Sufragista - Victoria Woodhull

Sufragista – Victoria Woodhull

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Victoria Claflin Woodhull, mais tarde Victoria Woodhull Martin (23 de setembro de 1838 – 9 de junho de 1927), foi uma líder americana do movimento de sufrágio feminino. Em 1872, ela concorreu para presidente dos Estados Unidos. Enquanto muitos historiadores e autores concordam que Woodhull foi a primeira mulher a candidatar-se à presidência dos Estados Unidos, alguns questionaram a prioridade dada às questões com a legalidade de sua candidatura. Eles discordam em classificá-la como uma verdadeira candidatura porque ela era mais nova do que a idade de 35 anos exigida pela Constituição. No entanto, a cobertura eleitoral pelos jornais contemporâneos não sugere que a idade fosse uma questão significativa; isso pode, no entanto, dever-se ao fato de que ninguém levou a candidatura a sério (o aniversário de 35 anos de Woodhull foi em setembro de 1873, sete meses após a inauguração de março).

Uma ativista pelos direitos das mulheres e pelas reformas trabalhistas, Woodhull também foi defensora do ” amor livre “, pelo qual ela se referia à liberdade de se casar, divorciar-se e ter filhos sem restrição social ou interferência do governo. 

Woodhull passou duas vezes de trapos para riquezas, sua primeira fortuna sendo feita na estrada como uma curandeira magnética fraudulenta antes de se juntar ao movimento espiritualista na década de 1870. A autoria de muitos de seus artigos é contestada (muitos de seus discursos sobre esses tópicos foram colaborações entre Woodhull, seus apoiadores, e seu segundo marido, o coronel James Blood). No entanto, seu papel como representante desses movimentos era poderoso. Juntamente com sua irmã, Tennessee Claflin , ela foi a primeira mulher a operar uma corretora em Wall Street, fazendo uma segunda e mais respeitável fortuna. Eles estavam entre as primeiras mulheres a fundar um jornal nos Estados Unidos, o Woodhull & Claflin’s Weekly , que começou a ser publicado em 1870.

Woodhull foi politicamente ativa no início da década de 1870, quando foi indicada como a primeira mulher candidata à presidência dos Estados Unidos. Woodhull foi o candidato em 1872 do Partido dos Direitos Iguais , apoiando o sufrágio feminino e direitos iguais; seu companheiro de chapa era o líder abolicionista negro Frederick Douglass. Uma checagem de suas atividades ocorreu quando ela foi presa por acusações de obscenidade, alguns dias antes da eleição. Seu trabalho havia publicado um relato do suposto caso adúltero entre o proeminente ministro Henry Ward Beecher e Elizabeth Tilton, que tinha mais detalhes do que se considerava adequado na época. No entanto, tudo isso contribuiu para a cobertura sensacional de sua candidatura. 

Início da vida e educação 

Nasceu Victoria California Claflin, a sétima de dez crianças (das quais seis sobreviveram até a maturidade), na cidade de fronteira rural de Homer, Licking County, Ohio. Sua mãe, Roxanna “Roxy” Hummel Claflin, era ilegítima e analfabeta. Ela se tornou uma seguidora do místico austríaco Franz Mesmer e do novo movimento espiritualista. Seu pai, Reuben “Old Buck” Buckman Claflin, era um vendedor. Ele veio de um ramo pobre da família Scots-Americana Claflin, baseada em Massachusetts, primos semi-distantes do governador de Massachusetts William Claflin. 

Woodhull acreditava em espiritualismo – ela se referiu a “Ghost de Banquo” de Shakespeare ‘s Macbeth – porque deu sua crença em uma vida melhor. Ela disse que foi guiada em 1868 por Demóstenes para o simbolismo de usar apoiando suas teorias do amor livre.

À medida que envelheciam, Victoria se aproximou de sua irmã Tennessee Celeste Claflin (chamada Tennie), sete anos mais jovem e a última filha da família. Como adultos, eles colaboraram na fundação de uma corretora de ações e jornais em Nova York.

Aos 11 anos, Woodhull tinha apenas três anos de educação formal, mas seus professores a consideravam extremamente inteligente. Ela foi forçada a deixar a escola e a casa com sua família quando seu pai, depois de ter “segurado com força”, queimou o moinho da família que estava apodrecendo . Quando ele tentou ser compensado pelo seguro, seu incêndio e fraude foram descobertos.

Casamentos

Victoria Woodhull, c. Década de 1860

Quando ela tinha 14 anos, Victoria conheceu Canning Woodhull, de 28 anos (listado como “Channing” em alguns registros), um médico de uma cidade nos arredores de Rochester, Nova York. Sua família o consultou para tratar a menina por uma doença crônica. Woodhull praticava medicina em Ohio numa época em que o estado não exigia educação médica formal e licenciamento. Por alguns relatos, Woodhull sequestrou Victoria para se casar com ela. Woodhull alegou ser sobrinho de Caleb Smith Woodhull, prefeito da cidade de Nova York de 1849 a 1851; ele era de fato um primo distante. 

Eles se casaram em 20 de novembro de 1853. A certidão de casamento deles foi registrada em Cleveland em 23 de novembro de 1853, quando Victoria completou dois meses do seu 15º aniversário. 

Victoria logo soube que seu novo marido era alcoólatra e mulherengo. Muitas vezes ela teve que trabalhar fora de casa para sustentar a família. Ela e Canning tiveram dois filhos, Byron e Zulu (mais tarde chamado de Zula) Maude Woodhull. Byron nasceu com uma deficiência intelectual em 1854, uma condição que Victoria acreditava ter sido causada pelo alcoolismo do marido. Outra versão relatou que a deficiência de seu filho foi causada por uma queda de uma janela. Depois que seus filhos nasceram, Victoria se divorciou do marido e manteve seu sobrenome.

Segundo casamento 

Por volta de 1866, Woodhull casou-se com o coronel James Harvey Blood , que também estava se casando pela segunda vez. Ele serviu no Exército da União no Missouri durante a Guerra Civil Americana e foi eleito auditor da cidade de St. Louis, Missouri .

Amor livre 

O apoio de Woodhull ao amor livre provavelmente começou depois que ela descobriu a infidelidade de seu primeiro marido, Canning. As mulheres que se casaram nos Estados Unidos durante o século XIX foram ligadas aos sindicatos, mesmo que sem amor, com poucas opções para escapar. O divórcio era limitado por lei e considerado socialmente escandaloso. As mulheres que se divorciaram foram estigmatizadas e muitas vezes marginalizadas pela sociedade. Victoria Woodhull concluiu que as mulheres deveriam ter a opção de deixar casamentos insuportáveis. 

Woodhull acreditava em relacionamentos monogâmicos, embora também dissesse que tinha o direito de mudar de ideia. A opção por sexo ou não era, em todos os casos, a escolha da mulher, pois isso a colocaria em um status igual ao do homem, que tinha a capacidade de estuprar e superar fisicamente uma mulher, enquanto uma mulher não tinha essa capacidade. com respeito a um homem. Woodhull disse:

Para mulher, por natureza, pertence o direito de determinação sexual. Quando o instinto é despertado nela, então só deve seguir o comércio. Quando a mulher se ergue da escravidão sexual para a liberdade sexual, para a posse e controle de seus órgãos sexuais , e o homem é obrigado a respeitar essa liberdade, então esse instinto se tornará puro e santo; então, a mulher será ressuscitada da iniqüidade e da morbidez em que ela agora mora para a existência, e a intensidade e a glória de suas funções criativas serão aumentadas em cem vezes. . . 

Neste mesmo discurso, que ficou conhecido como o “discurso de Steinway”, entregue na segunda-feira, 20 de novembro de 1871, em Steinway Hall , Nova York, Woodhull disse sobre o amor livre:

“Sim, eu sou um Amante Livre. Eu tenho um direito inalienável, constitucional e natural de amar quem eu posso, amar o mais longo ou curto período que eu puder; mudar esse amor todos os dias se eu quiser, e com isso nem você nem qualquer lei que você possa enquadrar têm o direito de interferir. ” 

Woodhull protestou contra a hipocrisia dos homens casados ​​tolerantes da sociedade que tinham amantes e se engajavam em outras brincadeiras sexuais. Em 1872, Woodhull criticou publicamente o conhecido clérigo Henry Ward Beecher por adultério. Beecher era conhecido por ter tido um caso com sua paroquiana Elizabeth Tilton, que havia confessado isso, e o escândalo foi coberto nacionalmente. Woodhull foi processado por acusações de obscenidade por enviar relatos do caso por meio de correios federais, e ela foi presa por um breve período. Isso acrescentou uma cobertura sensacional durante sua campanha no outono para a presidência dos Estados Unidos. 

Carreiras 

Cartão de gabinete de Woodhull por Mathew Brady

Woodhull, com a irmã Tennessee (Tennie) Claflin, tornou-se a primeira corretora de valores e, em 1870, abriu uma corretora em Wall Street . Woodhull, Claflin & Company foi inaugurado em 1870, com a assistência do rico Cornelius Vanderbilt, um admirador das habilidades de Woodhull como médium; Dizem que ele foi amante de sua irmã Tennie e que considerou seriamente se casar com ela.  Woodhull fez uma fortuna na Bolsa de Nova York, aconselhando clientes como Vanderbilt. Em uma ocasião, ela disse a ele para vender suas ações a descoberto por 150 centavos de dólar por ação, que ele seguiu, e ganhou milhões no negócio. Jornais como o New York Herald saudou Woodhull e Claflin como “as Rainhas das Finanças” e “os Corretores Encantadores”. Muitos diários de homens contemporâneos ( por exemplo, The Days ‘Doings ) publicaram imagens sexualizadas do par dirigindo sua empresa (embora eles não participassem do dia-a-dia da empresa), ligando o conceito de publicamente ocupado, mulheres não-chaperoned com idéias de ” imoralidade sexual ” e prostituição. 

Editor de jornais 

Na data de 14 de maio de 1870, Woodhull e Claflin usaram o dinheiro que haviam ganho de sua corretora para fundar um jornal, o Woodhull & Claflin’s Weekly, que no auge tinha circulação nacional de 20.000. Seu objetivo principal era apoiar Victoria Claflin Woodhull para Presidente dos Estados Unidos. Publicado pelos próximos seis anos, o feminismo foi o principal interesse do Weekly, mas tornou-se notório por publicar opiniões controversas sobre temas tabus, defendendo, entre outras coisas, educação sexual, amor livre, sufrágio feminino, saias curtas, espiritualismo, vegetarianismo. O jornal ficou conhecido por imprimir a primeira versão em Inglês de Karl Marx ‘s Manifesto Comunista em sua edição de 30 de Dezembro de 1871, o jornal também argumentou a causa do trabalho com eloquência e habilidade. James Blood e Stephen Pearl Andrews escreveram a maioria dos artigos, assim como outros colaboradores capazes. 

Em 1872, o semanário publicou uma história que desencadeou um escândalo nacional e preocupou o público por meses. Henry Ward Beecher, um renomado pregador da Igreja de Plymouth, no Brooklyn, havia condenado a filosofia de amor livre de Woodhull em seus sermões. Mas um membro de sua igreja, Theodore Tilton, revelou a Elizabeth Cady Stanton, uma colega de Woodhull, que sua esposa havia confessado Beecher estava cometendo adultério. Provocado por tal hipocrisia, Woodhull decidiu expor Beecher. Ele acabou sendo julgado em 1875, por adultério em um processo que provou ser um dos mais sensacionais episódios legais da época, atraindo a atenção de centenas de milhares de americanos: o julgamento terminou com um júri suspenso ; mas a igreja ganhou o caso de mãos para baixo. Em 2 de novembro de 1872, Woodhull, Claflin e Col. Blood foram presos e acusados ​​de publicar um jornal obsceno e circular através do Serviço Postal dos Estados Unidos. Foi essa prisão e a absolvição de Woodhull que levaram o Congresso a aprovar as Leis de Comstock de 1873.

George Francis Train uma vez a defendeu. Outras feministas de seu tempo, incluindo Susan B. Anthony, discordaram de suas táticas para pressionar pela igualdade das mulheres. Alguns a caracterizavam como oportunista e imprevisível; em um incidente notável, ela teve um encontro com Anthony durante uma reunião da Associação Nacional de Sufrágio Feminino (NWSA). (O NWSA radical fundiu-se mais tarde com a conservadora American Women’s Suffrage Association [AWSA] para formar a National American Woman Suffrage Association .)

Advogada dos direitos das mulheres 

Woodhull aprendeu a se infiltrar no domínio exclusivamente masculino da política nacional e dispôs a testemunhar sobre o sufrágio feminino perante o Comitê Judiciário da Câmara. Woodhull argumentou que as mulheres já tinham o direito de votar – tudo o que tinham que fazer era usá-las – desde a 14ª e a 15ª Emenda garantiam a proteção desse direito para todos os cidadãos. A lógica simples, mas poderosa de seu argumento impressionou alguns membros do comitê. Em cima do argumento exposto por Woodhull, os líderes do sufrágio adiaram a abertura da terceira convenção anual da Associação Nacional de Sufrágio Feminino de 1871 em Washington compareceram à audiência do comitê, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton e Isabella Beecher Hooker e Woodhull como a mais nova defensora da causa. Eles aplaudiram sua declaração: “Mulheres são iguais aos homens perante a lei, iguais em todos os seus direitos”.

Com o poder de sua primeira aparição pública como defensora dos direitos da mulher, Woodhull mudou-se para o círculo de liderança do movimento sufragista. Embora seu argumento constitucional não fosse original, ela focou a atenção pública sem precedentes no sufrágio. Woodhull foi a primeira mulher a fazer uma petição ao Congresso pessoalmente. Vários jornais relataram sua aparição no Congresso. O jornal ilustrado de Frank Leslie imprimiu uma gravura de página inteira de Woodhull, cercada por sufragistas proeminentes, apresentando seu argumento. 

Primeira Internacional 

Woodhull se juntou à Associação Internacional de Trabalhadores, também conhecida como a Primeira Internacional. Ela apoiou seus objetivos por artigos em seu jornal. Nos Estados Unidos, muitos radicais ianques, ex- abolicionistas e outros ativistas progressistas, envolveram-se na organização, fundada na Inglaterra. Irlandeses e afro-americanos quase perderam o controle da organização, e temiam que seus objetivos fossem perdidos no amplo e igualitário democratismo promovido pelos americanos. Em 1871, os alemães expulsaram a maioria dos membros de língua inglesa das seções da Primeira Internacional dos EUA, levando ao rápido declínio da organização, uma vez que não conseguiu atrair a classe trabalhadora étnica na América.

Candidatura presidencial 

“Para trás de mim, (Sra.) Satanás!” 1872 caricatura por Thomas Nast : Esposa, carregando pesado fardo de filhos e marido bêbado, admoestando (Sra.) Satanás (Victoria Woodhull), “Eu prefiro viajar pelo caminho mais difícil do matrimônio do que seguir seus passos.” O sinal da Sra. Satanás diz: “Seja salvo por amor livre”.

Woodhull anunciou sua candidatura a presidente escrevendo uma carta ao editor do New York Herald em 2 de abril de 1870.

Woodhull foi nomeada candidata a presidente dos Estados Unidos pelo recém-formado Partido dos Direitos Iguais em 10 de maio de 1872, no Apollo Hall, em Nova York. Um ano antes, ela anunciara sua intenção de fugir. Também em 1871, ela falou publicamente contra o governo sendo composto apenas de homens; ela propôs desenvolver uma nova constituição e um novo governo um ano depois. Sua nomeação foi ratificada na convenção em 6 de junho de 1872. Eles nomearam o ex-escravo e líder abolicionista Frederick Douglass para vice-presidente. Ele não participou da convenção e nunca reconheceu a indicação. Ele serviu como um eleitor presidencial no Colégio Eleitoral dos Estados Unidos para o Estado de Nova York. Isso fez dela a primeira mulher candidata.

Enquanto muitos historiadores e autores concordam que Woodhull foi a primeira mulher a candidatar-se à presidência dos Estados Unidos, alguns questionaram a prioridade dada às questões com a legalidade de sua candidatura. Eles discordam em classificá-lo como uma verdadeira candidatura, porque ela era mais jovem do que a idade constitucional de 35 anos. No entanto, a cobertura das eleições pelos jornais contemporâneos não sugere que a idade seja uma questão significativa. A posse presidencial foi em março de 1873. O 35º aniversário de Woodhull foi em setembro de 1873.

A campanha de Woodhull também foi notável pela nomeação de Frederick Douglass, embora ele não tenha participado dela. Sua nomeação provocou polêmica sobre a mistura de brancos e negros na vida pública e medo de miscigenação. O Partido dos Direitos Iguais esperava usar as nomeações para reunir sufragistas com ativistas de direitos civis afro-americanos, já que a exclusão do sufrágio feminino da Décima Quinta Emenda, dois anos antes, havia causado uma divisão substancial entre os grupos.

Tendo sido vilipendiada na mídia por seu apoio ao amor livre, Woodhull dedicou uma edição de Woodhull & Claflin’s Weekly (2 de novembro de 1872) a um suposto caso adúltero entre Elizabeth Tilton e o reverendo Henry Ward Beecher, um proeminente ministro protestante em Nova York. Ele apoiou o sufrágio feminino, mas lecionou contra o amor livre em seus sermões. Woodhull publicou o artigo para destacar o que ela via como um duplo padrão sexual entre homens e mulheres.

Naquele mesmo dia, alguns dias antes da eleição presidencial, os marechais federais dos EUA prenderam Woodhull; seu segundo marido, o coronel James Blood; e sua irmã Tennie sob a acusação de “publicar um jornal obsceno” por causa do conteúdo desta edição. As irmãs foram detidas na prisão de Ludlow Street pelo mês seguinte, um lugar normalmente reservado para crimes civis, mas que também continha criminosos mais endurecidos. A prisão foi organizada por Anthony Comstock, o defensor moral autonomeado da nação na época. Os opositores levantaram questões sobre a censura e a perseguição do governo. Os três foram absolvidos em um tecnicismo seis meses depois, mas a prisão impediu que Woodhull tentasse votar durante a eleição presidencial de 1872. Com a publicação do escândalo, Theodore Tilton, marido de Elizabeth, processou Beecher por “alienação de afeto”. O julgamento posterior em 1875 foi sensacionalista em todo o país e acabou resultando em um júri suspenso. 

Woodhull não recebeu votos eleitorais na eleição de 1872, uma eleição em que seis candidatos diferentes receberam pelo menos um voto eleitoral e uma porcentagem desconhecida (mas insignificante) do voto popular. Um homem não relacionado no Texas admitiu ter votado nela, dizendo que estava votando contra Grant. 

Woodhull novamente tentou obter indicações para a presidência em 1884 e 1892. Os jornais informaram que sua tentativa de 1892 culminou em sua nomeação pela “Convenção Nacional de Indemnização de Mulheres Sufragistas” em 21 de setembro. Marietta LB Stow da Califórnia foi indicada como candidata a vice-presidente. A convenção foi realizada no Willard’s Hotel, em Boonville, Nova York, e Anna M. Parker foi sua presidente. Algumas organizações de sufrágio de mulheres repudiam as indicações, no entanto, alegando que a comissão de nomeações não foi autorizada. Woodhull foi citado dizendo que ela estava “destinada” por “profecia” a ser eleita presidente dos Estados Unidos na próxima eleição.

Vida na Inglaterra 

Ela fez sua primeira aparição pública como palestrante no St. James’s Hall, em Londres, em 4 de dezembro de 1877. Sua palestra foi chamada de “O Corpo Humano, o Templo de Deus”, uma palestra que ela havia apresentado anteriormente nos Estados Unidos. Presente em uma de suas palestras foi o banqueiro John Biddulph Martin. Eles começaram a se ver e se casaram em 31 de outubro de 1883.

A partir de então, ela ficou conhecida como Victoria Woodhull Martin. Sob esse nome, ela publicou a revista The Humanitarian de 1892 a 1901 com a ajuda de sua filha, Zula Woodhull. Depois que seu marido morreu em 1901, Martin desistiu de publicar e por meio de seu trabalho na escola Norton de Bredon, tornou-se defensora da reforma educacional nas escolas das aldeias inglesas, com o acréscimo do currículo do jardim de infância. 

Pontos de vista sobre o aborto e a eugenia 

Sua oposição ao aborto é freqüentemente citada pelos opositores do aborto ao escrever sobre o feminismo da primeira onda. As citações mais comuns de Woodhull citadas pelos opositores do aborto são:

“Os direitos das crianças como indivíduos começam quando ainda são o feto” 
“Toda mulher sabe que, se fosse livre, jamais levaria uma criança que não desejasse, nem pensaria em assassiná-la antes do nascimento. 

Woodhull também promoveu a eugenia, que era popular no início do século 20 antes da Segunda Guerra Mundial. Seu interesse pela eugenia pode ter sido motivado pela profunda deficiência intelectual de seu filho. Ela defendeu, entre outras coisas, a educação sexual, “casar bem” e o cuidado pré-natal como forma de ter filhos mais saudáveis ​​e prevenir doenças mentais e físicas. Seus escritos demonstram pontos de vista mais próximos daqueles dos eugenistas anarquistas, ao invés dos eugenistas coercivos como Sir Francis Galton. Em 2006, o editor Michael W. Perry descobriu e publicou em seu livro “Lady Eugenist”, que Woodhull apoiou a esterilização forçada daqueles que ela considerava impróprios para procriar. Ele citou um New York Times artigo de 1927 em que ela concordou com a decisão do caso Buck v. Bell. Este foi um contraste gritante com seus trabalhos anteriores, nos quais ela defendia a liberdade social e se opunha à interferência do governo em questões de amor e casamento.

Woodhull-Martin morreu em 9 de junho de 1927 no Norton Park, em Norton, Worcestershire, em Bredon.

Legado e honras

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Um cenotáfio de Victoria Woodhull está localizado na Abadia de Tewkesbury. 

Há um marcador histórico localizado fora da Biblioteca Pública de Homer, em Licking County, Ohio, para marcar Woodhull como a “Primeira Candidata a Presidente dos Estados Unidos”. 

O musical da Broadway Onward Victoria de 1980 foi inspirado na vida de Woodhull. 

O Woodhull Institute for Ethical Leadership foi fundado por Naomi Wolf e Margot Magowan em 1997.

Em 2001, Victoria Woodhull foi introduzido postumamente no Hall da Fama das Mulheres Nacionais . 

A Woodhull Sexual Freedom Alliance é uma organização americana de defesa dos direitos humanos e da liberdade sexual, fundada em 2003 e nomeada em homenagem a Victoria Woodhull.

Ela foi homenageada pelo Gabinete do Presidente do Distrito de Manhattan em março de 2008 e foi incluída em um mapa de locais históricos relacionados ou dedicados a mulheres importantes.

Em 26 de setembro de 2008, ela recebeu postumamente o “Prêmio Ronald H. Brown Trailblazer” da Faculdade de Direito da Universidade de St. John, em Queens, Nova York. Mary L. Shearer, dona da marca registrada Victoria Woodhull® e da tataraneta do coronel James H. Blood, aceitou o prêmio em nome de Victoria Woodhull. Os prêmios Trailblazer são apresentados “a indivíduos cujo trabalho e atividades no negócio e na comunidade demonstram um compromisso com a elevação de grupos e indivíduos sub-representados”.

Victoria Bond compôs a ópera Sra. Presidente sobre Woodhull. Ele estreou em 2012 em Anchorage, no Alasca. 

Em março de 2017, a Amazon Studios anunciou a produção de um filme baseado em sua vida, produzido e estrelado por Brie Larson como Victoria Woodhull. 

 

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