio que precisava para levar a resolução, e foi derrotado em 118-48. Declarando que sua “vocação como abolicionista, graças a Deus, acabou”, Garrison renunciou à presidência e recusou um apelo para continuar. Voltando para casa em Boston , retirou-se completamente do AAS e encerrou a publicação do The Liberatorno final de 1865. Com Wendell Phillips à frente, a AAS continuou a operar por mais cinco anos, até que a ratificação da Décima Quinta Emenda da Constituição dos Estados Unidos concedeu direitos de voto aos homens negros. (De acordo com Henry Mayer, Garrison foi ferido pela rejeição, e permaneceu irritado por anos; “quando o ciclo chegou, sempre dizia a alguém que ele não estava indo para o próximo conjunto de reuniões [da AAS]” [594]. )

Bill jantar de tarifa para Lloyd Garrison, Franklin Clube, Young’s Hotel , Boston, 14 de outubro de 1878.

Após sua retirada do AAS e o fim do Libertador , Garrison continuou a participar de movimentos de reforma pública. Ele apoiou as causas dos direitos civis para os direitos dos negros e das mulheres, particularmente a campanha pelo sufrágio. Ele contribuiu com colunas sobre Reconstruçãoe direitos civis para o The Independent e The Boston Journal .

Em 1870, tornou-se editor associado do jornal do sufrágio feminino, o Woman’s Journal , juntamente com Mary Livermore , Thomas Wentworth Higginson , Lucy Stone e Henry B. Blackwell . Ele serviu como presidente tanto da American Woman Suffrage Association (AWSA) quanto da Massachusetts Woman Suffrage Association. Ele foi uma figura importante nas campanhas de sufrágio de mulheres da Nova Inglaterra durante a década de 1870.

Em 1873, ele curou seus longos estranhamentos de Frederick Douglass e Wendell Phillips , carinhosamente se reunir com eles na plataforma em um comício AWSA organizado pela Abby Kelly Foster e Lucy Stone no centésimo aniversário do Boston Tea Party . Quando Charles Sumnermorreu em 1874, alguns republicanos sugeriram Garrison como um possível sucessor de seu assento no Senado; Garrison recusou em razão de sua oposição moral a tomar posse.

Mais tarde vida e morte

Garrison passou mais tempo em casa com sua família. Ele escreveu cartas semanais para seus filhos e cuidou de sua esposa cada vez mais doente, Helen. Ela sofrera um pequeno derrame em 30 de dezembro de 1863 e estava cada vez mais confinada à casa. Helen morreu em 25 de janeiro de 1876, depois que um resfriado grave piorou em pneumonia . Um funeral silencioso foi realizado na casa da Guarnição. Garrison, dominado pela dor e confinado ao seu quarto com febre e bronquite severa , não conseguiu entrar para o serviço. Wendell Phillips deu um elogio e muitos dos antigos amigos abolicionistas de Garrison juntaram-se a ele no andar de cima para oferecer suas condolências particulares.

Garrison se recuperou lentamente da perda de sua esposa e começou a freqüentar círculos espíritas na esperança de se comunicar com Helen. Garrison visitou a Inglaterra pela última vez em 1877, onde se encontrou com George Thompson e outros amigos de longa data do movimento abolicionista britânico.

Sepultura de William Lloyd Garrison

Sofrendo de doença renal, Garrison continuou a enfraquecer durante abril de 1879. Ele se mudou para Nova York para viver com a família de sua filha Fanny. No final de maio, sua condição piorou e seus cinco filhos sobreviventes correram para se juntar a ele. Fanny perguntou se ele gostaria de cantar alguns hinos. Embora ele não pudesse cantar, seus filhos cantavam hinos favoritos enquanto ele batia o tempo com as mãos e os pés. Em 24 de maio de 1879, Garrison perdeu a consciência e morreu pouco antes da meia-noite.

Garrison foi enterrado no Cemitério Forest Hills, no bairro de Jamaica Plain , em Boston, em 28 de maio de 1879. No funeral público, os elogios foram feitos por Theodore Dwight Weld e Wendell Phillips . Oito amigos abolicionistas, brancos e negros, serviram como seus caixões. Bandeiras foram levadas a meia equipe por toda Boston . Frederick Douglass , então empregado como marechal dos Estados Unidos , falou em memória de Garrison em uma cerimônia em uma igreja em Washington, DC, dizendo: “Era a glória deste homem que ele poderia ficar sozinho com a verdade, e calmamente aguardar o resultado “.

O filho homônimo de Garrison, William Lloyd Garrison (1838–1909), era um proeminente defensor do imposto único , do livre comércio, do sufrágio feminino e da revogação da Lei de Exclusão Chinesa . Seu segundo filho, Wendell Phillips Garrison (1840-1907), foi editor literário de The Nation de 1865 a 1906. Dois outros filhos (George Thompson Garrison e Francis Jackson Garrison, seu biógrafo e batizado em homenagem ao abolicionista Francis Jackson ) e uma filha, Helen Frances Garrison (que se casou com Henry Villard ), sobreviveu a ele. O filho de Fanny, Oswald Garrison Villard, tornou-se um proeminente jornalista e membro fundador daNAACP .

Legado

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  • Boston instalou um memorial para Garrison no shopping da Commonwealth Avenue
  • Em dezembro de 2005, para homenagear o aniversário de 200 anos de Garrison, seus descendentes se reuniram em Boston para a primeira reunião de família em cerca de um século. Eles discutiram o legado e a influência de seu mais notável membro da família.
  • Garrison é homenageado juntamente com Maria Stewart por uma festa em 17 de dezembro no calendário litúrgico da Igreja Episcopal .

 

Abolicionista – Adin Ballou

Adin Ballou (23 de abril de 1803 – 5 de agosto de 1890) foi um proeminente defensor do pacifismo , do socialismo e do abolicionismo , e o fundador da Comunidade Hopedale . Através de sua longa carreira como um universalista e, em seguida , ministro unitarista , ele procurou incansavelmente reforma social através de suas visões cristãs radicais e socialistas. Seus escritos atraíram a admiração de Leo Tolstoy , que patrocinou traduções russas de algumas das obras de Ballou.

Biografia

Ballou nasceu em 1803 em uma fazenda em Cumberland, Rhode Island , para Ariel e Elida (née Tower) Ballou. Ele foi criado como Batista dos Seis Princípios até 1813, quando sua família foi convertida em um reavivamento cristão .

Ballou se casou com Abigail Sayles no início de 1822, no mesmo ano em que se converteu ao Universalismo. Sua esposa morreu em 1829, pouco depois de dar à luz uma filha. Mais tarde naquele ano, Ballou sofreu uma doença com risco de vida. Ele foi curado de volta à saúde por Lucy Hunt, com quem se casou alguns meses depois. Oséias Ballou IIrealizou a cerimônia. De quatro filhos nascidos de Ballou, apenas Abbie Ballou atingiu a idade adulta.

Ballou foi um proeminente historiador local de Milford , escrevendo uma das primeiras histórias completas da cidade em 1882, “História da cidade de Milford, condado de Worcester, Massachusetts, desde sua primeira colonização até 1881”. Ballou morreu em Hopedale em 1890. Lucy Ballou morreu no ano seguinte.

Questões Religiosas e Sociais 

Ballou viajou pela Nova Inglaterra para palestras e debates sobre o cristianismo prático , a não-resistência cristã , a abolição, a temperança e outras questões sociais.

Cristianismo Prático 

Ballou acreditava que os cristãos práticos eram chamados a tornar suas convicções uma realidade; eles deveriam começar a moldar uma nova civilização.

Restauracionista

Em 1830, Ballou se alinhou com os Restauracionistas, que estavam chateados com as visões entre alguns Universalistas, de que a salvação completa e nenhuma punição seguiriam a morte. Embora Ballou tenha servido a igreja unitarista, de 1831 a 1842, Ballou continuou a se identificar como um restauracionista. Os restauracionistas acreditavam que o crescimento espiritual dos pecadores poderia ser aclamado somente pela justiça de Deus, na vida após a morte, antes que pudessem ser restaurados à graça de Deus. Como restauracionista, Ballou concordou em editar e publicar o Mensageiro Independente . As opiniões de Ballou levaram à perda de seu púlpito em Milford, Massachusetts . Em 1831, Ballou, juntamente com outros sete ministros, estabeleceu a Associação de Restauração Universal de Massachusetts .

Pacifismo cristão 

Ballou converteu-se ao pacifismo cristão em 1838. O padrão do cristianismo prático foi composto em 1839 por Ballou e alguns colegas ministeriais e leigos. Os signatários anunciaram sua retirada dos “governos do mundo”. Eles acreditavam que a dependência da força para manter a ordem era injusta e prometeram não participar de tal governo. Embora eles não tenham reconhecido o governo terrestre do homem, eles também não se rebelaram ou “resistiram a qualquer de suas ordenanças por força física”. “Não podemos empregar armas carnais nem qualquer tipo de violência física”, proclamaram, “nem mesmo para a preservação de nossas vidas. Não podemos tornar o mal pelo mal … nem fazer o contrário de ‘amar nossos inimigos'”.

Começando em 1843, ele serviu como presidente da New England Non-Resistance Society.  Ele trabalhou com seu amigo William Lloyd Garrison até que eles quebraram o apoio de Garrison pela violência no combate à escravidão. Em 1846, Ballou publicou seu principal trabalho sobre o pacifismo, a não-resistência cristã . Ballou também esteve envolvido com a União da Paz Universal fundada em 1866.

Durante a Guerra Civil Americana , Ballou manteve suas opiniões pacifistas, ao contrário de outros líderes pacifistas cristãos.

Abolicionismo 

Em 1837, Ballou anunciou publicamente que ele era abolicionista. Ele fez turnês de palestras anti-escravidão na Pensilvânia em 1846 e em Nova York em 1848.

Os sentimentos antiescravocratas de Ballou são exemplificados em seu discurso de 4 de julho de 1843 intitulado “The Voice of Duty”, no qual ele pediu aos americanos que honrem as fundações do país por não serem seletivos ou hipócritas em seu julgamento de quem deveria ser livre. honre a liberdade somente quando a fizermos imparcial – o mesmo para e para todos os homens “. Ballou também respondeu àqueles que alegavam que os abolicionistas desonravam a Constituição dos EUA , dizendo que ele estava “em uma plataforma moral mais elevada do que qualquer pacto humano”. Dos fundadores Ballou declarou: “Honro-os de todo o coração por sua devoção aos princípios corretos, por todos os traços verdadeiramente nobres de seu caráter, por sua fidelidade à sua mais alta luz. Mas, porque eu honro seu amor pela liberdade, devo honrar seus compromissos com a escravidão? “

Temperança

Através do movimento de temperança, Ballou delineou “três grandes dados práticos em ética”:

  1. Essa justiça deve ser ensinada definitivamente, especificamente e praticamente para produzir quaisquer resultados marcantes.
  2. Que os adeptos de uma causa devem ser inequivocamente comprometidos com a prática de deveres declarados.
  3. Que tais partidários empenhados devem voluntariamente associar-se sob afirmações explícitas de um propósito estabelecido de cooperar em exemplificar e difundir no exterior as virtudes e excelências com as quais eles estão comprometidos e não agir aleatoriamente no individualismo desorganizado e sem objetivo.

Comunidade Hopedale 

Em 1840, Ballou estava convencido de que suas convicções cristãs não permitiriam que ele vivesse nos governos mundanos. Em 1841, ele e os cristãos práticos compraram uma fazenda a oeste de Milford, Massachusetts, e a chamaram de Hopedale . A comunidade foi estabelecida em 1842.

O fim prático da Comunidade veio em 1856, quando dois dos mais próximos apoiadores de Ballou, Ebenezer e George Draper, retiraram 75% das ações da comunidade para formar a bem sucedida Hopedale Manufacturing Company. George alegou que a comunidade não estava usando práticas comerciais sólidas. A comunidade, no entanto, continuou como um grupo religioso até 1867, quando se tornou a Paróquia Hopedale e se uniu ao Unitarianismo tradicional. Em 15 de dezembro de 1873, os curadores da Comunidade transmitiram todos os direitos, títulos, interesses e controle à Community Square. Ballou permaneceu como pastor de Hopedale ao longo de sua transformação e finalmente se aposentou em 1880. A Adin Street, na cidade de Hopedale, Massachusetts, leva o nome dele.